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Cáncer urológico 

Los cánceres urológicos pueden ocurrir en cualquier órgano del sistema urológico y del sistema reproductivo masculino. Estos pueden incluir el cáncer de riñón, cáncer de próstata y cáncer testicular. Cada tipo de cáncer tiene diferentes síntomas y tratamientos y afecta a diferentes grupos de la población con una frecuencia variable.

Cáncer de RiñónKidney Cancer

Cáncer de Riñón

Ilustración de la anatomía de el riñon
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¿Qué es el cáncer de riñón?

A la mayoría de los cánceres se los nombra según la parte del cuerpo en la cual se originan, y el cáncer de riñón no es una excepción. El cáncer de riñón se origina en los riñones, dos órganos grandes en forma de frijol (judía) situados uno a la derecha y el otro a la izquierda de la columna vertebral. La palabra latina para "riñón" es "renal", y al cáncer de riñón puede llamársele también cáncer renal.

¿Cuáles son los diferentes tipos de cáncer renal?

Se estima que alrededor de 54.390 estadounidenses serán diagnosticados con cáncer renal y pélvico-renal en 2008, siendo el cáncer a células renales el tipo más común. La información contenida en esta página se refiere al cáncer de células renales.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de células renales?

La causa exacta del cáncer de células renales se desconoce. Sin embargo, hay ciertos factores de riesgo relacionados con él. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society), los factores de riesgo son los siguientes:

  • Fumar
    Fumar aumenta el riesgo de cáncer de riñón. El riesgo parece relacionado con la cantidad que fuma.

  • Asbesto
    Los estudios muestran que hay relación entre la exposición al asbesto y el cáncer de riñón.

  • Cadmio
    Puede existir relación entre la exposición al cadmio y el cáncer de riñón. El cadmio puede aumentar el efecto cancerígeno del tabaco.

  • Historial familiar
    El historial familiar de cáncer de riñón aumenta el riesgo de la persona.

  • Sexo
    Los hombres tienen el doble de probabilidades que las mujeres de desarrollar cáncer de células renales.

  • Síndrome de Von Hippel-Lindau
    Una enfermedad causada por la mutación de un gen que aumenta las probabilidades de desarrollar cáncer de células renales.

  • Esclerosis tuberosa
    Los pacientes que tienen esta enfermedad son más propensos a padecer cáncer de células renales.

  • Régimen alimenticio
    La dieta alta en grasas aumenta el riesgo de la persona de padecer cáncer de riñón.

  • Obesidad
    La obesidad aumenta el riesgo de la persona de padecer cáncer de riñón.

  • Diálisis a largo plazo
    Los pacientes que han estado en diálisis por largo tiempo pueden desarrollar quistes renales, que pueden ser una de las causas del cáncer de células renales.

  • Hipertensión arterial
    Los pacientes que tienen exceso de peso e hipertensión arterial podrían presentar un riesgo de cáncer de riñón tres veces mayor que aquellos pacientes sin exceso de peso y con presión arterial normal.

  • Diuréticos
    Los medicamentos que eliminan el exceso de fluidos en el organismo han sido relacionados con el cáncer de riñón.

  • Raza
    Los individuos afro-americano corren un riesgo ligeramente superior de cáncer de riñón.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de células renales?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del cáncer de células renales. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • sangre en la orina

  • Pérdida de peso rápida e inexplicable.

  • Dolor en la parte baja de la espalda (que no se debe a una lesión).

  • pérdida del apetito

  • Hinchazón de los tobillos y las piernas.

  • Masa o bulto en el abdomen.

  • fatiga

  • Fiebre recurrente (que no se debe a un catarro o la gripa).

  • Presión sanguínea alta (menos frecuente).

  • Anemia (menos frecuente).

  • Dolor constante en uno de los costados.

Los síntomas del cáncer de células renales pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de riñón (cáncer de células renales)?

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el cáncer de riñón pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de laboratorio de sangre y orina.

  • Pielograma intravenoso (su sigla en inglés es IVP)  -  una serie de rayos X de los riñones, uréteres y vejiga después de inyectar un medio de contraste en la vena para detectar tumores, anomalías, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción y para evaluar el flujo sanguíneo renal.

  • angiografía renal (También llamada arteriografía renal.)  -  serie de radiografías de los vasos sanguíneos renales, tomada después de inyectar un medio de contraste a través de un catéter introducido en los vasos sanguíneos del riñón para detectar cualquier signo de obstrucción o anomalías que afecten el aporte de sangre a los riñones.

  • Otros exámenes por imágenes (que muestran las diferencias entre los tejidos sanos y los enfermos)  -  pueden incluir los siguientes:

    • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT) Tomografía Computarizada (su sigla en inglés es CT)  -  son procedimientos no invasivos que toman imágenes de cortes transversales del cerebro o de otros órganos internos. Los rayos X más comunes algunas veces no detectan las anormalidades vistas en las CT.

    • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  procedimiento no invasivo que produce vistas bidimensionales de un órgano o estructura interna, especialmente del cerebro o de la médula espinal.

    • ecografía (también llamada sonografía)  -  técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Las ecografías se utilizan para ver el funcionamiento de los órganos internos y evaluar el flujo sanguíneo a través de diversos vasos.

    • radiografía de tórax - una prueba de diagnóstico que utiliza energía electromagnética invisible para producir vigas de imágenes de tejidos internos, huesos y órganos a la película.

    • gammagrafía ósea - un método de imágenes nucleares para evaluar cualquier degenerativas y / o cambios artríticos en las articulaciones, los huesos para detectar enfermedades y tumores; para determinar la causa del dolor óseo o inflamación.

Según los resultados de otros exámenes y procedimientos, podría ser necesario hacer una biopsia. La biopsia es un procedimiento en el cual se obtiene una muestra del tumor y se envía al laboratorio para que la examine un patólogo. La biopsia es la única manera segura de diagnosticar el cáncer.

Tratamiento del cáncer de riñón:

El tratamiento específico para el cáncer de riñón será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Cirugía
    La cirugía para extirpar el riñón se llama nefrectomía y es el tratamiento más común para el cáncer de riñón. Los siguientes procedimientos son los diferentes tipos de nefrectomía:

    • Nefrectomía radical  -  se extirpa todo el riñón junto con la glándula adrenal, el tejido que rodea al riñón y algunas veces los nódulos linfáticos del área.

    • Nefrectomía simple  -  solamente se extirpa el riñón.

    • Nefrectomía parcial  -  solamente se extirpa la parte del riñón que contiene el tumor.


    El otro riñón generalmente es capaz de realizar la función de ambos riñones.

  • terapia con radiación (También llamada radioterapia.)
    La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para eliminar las células cancerosas y algunas veces también se usa para aliviar el dolor cuando el cáncer de riñón ha invadido el hueso.

  • terapia con radiación (También llamada radioterapia.)
    La terapia biológica es un tratamiento que utiliza el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer.

  • Quimioterapia
    La quimioterapia es el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas.

  • Terapia hormonal
    La terapia hormonal se usa en un pequeño número de pacientes con cáncer avanzado de riñón para tratar de controlar el crecimiento de las células cancerosas.

  • Embolización arterial
    La embolización arterial es un procedimiento mediante el cual se inyectan pequeñas porciones de una esponja especial de gelatina u otro material a través de un catéter para obstruir el vaso sanguíneo renal principal. Este procedimiento contrae el tumor al privarle de la sangre que transporta oxígeno y otras sustancias necesarias para su crecimiento. Este procedimiento también puede usarse antes de una operación para que el procedimiento quirúrgico sea más fácil o para aliviar el dolor cuando no se puede extirpar el tumor.

Se están usando nuevos medicamentos para quimioterapia y terapias dirigidas para el cáncer de riñón, entre ellos la talidomida, Avastin® (bevacizumab), Nexavar® (sorafenib) y Sutent® (sunitinib). También se está estudiando una vacuna como tratamiento.

Cáncer de riñón

El cáncer de riñón empieza pequeño y puede estar presente en uno o ambos riñones. Por lo general, se encuentra después de que ha crecido, pero a menudo antes de que se haya propagado a otros órganos.

Más información

Cáncer TesticularTesticular Cancer

Cáncer Testicular

¿Qué son los testículos?

Los testículos son las glándulas sexuales masculinas y forman parte del sistema reproductor del hombre. Los testículos también se llaman testis o gónadas. Están ubicados detrás del pene en una bolsa de piel llamada escroto.

Los testículos producen el esperma y varias hormonas masculinas, entre ellas la testosterona. Las hormonas controlan el desarrollo de los órganos reproductores así como otras características masculinas: el vello facial y corporal, la voz profunda y los hombros anchos.

¿Qué es el cáncer testicular?

El cáncer que se desarrolla en un testículo se llama cáncer testicular. La Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) calcula que en el año 2008 se diagnosticarán en Estados Unidos aproximadamente 8.090 casos nuevos de cáncer testicular. Se calcula que 380 hombres morirán de cáncer testicular en el año 2008.

El cáncer testicular es una de las formas más curables de cáncer.

Cuando el cáncer testicular se propaga, las células cancerosas son transportadas por la sangre o por la linfa, un líquido casi incoloro producido por los tejidos de todo el cuerpo. El líquido pasa a través de los ganglios linfáticos, los cuales filtran las bacterias y otras sustancias anormales como las células cancerosas.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer testicular?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del cáncer testicular. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. El Instituto Nacional del Cáncer aconseja que los hombres consulten a un médico si alguno de los síntomas siguientes persiste durante dos semanas o más:

  • Un bulto en cualquiera de los testículos.

  • Agrandamiento de un testículo.

  • Sensación de pesadez en el escroto.

  • Dolor "sordo" en la parte inferior del abdomen o en la ingle.

  • Acumulación súbita de líquido en el escroto.

  • Dolor o incomodidad en un testículo o en el escroto.

  • Agrandamiento o aumento de sensibilidad de los senos.

Los síntomas del cáncer testicular pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Qué causa el cáncer testicular?

Se desconoce cuál es la causa exacta del cáncer testicular. Sin embargo, hay muchos factores que aumentan el riesgo de contraer la enfermedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo de contraer el cáncer testicular?

La causa exacta de esta enfermedad no se conoce. Sin embargo, los estudios muestran que algunos hombres son más propensos que otros a desarrollar cáncer testicular. Los factores posibles de riesgo incluyen los siguientes:

  • Edad
    La mayoría de los cánceres testiculares afectan a hombres entre los 20 y 54 años de edad.

  • Criptorquismo - falta de descenso testicular.

  • Riesgos ocupacionales
    Los mineros, las personas que trabajan con gas o con cuero, los trabajadores de las fábricas procesadoras de alimentos y bebidas, y los trabajadores de las empresas de servicios públicos corren un mayor riesgo.

  • Antecedentes familiares.

  • Historia personal de cáncer en el otro testículo.

  • Raza y etnia
    El índice de cáncer testicular es más alto en los caucásicos (raza blanca) que en otras poblaciones.

  • Infección por VIH.

  • Los hombres cuyas madres tomaron la hormona dietilestilbestrol (su sigla en inglés es DES) durante el embarazo para prevenir el aborto.

¿Se puede prevenir el cáncer testicular?

Actualmente no hay ningún método para prevenir la enfermedad porque:

  • No hay ninguna causa conocida de la enfermedad.

  • Muchos de los factores de riesgo sugeridos no pueden cambiarse.

  • Muchos hombres que tienen cáncer testicular no tienen los factores de riesgo sugeridos.

Sin embargo, el autoexamen testicular puede mejorar las oportunidades de detectar a tiempo un tumor canceroso.

Procedimiento para el autoexamen testicular (su sigla en inglés es TSE)

  • El mejor momento para el autoexamen testicular es justamente después de un baño con agua tibia, cuando el tejido escrotal está más relajado.

  • Parado frente a un espejo, coloque los dedos pulgares en la parte frontal del testículo y sosténgalo con el índice y con el dedo medio de ambas manos.

  • Con mucho cuidado ruede el testículo entre los dedos y los pulgares. Palpe para detectar protuberancias, endurecimiento o engrosamiento. Compare la sensibilidad en cada testículo.

  • Si usted encuentra un bulto, consulte a su médico lo más pronto posible.

El autoexamen testicular no sustituye los exámenes médicos rutinarios llevados a cabo por su médico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer testicular?

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico del cáncer testicular pueden incluir los siguientes:

  • Ecografía  -  técnica de diagnóstico que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes de los órganos internos.

  • Exámenes de sangre  -  evaluación de muestras de sangre para detectar niveles aumentados de ciertas proteínas y enzimas con el fin de determinar si se encuentran presentes células cancerosas o para determinar la cantidad de cáncer presente.

  • Biopsia  -  procedimiento en el que se extraen muestras de tejido (con una aguja o durante la cirugía) para examinarlas con un microscopio con el fin de determinar si existen células cancerosas o anormales.

Cuando los tumores testiculares están presentes, se puede quitar el tumor entero, así como el testículo y el cordón espermático para prevenir la propagación de las células cancerosas a través de los sistemas linfáticos y de la sangre.

Clasificación por etapas del cáncer testicular:

La clasificación por etapas es el proceso de determinar si el tumor se ha propagado y hasta dónde. Las opciones de tratamiento se basan en los resultados de la clasificación por etapas. Los procedimientos para determinar las etapas incluyen los siguientes:

  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.)  -  procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.

  • Linfangiograma  -  imágenes del sistema linfático por medio de la inyección de un contraste en los vasos linfáticos para intensificar las imágenes.

  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.

Además de estos procedimientos de imágenes pueden solicitarse rayos X del tórax, escáner de los huesos o de otro tipo.

Tratamiento del cáncer testicular

El tratamiento específico del cáncer testicular será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Hay varias clases de tratamientos para el cáncer testicular, incluyendo los siguientes:

  • Cirugía (para quitar el tumor y el testículo).

  • Radioterapia (para eliminar las células cancerosas o disminuir el índice de crecimiento).

  • Quimioterapia o terapia sistémica (utilización de medicamentos para eliminar las células cancerosas de todo el cuerpo).

  • Trasplante de células madre - extraer células madre del paciente o de la médula ósea de un donante y reinfundirlas en el paciente para asistir en la producción de células sanguíneas sanas.

Cáncer testicular

El cáncer testicular puede ocurrir en uno o ambos testículos, por lo general en hombres jóvenes. Puede ser tratado y muy a menudo curado.

Más información

Cáncer de la PróstataProstate Cancer

Cáncer de la Próstata

El temor a tener cáncer de próstata puede ser devastador para los hombres. Sin embargo, cuando se diagnostica temprano, el tratamiento es más exitoso. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society):

  • Noventa y uno por ciento de todos los cánceres de próstata se diagnostica mientras son localizados (confinados a la próstata) o regionales (áreas adyacentes). El índice de supervivencia de cinco años para los hombres a quienes se les ha diagnosticado tumores de próstata en estos estadios es del 99 por ciento.

  • En los últimos 20 años, el índice de supervivencia de cinco años para todos los estadios combinados se ha incrementado del 67 al 99 por ciento.

  • El cáncer de próstata es el cáncer más frecuente entre los hombres, sin incluir el cáncer de piel.

  • La Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society o ACS, por su sigla en inglés) estima que en el año 2008 se diagnosticarán 186.320 casos nuevos de cáncer de próstata en EE.UU.

  • Los cálculos para el año 2008 incluyen 28.660 muertes por cáncer de próstata en Estados Unidos solamente, lo que la convierte en la segunda causa de muerte por cáncer en los hombres.

Dibujo de la anatomía del aparato reproductor masculino
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Datos acerca de la glándula prostática:

La próstata es una glándula sexual masculina. Su tamaño es aproximadamente el de una nuez y rodea el cuello de la vejiga y la uretra; es el tubo que lleva orina de la vejiga. Es parcialmente muscular y parcialmente glandular, con conductos que se abren a la porción prostática de la uretra. Consta de tres lóbulos: un lóbulo central con un lóbulo a cada lado.

La glándula prostática secreta un líquido ligeramente alcalino que forma parte del líquido seminal, el líquido que lleva el esperma.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de próstata?

Por lo general, el cáncer de próstata no tiene señales o síntomas específicos en las etapas tempranas, por lo que es muy importante someterse a exámenes de exploración. El examen físico anual, el examen de sangre para detectar el antígeno prostático específico (su sigla en inglés es PSA) y el examen rectal digital (su sigla en inglés es DRE) ofrecen la mejor probabilidad de identificar el cáncer de próstata en sus etapas más tempranas.

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del cáncer de próstata. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Flujo de orina con interrupciones o débil.

  • Orinar con frecuencia (principalmente durante la noche).

  • Dificultad para orinar o contener la orina.

  • Incapacidad de orinar.

  • Dolor o sensación de ardor al orinar.

  • Sangre en la orina o en el semen.

  • Dolor persistente en la espalda, la cadera o la pelvis.

  • Dificultad para conseguir la erección.

Los síntomas del cáncer de próstata pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

A medida que el hombre envejece, su próstata puede crecer y obstruir el flujo de orina o interferir con la función sexual. Una glándula prostática agrandada - condición que se llama hiperplasia prostática benigna - podría necesitar tratamiento con medicamentos o cirugía para aliviar los síntomas. Esta condición prostática benigna común, que no es cáncer, puede causar muchos de los mismos síntomas que el cáncer de próstata.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de próstata?

En general, todos los hombres pueden estar a riesgo de tener cáncer de próstata. Sin embargo, hay factores específicos de riesgo que aumentan las probabilidades de ciertos hombres de desarrollar la enfermedad, incluyendo los siguientes:

  • Edad
    La edad es un factor de riesgo para el cáncer de próstata, particularmente en los hombres de 50 años de edad o mayores. Más del 70 por ciento de todos los cánceres de próstata se les diagnostican a hombres mayores de 65 años de edad.

  • Raza
    El cáncer de próstata es casi 60 por ciento veces más comun entre los hombres afroamericanos que entre los hombres americanos caucásicos (de raza blanca). Los hombres japoneses y chinos nacidos en sus países tienen los índices más bajos de cáncer de próstata. Es interesante que cuando los hombres japoneses y chinos emigran a Estados Unidos, los índices de riesgo y mortalidad del cáncer de próstata aumentan en comparación con su población nativa. En Japón, la incidencia del cáncer de próstata ha aumentado desde que se han adoptado dietas y estilos de vida occidentales.

  • Dieta
    Los datos epidemiológicos sugieren que la dieta de los países occidentales industrializados puede ser uno de los factores contribuyentes más importantes para desarrollar cáncer de próstata. Considere la siguiente información sobre la dieta y sus efectos en el riesgo del cáncer de próstata:

    • Grasas
      Los estudios sugieren que los hombres que consumen dietas de alto contenido en grasas pueden tener más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata.

    • Fibra
      La cantidad de fibra en la dieta puede influir en los niveles circulantes de testosterona y estradiol, los cuales, a su vez, pueden disminuir el progreso del cáncer de próstata.

    • Proteína de soja
      Además de disminuir la ingestión de grasas, otra gran diferencia entre las dietas de Asia y de Estados Unidos es el consumo de soja, con un promedio de 35 gramos diarios por persona. La soja contiene isoflavones, y varios estudios han demostrado que éstos inhiben el crecimiento del cáncer de próstata.

    • Vitamina E y selenio
      Se ha demostrado que la vitamina E, un antioxidante, combinada con el selenio, inhibe el crecimiento de tumores en animales en el laboratorio.

    • Carotenoides
      Se ha demostrado que los carotenoides que contienen licopenos inhiben el crecimiento de las células cancerosas prostáticas humanas en cultivos de tejidos (células cultivadas en el laboratorio). La fuente principal de licopenos es el tomate procesado en el jugo de tomate y la pasta de tomate.

    • Preparaciones a base de hierbas
      Las combinaciones de remedios a base de hierbas deben tomarse con precaución puesto que han existido efectos secundarios como trombosis venosa, sensibilidad en los senos y pérdida de la líbido. Muchas preparaciones a base de hierbas no se han estudiado en hombres con cáncer de próstata.

  • Obesidad
    La obesidad no solamente contribuye a la diabetes y al colesterol alto, sino que también se ha asociado con algunos cánceres comunes, incluyendo los tumores dependientes de hormonas como los cánceres de próstata, del seno y de ovario.

  • Exposición ambiental
    Algunos estudios muestran una mayor probabilidad de padecer cáncer de próstata en agricultores o en hombres expuestos al metal cadmio presente en la fabricación de baterías, soldadura o electroplastia. Se necesitan investigaciones adicionales en este área para confirmar si esta asociación es verdadera.

  • Vasectomia, hiperplasia prostática benigna (su sigla en inglés es BPH) o enfermedades de transmisión sexual (su sigla en inglés es STD)
    Los investigadores han estudiado la posibilidad de que los hombres que se han hecho una vasectomía, tienen BPH o han estado expuestos a enfermedades de transmisión sexual tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata. Algunos estudios sugieren una relación, mientras que otros no apoyan estas afirmaciones.

  • Historia familiar de cáncer de próstata
    Si el padre o un hermano tienen cáncer de próstata, el riesgo de desarrollar la enfermedad se más que duplica. El riesgo es aún más alto para los hombres que tienen varios familiares afectados, particularmente si los familiares eran jóvenes cuando se les diagnosticó la enfermedad. Los geneticistas (médicos y científicos que estudian la herencia y las causas de las enfermedades genéticas) dividen a las familias en tres grupos según el número de hombres con cáncer de próstata y las edades a las que se les diagnosticó la enfermedad:

    • Esporádico  -  familia en la que se le ha diagnosticado cáncer de próstata a un hombre a la edad típica; esporádico significa que "ocurre por casualidad."

    • Familiar  -  familia en la que el cáncer de próstata afecta a más de una persona, pero sin patrón definitivo de herencia y que por lo general empieza en personas de edad avanzada.

    • Hereditario  -  familia en la que hay un grupo de tres o más familiares afectados en cualquier núcleo familiar (padres y sus hijos), una familia con cáncer de próstata en cada una de tres generaciones, ya sea de parte del padre o de la madre, o un grupo de dos familiares afectados a edad temprana (55 años o menos). Del 5 al 10 por ciento de los casos de cáncer de próstata se consideran hereditarios.

  • Factores genéticos
    En el centro de cada célula del cuerpo humano se encuentra nuestro material genético: los cromosomas. Normalmente, las células contienen 46 cromosomas, o sea, 23 pares, la mitad de los cuales se heredan de la madre y la otra mitad del padre. Los cromosomas contienen los genes, que son los que determinan nuestras características. Los genes determinan características tales como el color de los ojos y el grupo sanguíneo, y también controlan las funciones reguladoras importantes del cuerpo, como el índice de crecimiento celular. Algunos genes, cuando se alteran o mutan, establecen un riesgo mayor para el crecimiento incontrolado de células, el cual a su vez puede llevar al desarrollo de un tumor. Estos genes tienen varios nombres, pero en conjunto se les llama "genes susceptibles al cáncer". Se sabe que aproximadamente entre el 5 y el 10 por ciento de todos los cánceres de próstata se atribuyen a un cambio en el ADN heredado, como el gen susceptible al cáncer. Investigaciones recientes apuntan a hallazgos que sugieren que es un conjunto de variaciones comunes en el ADN lo que conduce a un mayor riesgo de cáncer de próstata heredado en los hombres afroamericanos y a menos de la mitad de dicho porcentaje en los hombres caucásicos.

Procedimientos utilizados para evaluar los problemas prostáticos:

Además del examen físico anual que incluye exámenes de sangre, de orina y posiblemente otros exámenes de laboratorio, el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) y la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) sugieren que consulte con su médico acerca de estas recomendaciones para evaluar la glándula prostática:

  • Exámenes rectales digitales (su sigla en inglés es DRE)
    Por recomendación médica, los hombres mayores de 50 años de edad se suelen someter anualmente al DRE. Los hombres en grupos de alto riesgo, como los afroamericanos o los que tienen historia familiar fuerte de cáncer de próstata, deben consultar con sus médicos para que se les practiquen los exámenes a los 45 años.

  • Antígeno prostático específico (su sigla en inglés es PSA)
    Por recomendación médica, los hombres mayores de 50 años de edad se suelen someter anualmente a los exámenes de PSA. Los hombres en grupos de alto riesgo, como los afroamericanos o los que tienen historia familiar fuerte de cáncer de próstata, deben consultar con sus médicos para que se les practiquen los exámenes a los 45 años.

¿Cuáles son algunos de los otros procedimientos de evaluación del cáncer de próstata?

Si los resultados del DRE o del PSA son inusuales, su médico puede repetir los exámenes o solicitar una ecografía y otros procedimientos. Estas técnicas de diagnóstico pueden incluir:

  • Ecografía transrectal (su sigla en inglés es TRUS)  -  examen que utiliza resonancias de las ondas sonoras para crear imágenes de la glándula prostática con el fin de inspeccionar visualmente condiciones anormales como el agrandamiento de las glándulas, los nódulos, la penetración del tumor a través de la cápsula de la glándula o la invasión de las vesículas seminales. También puede orientar durante las biopsias con aguja de la glándula prostática y servir como guía a las sondas de nitrógeno en criocirugía.

  • Tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT o CAT)  -  procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (que suelen llamarse "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.

  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Escaneo con radionúclidos de los huesos  -  método nuclear de creación de imágenes que ayuda a mostrar si el cáncer se ha diseminado desde la glándula prostática a los huesos. El procedimiento comprende la inyección de material radioactivo que ayuda a localizar las células óseas enfermas por todo el cuerpo y sugiere la posible metástasis del cáncer.

  • Biopsia de la próstata o de los nódulos linfáticos, o ambos  -  procedimiento en el que se extraen del cuerpo muestras de tejido (con una aguja o durante la cirugía) para examinarlas con un microscopio con el fin de determinar si existen células cancerosas o anormales.

El diagnóstico de cáncer se confirma únicamente por biopsia.

Cáncer de próstata

El cáncer de próstata es el segundo cáncer más común en los hombres estadounidenses, superado solamente por el cáncer de piel. Aproximadamente uno de cada seis hombres desarrollará cáncer de próstata en su vida. Ofrecemos el da Vinci ® Robotic Surgical System, un procedimiento asistido por robot para los hombres con cáncer de próstata.

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