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Procedimientos 

Radiología en Baylor

Baylor ofrece una gama completa de servicios de diagnóstico y terapéuticos en nuestros hospitales y centros de imágenes en todo el área metropolitana de Dallas / Fort Worth. Aprenda más sobre los procedimientos que se enumeran a continuación, incluyendo por qué se necesitan, qué esperar y los riesgos y resultados de cada uno.

Examen de la Densidad óseaBone Density Test

Examen de la Densidad ósea

Algunas mujeres tienen mayor riesgo de sufrir osteoporosis (la reducción de la masa y de la densidad ósea como resultado de la disminución del nivel de calcio y proteína en el hueso) que otras. El médico le ayudará a determinar qué probabilidades tiene de contraer osteoporosis sobre la base de los antecedentes médicos personales y familiares, y mediante un examen de densidad ósea o de medición de la masa ósea.

¿Qué es el examen de la densidad ósea?

El examen de densidad ósea, también conocido como medición de la masa ósea o examen de la densidad mineral del hueso, mide la resistencia y la densidad de los huesos. Cuando este examen se realiza al comienzo de la menopausia y luego se repite más adelante, puede ayudar a determinar con qué rapidez se reduce la masa y la densidad de los huesos. Estos exámenes no causan dolor, no suponen riesgos y no son invasivos. En estos exámenes se compara la densidad del hueso con patrones que definen la condición normal del hueso de una persona de su misma edad, sexo y contextura física, y también con la densidad óptima de un adulto joven y sano del mismo sexo. Los exámenes de densidad ósea pueden ser útiles para lo siguiente:

  • Detectar si la densidad ósea es baja antes de que se produzca una fractura.

  • Confirmar un diagnóstico de osteoporosis si ya se ha sufrido una fractura.

  • Conocer de antemano sus probabilidades de sufrir fracturas en el futuro.

  • Determinar su índice de pérdida ósea o controlar los efectos del tratamiento si los exámenes se realizan a intervalos de un año o más.

¿Cuáles son los motivos para realizar los exámenes de la densidad ósea?

Si usted presenta uno o más de los siguientes factores de riesgo de osteoporosis, sería conveniente que se sometiera a un examen de la densidad ósea:

  • Si ya ha sufrido una fractura que puede ser el resultado de huesos débiles (que se están adelgazando).

  • Su madre, abuela u otro pariente cercano ha sufrido osteoporosis o fracturas.

  • Ha tomado por mucho tiempo medicamentos que aceleran la pérdida de masa ósea, como por ejemplo, corticosteriodes para el tratamiento de la artritis reumatoides u otras enfermedades, o algún medicamento para prevenir ataques o convulsiones.

  • Su contextura es pequeña, es una persona menuda o de poco peso.

  • Si ha fumado cigarrillos o bebido en exceso.

Examen de densidad ósea

Los exámenes de densidad ósea se hacen con el fin de encontrar o confirmar un diagnóstico de osteoporosis.

Más información

CT (Tomografía Computarizada) Ultrarrápid -Ultrafast CT (Computed Tomography) Scan

CT (Tomografía Computarizada) Ultrarrápid -

¿Qué es la CT ultrarrápida?

En los rayos X estándares, se dirige un rayo de energía a la parte del cuerpo que se está estudiando. Una placa localizada detrás de la parte del cuerpo captura las variaciones del rayo de energía después de que éste pasa a través de la piel, el hueso, el músculo y otros tejidos. Aunque puede obtenerse mucha información con los rayos X regulares, no se pueden obtener muchos detalles de los órganos internos y otras estructuras.

En la tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT o CAT), el rayo X se mueve en círculo alrededor del cuerpo. Esto permite obtener muchas vistas diferentes del mismo órgano o estructura, y proporciona muchos más detalles. La información de los rayos X es enviada a una computadora que interpreta los datos de los rayos X y los presenta de forma bidimensional en un monitor.

Durante los últimos años se ha empezado a utilizar una nueva tecnología llamada CT (tomografía computarizada) ultrarrápida para diagnosticar cardiopatías. La CT ultrarrápida, o haz de electrones de tomografía computarizada (EBCT), puede tomar múltiples imágenes del corazón en el lapso de un solo latido, proporcionando de este modo muchos más detalles sobre la función y estructuras del corazón, y al mismo tiempo disminuyendo muchísimo la cantidad de tiempo requerida para un estudio.

Una CT ultrarrápida puede detectar cantidades muy pequeñas de calcio en el corazón y en las arterias coronarias. Se ha demostrado que este calcio indica que las lesiones que con el tiempo podrían bloquear una o más arterias coronarias y provocar dolor de pecho, o incluso un infarto, están en las primeras estapas de formación. De este modo, la CT ultrarrápida está siendo utilizada por muchos médicos como un medio para diagnosticar de forma temprana una enfermedad de la arteria coronaria en determinadas personas, especialmente personas que no tienen síntomas de la enfermedad.

Puedes desear preguntar a tu médico acerca de la cantidad de radiación usada durante el procedimiento de CT y los riesgos relacionados con tu situación particular. Es una buena idea guardar un expediente de tu última historia de la exposición de radiación, tal como tipos anteriores de exploraciones de CT y otros tipos de radiografías, de modo que puedas informar a tu médico. Los riesgos se asociaron a la exposición de radiación se pueden relacionar a el número acumulativo de las examinaciones y/o de los tratamientos de la radiografía sobre un período del tiempo largo.

¿Por qué se realiza una CT ultrarrápida?

Actualmente, la CT ultrarrápida se utiliza principalmente para el diagnóstico de enfermedades de la arteria coronaria, especialmente en personas que no tienen síntomas de la enfermedad pero que tienen factores de riesgo importantes para contraer la enfermedad.

¿Cómo se hace una CT ultrarrápida?

La CT ultrarrápida se suele realizar de forma ambulatoria. No es necesaria ninguna preparación antes del procedimiento. Aunque cada facilidad puede tener protocolos específicos, normalmente el procedimiento de una CT ultrrarápida sigue este proceso:

  1. El paciente se acuesta en la mesa estrecha del escáner y un miembro del equipo lo coloca en la posición adecuada .

  2. Se le da al paciente una campanilla para que la mantenga en la mano para poder avisar al personal si necesita ayuda.

  3. Una vez que el paciente está colocado correctamente, la mesa se desliza lentamente hacia el interior del escáner. Los brazos del paciente están a sus lados.

  4. Una vez dentro del escáner, el personal da instrucciones a través de los altavoces. El paciente oye chasquidos mientras se hacen los ajustes preliminares.

  5. Una vez que empieza el procedimiento, el paciente tiene que permanecer inmóvil en todo momento para que el movimiento no tenga un efecto adverso en la calidad de las imágenes.

  6. A intervalos, se le pedirá al paciente que aguante la respiración, o que no respire, durante unos cuantos segundos. Después se le dirá cuándo puede respirar. El paciente no tendrá que aguantar la respiración más que unos cuantos segundos, así que esto no debe ser molesto.

  7. Una vez que el procedimiento ha terminado, la mesa se desliza fuera del escáner. Se ayuda al paciente a levantarse.

  8. Es posible que se le pida al paciente que espere un rato corto mientras que el radiólogo revisa las imágenes para asegurarse de que están claras y completas. Si las imágenes no son suficientes para obtener la información adecuada, es posible que se necesiten imágenes adicionales.  

Mamografía

Esta prueba utiliza imágenes de rayos X para detectar tumores en el seno y determinar la malignidad.

Más información

MielogramaMyelogram

Mielograma

(Mielografía)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es un mielograma?

El mielograma, también conocido como mielografía, es un procedimiento de diagnóstico por imágenes realizado por un radiólogo. El mielograma es un procedimiento especializado que combina el uso de una sustancia de contraste con rayos X o tomografía computarizada para evaluar anomalías del conducto raquídeo, incluyendo la médula espinal, las raíces nerviosas y otros tejidos.

Antes del procedimiento, se inyecta una sustancia "de contraste" en el espacio subaracnoideo de la columna vertebral. “Contraste” se refiere a una sustancia que se inyecta en el conducto raquídeo que hace que se vea más claramente el tejido que se está estudiando. Pueden utilizarse varios tipos de sustancias de contraste para el mielograma, como material de contraste a base de aceite o soluble en agua, o contraste de aire. Estas sustancias de contraste se conocen conjuntamente como "colorantes" de contraste.

El colorante de contraste se inyecta en el conducto raquídeo mediante una punción lumbar. El procedimiento consiste en introducir una aguja hueca en el espacio subaracnoideo del área lumbar (parte inferior) de la columna vertebral. El espacio subaracnoideo es el canal de la columna vertebral que transporta el líquido cefalorraquídeo (LCR) entre el cerebro y la médula espinal. El LCR es el líquido que baña el cerebro y la médula espinal y protege a ambos de lesiones exteriores gracias a su acción amortiguadora.

Después de que el colorante de contraste se haya inyectado en el LCR, aparece en una pantalla de radiografía que permite al radiólogo visualizar la médula espinal, el espacio subaracnoideo y otras estructuras circundantes con mayor claridad que con una radiografía estándar de la columna.

El radiólogo también puede utilizar una tomografía computarizada cuando realiza un mielograma. La tomografía computarizada (llamada TC o TAC) es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de tecnologías de rayos X y computadoras para obtener imágenes transversales del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Estas imágenes, conocidas como cortes, muestran imágenes detalladas del conducto raquídeo. Los estudios por TC son más detallados que las radiografías estándar.

Otros procedimientos relacionados que pueden utilizarse para diagnosticar problemas de la médula espinal son punción lumbar, tomografía computarizada (TC), resonancia magnética nuclear (RMN) y radiografías estándar de la médula espinal. Consulte estos procedimientos para obtener más información.

Ilustración de la anatomía de la columna
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Anatomía de la columna vertebral:

La columna vertebral está compuesta por 33 vértebras separadas por discos esponjosos y se divide en diferentes áreas.

  • El área cervical está formada por siete vértebras en el cuello.

  • El área torácica está formada por 12 vértebras del área del tórax.

  • El área lumbar está formada por cinco vértebras de la parte inferior de la espalda.

  • El sacro está formado por cinco pequeñas vértebras fusionadas.

  • Las cuatro vértebras coccígeas se funden y forman un hueso llamado cóccix.

La médula ósea, una parte importante del sistema nervioso central, está ubicada en el canal vertebral y va desde la base del cráneo hasta la parte superior de la región lumbar. La rodean los huesos de la columna y un saco que contiene líquido cefalorraquídeo. La médula ósea transmite señales de sensaciones y movimiento hacia y desde el cerebro, y controla muchos reflejos.

Razones para realizar el procedimiento

Un mielograma puede realizarse para evaluar la médula espinal, espacio subaracnoideo u otras estructuras para detectar anomalías, en especial, cuando no es concluyente otro tipo de examen como una radiografía estándar. Los mielogramas pueden utilizarse para evaluar muchas enfermedades, entre ellas, los siguientes:

  • hernias de disco

  • tumores de la médula espinal o el cerebro

  • espondilitis anquilosante: enfermedad que afecta a la columna vertebral y provoca la fusión de los huesos que la componen

  • espolones óseos

  • discos artríticos

  • quistes: masas benignas que pueden estar llenas de líquido o materia sólida

  • corte o lesión en las raíces nerviosas del conducto raquídeo

  • aracnoiditis: inflamación de una delicada membrana del cerebro

Su médico también puede recomendarle un mielograma por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Es posible que desee preguntarle a su médico sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante el procedimiento y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como exploraciones anteriores y otros tipos de exploraciones radiológicas, de forma tal que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados a la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos con rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo a su médico. La exposición del feto a la radiación puede causar defectos congénitos.

Debido a que se usa un colorante de contraste durante el procedimiento, existe el riesgo de tener una reacción alérgica a la sustancia. Los pacientes alérgicos o con sensibilidad a medicamentos, colorantes de contraste, anestesia local, yodo, mariscos o látex deben informarlo a su médico. Además, los pacientes con insuficiencia renal u otros problemas renales deben informarlo a su médico.

Debido a que este procedimiento involucra una punción lumbar, pueden surgir las siguientes complicaciones:

  • Puede gotear una pequeña cantidad de LCR del lugar donde se introdujo la inyección. Esto puede provocar dolor de cabeza después del procedimiento. Si hay un goteo persistente, el dolor de cabeza puede ser intenso.

  • Existe un bajo riesgo de infección ya que la aguja penetra la superficie de la piel y así ofrece un posible portal para el ingreso de bacterias.

  • Puede experimentar un entumecimiento temporal de las piernas o dolor en la parte baja de la espalda.

  • Existe riesgo de sangrado en el conducto raquídeo.

  • En caso de presentarse un aumento de presión o inflamación en el cerebro antes del procedimiento, un mielograma puede causar fluctuaciones en los niveles de LCR, lo cual puede ocasionar una hernia cerebral. La hernia es un evento peligroso en que se produce compresión del tronco encefálico o parte superior de la columna vertebral debido a una inflamación del cerebro.

  • Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Generalmente, es necesario ayunar antes de la administración del colorante de contraste. Su médico le dará instrucciones acerca del ayuno específico necesario antes del procedimiento.

  • Informe al radiólogo si ha tenido alguna vez una reacción a un colorante de contraste o si tiene alergia al yodo o a los mariscos.

  • Informe al radiólogo si está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  • Infórmele al médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando. Podrían pedirle que deje de tomar algunos de sus medicamentos antes del procedimiento.

  • Se puede administrar un sedante antes del procedimiento para ayudarla a relajarse.

  • Informe al médico si tiene antecedentes de convulsiones o si está tomando medicamentos anticonvulsivos recetados.

  • Avísele al médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes de practicar el procedimiento.

  • Si el procedimiento se realiza de forma ambulatoria, es posible que deba permanecer en el hospital durante varias horas después del mismo. Deberá prever que alguien lo lleve a su hogar después del procedimiento.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Un mielograma puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, un mielograma sigue este proceso:

Imagen de una punción lumbar
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  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se la ponga.

  3. Se le recordará que vacíe la vejiga antes de comenzar el procedimiento.

  4. Durante la administración del colorante de contraste, permanecerá acostado en la mesa de examen sobre un lado con el mentón hacia el pecho y las rodillas flexionadas hacia el abdomen. También es posible que se siente sobre el borde de la mesa de examen con los brazos extendidos sobre una mesa frente a usted. En cualquiera de las dos posiciones debe arquear la espalda para ayudar a ampliar los espacios intervertebrales.

  5. El procedimiento comenzará con una punción lumbar, un procedimiento aséptico. Por lo tanto, se le limpiará la espalda con una solución antiséptica y se la cubrirá con paños esterilizados. El radiólogo usará guantes esterilizados durante el procedimiento.

  6. El radiólogo anestesiará la piel con una inyección de anestésico local que adormece la zona. La inyección puede causar ardor por algunos segundos, pero hace que la punción lumbar sea menos dolorosa.

  7. Se introducirá la aguja hueca a través de la piel anestesiada y en el espacio subaracnoideo donde se encuentra el LCR. Sentirá un poco de presión mientras le introducen la aguja. Debe permanecer completamente inmóvil durante la inserción de la aguja.

  8. El radiólogo extraerá un poco del LCR del conducto raquídeo. Luego, se inyectará parte del colorante de contraste en el conducto raquídeo a través de la aguja hueca. Es posible que se sienta acalorado cuando se inyecta el colorante de contraste.

  9. Cuando se administra el colorante de contraste, la aguja permanecerá en su lugar y se lo colocará en la posición decúbito prono (boca abajo).

  10. La mesa de radiología se inclinará en varias direcciones para que la gravedad mueva el colorante de contraste a diferentes zonas de la médula espinal. Se lo sujetará en el lugar mediante unas correas o un arnés especial. Es posible que se administre más colorante de contraste durante el procedimiento a través de la aguja de punción lumbar.

  11. Se tomarán las radiografías o las imágenes de tomografía computarizada necesarias.

  12. Cuando se hayan tomado las imágenes, el radiólogo puede extraer parte del colorante de contraste del espacio subaracnoideo. La extracción del colorante de contraste varía según el tipo de contraste que se utiliza para el procedimiento.

  13. Una vez que se haya terminado el examen, se extraerá la aguja y se colocará una venda adhesiva sobre el lugar donde se insertó.

  14. Debe informar al radiólogo si siente adormecimiento, sensación de hormigueo, dolor de cabeza o mareos durante el procedimiento.

Puede experimentar algunas molestias durante el mielograma. El radiólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Deberá guardar reposo en cama durante varias horas después del procedimiento. La posición que deberá adoptar puede variar según el tipo de contraste que se utilice para el procedimiento.

Se le indicará que beba líquidos en abundancia para rehidratarse después del procedimiento. Esto reemplaza el LCR que se extrajo durante la punción raquídea y reduce las posibilidades de que se produzca dolor de cabeza.

Una enfermera controlará sus constantes vitales (presión arterial, temperatura, pulso y respiración) con frecuencia después del examen. Es posible que le administren medicamentos analgésicos si tiene dolor de cabeza.

Cuando haya finalizado el período de recuperación, se lo llevará a su habitación del hospital o recibirá el alta para volver a su casa.

Una vez que esté en su hogar, informe al médico de cualquier anomalía que tenga, como entumecimiento o sensación de hormigueo en las piernas, sangre u otro drenaje en el lugar donde se aplicó la inyección, dolor en o cerca del lugar donde se aplicó la inyección, incapacidad de orinar, fiebre, rigidez en el cuello o dolor de cabeza. Informe a su médico si los dolores de cabeza persisten durante más de unas horas después del procedimiento o cuando cambia de posición.

Es posible que se le indique limitar las actividades durante 24 horas después del procedimiento. Por lo general, puede reanudar su dieta y sus actividades normales si no se presentan complicaciones.

Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Academy of Neurological and Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Neurológicos y Ortopédicos)

American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Neurological Disorders and Stroke (Instituto Nacional de las Enfermedades Neurológicas y del Derrame Cerebral)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Mielograma

Los mielogramas utilizan colorante y rayos X para crear una imagen de los espacios entre la columna vertebral.

Más información

Rayos XX-Rays

Rayos X

¿Qué son los rayos X?

Foto de una imagen de la radiografía de una mano

Los rayos X utilizan energía electromagnética invisible para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa o medios digitales. Los rayos X estándar se realizan por muchas razones, incluyendo el diagnóstico de tumores o lesiones óseas.

Los rayos X se realizan utilizando radiación externa para producir imágenes del cuerpo, sus órganos y otras estructuras internas con fines de diagnóstico. Los rayos X pasan a través de las estructuras del cuerpo hasta unas placas especialmente tratadas (parecidas a una película fotográfica) o medios digitales y se hace una foto tipo "negativo" (cuanto más sólida es la estructura, más blanca aparece en la placa).

Cuando el cuerpo se somete a los rayos X, diferentes partes del cuerpo permiten que pasen cantidades variables de rayos X a través de ellas. Los tejidos blandos del cuerpo (como la sangre, la piel, la grasa y el músculo) permiten que la mayoría de los rayos X los atraviesen y aparecen en gris oscuro en la placa o medios digitales. Un hueso o tumor, que es más denso que los tejidos blandos, permite que pasen menos rayos X a través de él y aparece en color blanco en la placa. En una fractura de un hueso, el haz de rayos X pasa a través de la zona rota y aparece como una línea negra en el hueso blanco.

En otros tipos de procedimientos diagnósticos se utiliza tecnología de rayos X, como las arteriografías, las tomografías computarizadas (CT, por su sigla en inglés) y la fluoroscopia.

La radiación durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas. Siempre avise a su radiólogo o médico si usted cree que puede estar embarazada.

¿Cómo se realizan los rayos X?

Los rayos X pueden realizarse de forma ambulatoria, o como parte del cuidado hospitalario.

Aunque cada facilidad puede tener protocolos específicos, normalmente el procedimiento de los rayos X sigue este proceso:

  1. Se le pedirá al paciente que se quite la ropa o joyas que puedan interferir con la exposición del área del cuerpo que va a examinarse. Se le dará al paciente una bata para que se la ponga si debe quitarse la ropa.

  2. Se coloca al paciente en una mesa de rayos X, que sitúa cuidadosamente la parte del cuerpo que va a ser radiografiada entre la máquina de rayos X y un cassette que contiene la película de rayos X o placa especializada de la imagen. Algunos exámenes se pueden realizar con el paciente sentado o de pie.

  3. Las partes del cuerpo que no vayan a ser radiografiadas pueden cubrirse con un delantal de plomo (escudo) para evitar su exposición a los rayos X.

  4. El haz de rayos X se enfoca en la zona que va a ser fotografiada.

  5. El paciente debe permanecer inmóvil o la imagen será borrosa.

  6. El tecnólogo se sitúa detrás de una ventana protectora y toma la imagen.

  7. Dependiendo de la pieza del cuerpo bajo estudio, deben hacerse rayos X desde diferentes ángulos, como la vista frontal y lateral durante unos rayos X de tórax.

Rayos X & fluoroscopia

Una máquina envía partículas de rayos X a través del cuerpo, creando una imagen que se captura en un tipo especial de película.

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CT (Tomografía Computarizada) Ultrarrápid -Ultrafast CT (Computed Tomography) Scan

CT (Tomografía Computarizada) Ultrarrápid -

¿Qué es la CT ultrarrápida?

En los rayos X estándares, se dirige un rayo de energía a la parte del cuerpo que se está estudiando. Una placa localizada detrás de la parte del cuerpo captura las variaciones del rayo de energía después de que éste pasa a través de la piel, el hueso, el músculo y otros tejidos. Aunque puede obtenerse mucha información con los rayos X regulares, no se pueden obtener muchos detalles de los órganos internos y otras estructuras.

En la tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT o CAT), el rayo X se mueve en círculo alrededor del cuerpo. Esto permite obtener muchas vistas diferentes del mismo órgano o estructura, y proporciona muchos más detalles. La información de los rayos X es enviada a una computadora que interpreta los datos de los rayos X y los presenta de forma bidimensional en un monitor.

Durante los últimos años se ha empezado a utilizar una nueva tecnología llamada CT (tomografía computarizada) ultrarrápida para diagnosticar cardiopatías. La CT ultrarrápida, o haz de electrones de tomografía computarizada (EBCT), puede tomar múltiples imágenes del corazón en el lapso de un solo latido, proporcionando de este modo muchos más detalles sobre la función y estructuras del corazón, y al mismo tiempo disminuyendo muchísimo la cantidad de tiempo requerida para un estudio.

Una CT ultrarrápida puede detectar cantidades muy pequeñas de calcio en el corazón y en las arterias coronarias. Se ha demostrado que este calcio indica que las lesiones que con el tiempo podrían bloquear una o más arterias coronarias y provocar dolor de pecho, o incluso un infarto, están en las primeras estapas de formación. De este modo, la CT ultrarrápida está siendo utilizada por muchos médicos como un medio para diagnosticar de forma temprana una enfermedad de la arteria coronaria en determinadas personas, especialmente personas que no tienen síntomas de la enfermedad.

Puedes desear preguntar a tu médico acerca de la cantidad de radiación usada durante el procedimiento de CT y los riesgos relacionados con tu situación particular. Es una buena idea guardar un expediente de tu última historia de la exposición de radiación, tal como tipos anteriores de exploraciones de CT y otros tipos de radiografías, de modo que puedas informar a tu médico. Los riesgos se asociaron a la exposición de radiación se pueden relacionar a el número acumulativo de las examinaciones y/o de los tratamientos de la radiografía sobre un período del tiempo largo.

¿Por qué se realiza una CT ultrarrápida?

Actualmente, la CT ultrarrápida se utiliza principalmente para el diagnóstico de enfermedades de la arteria coronaria, especialmente en personas que no tienen síntomas de la enfermedad pero que tienen factores de riesgo importantes para contraer la enfermedad.

¿Cómo se hace una CT ultrarrápida?

La CT ultrarrápida se suele realizar de forma ambulatoria. No es necesaria ninguna preparación antes del procedimiento. Aunque cada facilidad puede tener protocolos específicos, normalmente el procedimiento de una CT ultrrarápida sigue este proceso:

  1. El paciente se acuesta en la mesa estrecha del escáner y un miembro del equipo lo coloca en la posición adecuada .

  2. Se le da al paciente una campanilla para que la mantenga en la mano para poder avisar al personal si necesita ayuda.

  3. Una vez que el paciente está colocado correctamente, la mesa se desliza lentamente hacia el interior del escáner. Los brazos del paciente están a sus lados.

  4. Una vez dentro del escáner, el personal da instrucciones a través de los altavoces. El paciente oye chasquidos mientras se hacen los ajustes preliminares.

  5. Una vez que empieza el procedimiento, el paciente tiene que permanecer inmóvil en todo momento para que el movimiento no tenga un efecto adverso en la calidad de las imágenes.

  6. A intervalos, se le pedirá al paciente que aguante la respiración, o que no respire, durante unos cuantos segundos. Después se le dirá cuándo puede respirar. El paciente no tendrá que aguantar la respiración más que unos cuantos segundos, así que esto no debe ser molesto.

  7. Una vez que el procedimiento ha terminado, la mesa se desliza fuera del escáner. Se ayuda al paciente a levantarse.

  8. Es posible que se le pida al paciente que espere un rato corto mientras que el radiólogo revisa las imágenes para asegurarse de que están claras y completas. Si las imágenes no son suficientes para obtener la información adecuada, es posible que se necesiten imágenes adicionales.  

Tomografía computarizada (CT Scan)

Las tomografías computarizadas se usan con el fin de obtener una visión rápida y detallada del cerebro, el tórax, la columna vertebral o el estómago.

Más información

Imágenes por Resonancia Magnética (su sigla en inglés es MRI)Magnetic Resonance Imaging (MRI)

Imágenes por Resonancia Magnética (su sigla en inglés es MRI)

¿Qué es un estudio de imágenes por resonancia magnética?

Fotografía de un paciente en un escáner

La resonancia magnética es un procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.

¿Cómo funciona la resonancia magnética?

La máquina de resonancia magnética es grande y cilíndrica (con forma de tubo) y crea un fuerte campo magnético alrededor del paciente. El campo magnético, junto con una radiofrecuencia, altera el alineamiento natural de los átomos de hidrógeno en el organismo. Luego, se utiliza una computadora para formar una imagen bidimensional (2D) de una estructura u órgano del cuerpo en función de la actividad de los átomos de hidrógeno. Para detectar más detalles, se pueden obtener vistas transversales. La resonancia magnética no utiliza radiación, a diferencia de las radiografías o la tomografía computarizada.

Se crea un campo magnético y se envían pulsos de ondas de radio desde un escáner. Las ondas de radio golpean el núcleo de los átomos de su cuerpo, desplazándolos fuera de su posición normal. Mientras los núcleos se vuelven a alinear en la posición correcta, envían señales de radio. Estas señales son recibidas por una computadora que las analiza y las convierte en una imagen de la parte del cuerpo que está siendo examinada. Esta imagen aparece en la pantalla del monitor. Algunas máquinas de resonancia magnética parecen túneles angostos, mientras que otras son más abiertas.

Puede emplearse una resonancia magnética en lugar de una tomografía computarizada en casos en los que se estudian órganos o tejido blando, ya que los huesos no oscurecen las imágenes de éstos como en la TC.

Como no se usa radiación, durante un procedimiento de imágenes por resonancia magnética no existen riesgos asociados a la exposición a la radiación.

Debido al uso de un fuerte campo magnético, la resonancia magnética no puede practicarse en pacientes con marcapasos, clipaje de aneurisma intracraneal, implantes cocleares, determinadas prótesis, bombas implantadas de infusión de medicamentos, neuroestimuladores, estimuladores del crecimiento óseo, determinados dispositivos de anticoncepción intrauterinos o cualquier otro tipo de implantes metálicos a base de hierro. La resonancia magnética también está contraindicada en presencia de objetos metálicos internos, como balas o esquirlas, así como grapas quirúrgicas, clavos, placas, tornillos, suturas metálicas o mallas de alambre. Colorantes utilizados en los tatuajes pueden contener hierro que podría calentarse durante un MRI, pero esta es una rara ocurrencia.

Los usos e indicaciones más nuevos de la MRI han contribuido al desarrollo de tecnologías de resonancia magnética adicionales. La angiografía por resonancia magnética (MRA, por su sigla en inglés) es un procedimiento utilizado para evaluar el flujo sanguíneo a través de las arterias de una manera no invasiva (no se perfora la piel). La angiografía por resonancia magnética también puede utilizarse para detectar aneurismas en el cerebro y malformaciones vasculares (anomalías de los vasos sanguíneos en el cerebro, la médula espinal u otras partes del cuerpo).

La espectroscopía por resonancia magnética (ERM) es otro procedimiento no invasivo utilizado para evaluar las anomalías químicas de ciertos tejidos del cuerpo, como el cerebro. La espectroscopía por resonancia magnética puede utilizarse para evaluar trastornos como infección por VIH en el cerebro, accidente cerebrovascular, lesiones en la cabeza, coma, enfermedad de Alzheimer, tumores y esclerosis múltiple.

Las imágenes por resonancia magnética funcional del cerebro (fMRI, por su sigla en inglés) se utilizan para determinar la ubicación específica del cerebro donde tiene lugar una determinada función, como el habla o la memoria. Aunque se conocen las zonas generales del cerebro donde se producen estas funciones, la ubicación exacta puede variar de una persona a otra. Mientras se obtienen las imágenes por resonancia magnética funcional del cerebro, se le solicitará que desempeñe una tarea específica, como recitar el Juramento de Lealtad. Al identificar con precisión la ubicación exacta del centro funcional del cerebro, los médicos pueden planificar la cirugía u otros tratamientos para un trastorno específico del cerebro.

Otro avance en la tecnología de MRI es la resonancia magnética “abierta”. Las unidades de MRI estándar tienen un túnel cerrado con forma de cilindro en el que se coloca al paciente para el procedimiento. Las unidades de MRI abiertas no rodean totalmente al paciente y algunas incluso pueden estar abiertas a todos los lados. Las unidades de MRI abiertas son particularmente útiles para realizar procedimientos que involucran a:

  • Niños
    Los padres u otros cuidadores pueden permanecer con el niño durante el procedimiento para brindarle consuelo y seguridad.

  • Personas con claustrofobia
    Antes del desarrollo de las unidades de MRI abiertas, las personas que padecían claustrofobia severa normalmente requerían la administración de un sedante antes del procedimiento.

  • Personas de gran tamaño u obesas
    Casi cualquier persona cabe en la mayoría de las unidades de MRI abiertas.

¿Cómo se realiza una MRI?

La MRI puede realizarse de forma ambulatoria o como parte del cuidado hospitalario. Aunque cada centro puede tener protocolos específicos, normalmente el procedimiento de una MRI sigue este proceso:

  1. Debido al fuerte campo magnético, el paciente debe quitarse todas las joyas y objetos de metal, como horquillas y pasadores para el pelo, audífonos, gafas o anteojos, y piezas dentales.

  2. Si el medicamento de contraste o el sedante será administrado por vía intravenosa (IV), se le colocará una vía intravenosa en la mano o el brazo. Si el líquido de contraste se administrará por vía oral, se le entregará al paciente para que lo trague.

  3. El paciente se acostará en una mesa que se desliza en un túnel dentro del escáner.

  4. El personal de MRI estará en otro cuarto donde están situados los controles del escáner. Sin embargo, el paciente estará constantemente a la vista del personal a través de una ventana. Los altavoces localizados dentro del escáner permitirán que el personal se comunique con el paciente y lo escuche. El paciente tendrá una campanilla para poder avisar al personal si tiene algún problema durante el procedimiento.

  5. Durante el proceso de escáner, se escuchará un chasquido a medida que se crea el campo magnético y los pulsos de las ondas de radio son enviados desde el escáner. Se le pueden suministrar auriculares al paciente con el fin de bloquear los ruidos procedentes del escáner de MRI y permitirle escuchar cualquier mensaje o instrucción del tecnólogo.

  6. Es muy importante que el paciente permanezca totalmente inmóvil durante el examen.

  7. A intervalos, se le pedirá que contenga la respiración o que no respire durante algunos segundos, según la parte del cuerpo que se evalúe. Luego, se le indicará cuándo puede volver a respirar. El paciente tendrá que contener la respiración sólo durante algunos segundos, de manera que no le resultará incómodo.

  8. El tecnólogo estará vigilando al paciente en todo momento y estará en constante comunicación.

Resonancia magnética

La resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés)utiliza imanes y ondas de radio para tomar imágenes del interior del cuerpo.

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Cáncer ColorrectalColorectal Cancer

Cáncer Colorrectal

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal son células malignas que se encuentran en el colon o en el recto. El colon y el recto forman parte del intestino grueso, que a su vez es parte del sistema digestivo. Debido a que el cáncer de colon y el cáncer rectal tienen muchas características en común, algunas veces nos referimos a ellos de forma conjunta como "cáncer colorrectal". Los tumores cancerosos que se encuentran en el colon o en el recto también pueden propagarse a otras partes del cuerpo.

Excepto cánceres de la piel, el cáncer colorrectal es el tercero cáncer más común tanto en hombres como en mujeres. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society) se esperan 148.810 casos de cáncer colorectal en 2008. La cantidad de muertes por cáncer colorrectal ha disminuido, lo que se atribuye a la mayor cantidad de evaluaciones y a la extirpación de pólipos.

¿Cuáles  son  los  tipos de  cáncer  colorrectal?

Más del 95 por ciento de los casos de cáncer colorrectal es un tipo de cáncer conocido como adenocarcinoma.  En esta sección nos centramos en este tipo.  Existen otros tipos de cáncer que se pueden encontrar en el colon y el recto, pero son raros.

Esta es una descripción general de los tipos de cáncer colorrectal:

  • adenocarcinoma
    Los adenocarcinomas son tumores que comienzan en el revestimiento de los órganos internos.  “Adeno”  significa glándula.  Estos tumores se inician en células con propiedades glandulares, o células que producen secreción.  Se pueden formar en varios órganos diferentes, como el pulmón o el seno.  En el cáncer colorrectal, los tumores precoces comienzan como pólipos adenomatosos pequeños que siguen creciendo y luego se pueden convertir en tumores malignos.

  • tumores del estroma gastrointestinal (GIST, por sus siglas en inglés)
    Estos son tumores que se inician en el tejido muscular del colon.  Pueden ser benignos (no cancerosos) al principio, pero muchos luego se convierten en cáncer.  Cuando sucede esto, se conocen como sarcomas.  El tratamiento convencional es la cirugía.

  • linfoma
    El linfoma es un cáncer que normalmente comienza en un ganglio linfático, que es parte del sistema inmunitario.  Sin embargo, también puede comenzar en el colon o el recto.  Existen  diferentes  tipos  de  linfomas.  En general, los linfomas caen en dos categorías: enfermedad de Hodgkin y linfoma de no Hodgkin.

  • carcinoides
    Los carcinoides son tumores provocados por hormonas.  Comienzan en células especiales generadoras de hormonas, en el intestino.  Por lo general no provocan síntomas.  El  tratamiento  convencional  es  la  cirugía.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer colorrectal?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del cáncer colorrectal. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente.

Las personas que presenten cualquiera de los siguientes síntomas deben consultar a su médico, especialmente si son personas mayores de 50 años de edad o tienen antecedentes familiares o personales de la enfermedad:

  • Un cambio en los hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o heces más estrechas que duran más de unos pocos días.

  • Sangrado rectal o sangre en las heces.

  • Calambres o dolor abdominal constante.

  • Disminución del apetito.

  • Vómitos.

  • Fatiga y debilidad.

  • Ictericia (color amarillo de la piel y de los ojos).

Los síntomas del cáncer colorrectal pueden parecerse a los de otras condiciones, como infecciones, hemorroides y enfermedad inflamatoria del intestino. También es posible tener cáncer de colon y no tener ningún síntoma. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer colorrectal?

Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Edad
    La mayoría de las personas que tienen cáncer colorrectal son mayores de 50 años de edad; sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad.

  • Dieta
    El cáncer colorrectal a menudo está asociado con una dieta alta en grasas y calorías y baja en fibra.

  • Pólipos
    Los crecimientos benignos en la pared del colon o del recto son comunes en personas mayores de 50 años de edad, y se cree que producen el desarrollo del cáncer colorrectal.

  • Antecedentes personales
    Las personas que han tenido cáncer colorrectal, o un historial de pólipos adenomatosos corren un riesgo superior de desarrollar cáncer colorrectal.

  • Antecedentes familiares
    Las personas con antecedentes familiares fuertes de cáncer colorrectal en un familiar de primer grado (un progenitor o hermano antes de los 60 años o en dos familiares de primer grado de cualquier edad), corren mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

  • Colitis ulcerativa
    Las personas que tienen colitis ulcerativa, una inflamación del revestimiento del colon, corren un riesgo mayor de desarrollar cáncer colorrectal.

  • La obesidad

  • La inactividad física

  • El consumo de alcohol

  • La diabetes  

¿Qué causa el cáncer colorrectal?

Se desconoce la causa exacta de la mayoría de los cánceres colorrectales, pero los factores de riesgo conocidos mencionados anteriormente son las causas más probables. Un pequeño porcentaje de los cánceres colorrectales son causados por mutaciones genéticas heredadas. Se recomienda que las personas que tienen antecedentes familiares de cáncer colorrectal se hagan exámenes genéticos. La Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) sugiere que cualquier persona que se haga tales exámenes tenga acceso a un médico o genetista capacitado para explicar el significado de los resultados de estos exámenes.

Prevención del cáncer colorrectal:

A pesar de que la causa exacta del cáncer colorrectal se desconoce, es posible prevenir muchos cánceres de colon con lo siguiente:

  • Dieta y ejercicio
    Es importante controlar los factores de riesgo siempre que sea posible, como la dieta y el ejercicio. Comer más frutas, vegetales y alimentos de granos enteros, y evitar alimentos con alto contenido de grasa y bajo contenido de fibra, hacer el ejercicio adecuado, aunque sea poco tiempo pero de forma regular, pueden ser de ayuda.

  • Terapia con medicamentos
    Algunos estudios han demostrado que las dosis bajas de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (su sigla en inglés es NSAID) como la aspirina, y la terapia de reemplazo de estrógeno para mujeres posmenopaúsicas, pueden reducir el riesgo de cáncer colorrectal. Consulte este tema con su médico.

  • Exámenes de detección
    Probablemente lo más importante en la prevención del cáncer colorrectal es hacerse los exámenes de detección a las edades recomendadas. Debido a que algunos cánceres colorrectales no pueden prevenirse, la detección temprana es la mejor forma de mejorar las probabilidades de un tratamiento exitoso y de reducir el número de muertes causadas por cáncer colorrectal.

    Las siguientes pautas de detección pueden disminuir el número de casos de la enfermedad y también pueden disminuir el índice de muertes por cáncer colorrectal al detectar la enfermedad en su etapa más temprana y más tratable.

Métodos de detección del cáncer colorrectal:

Los métodos de detección del cáncer colorrectal para las personas que no tienen ningún síntoma o factores de riesgo predominantes incluyen los siguientes:

  • Examen rectal digital (su sigla en inglés es DRE)  -  el médico o el proveedor de cuidados de la salud introduce un dedo enguantado en el recto para detectar cualquier cosa inusual o anormal.

  • Examen de sangre oculta en las heces  -  busca indicios de sangre escondida (oculta) en las heces. Se coloca una cantidad muy pequeña de heces en una tarjeta especial, y luego se examina en el consultorio del médico o se envía al laboratorio.

  • prueba inmunoquímica fecal (PIF) - prueba similar a la de la sangre oculta en las heces, que no requiere restricciones en la dieta ni medicamentos antes de la prueba.

  • Uno de los siguientes:

    • Sigmoidoscopia  -  procedimiento de diagnóstico que le permite al médico examinar la parte interior de una porción del intestino grueso, y ayuda en la identificación de las causas de la diarrea, el dolor abdominal, el estreñimiento, los crecimientos anormales y la hemorragia. Un tubo con luz, flexible y corto, llamado sigmoidoscopio, se introduce en el intestino a través del recto. El sigmoidoscopio sopla aire dentro del intestino para inflarlo y hacer más fácil la visión interna.

    • Colonoscopia  -  procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y a menudo puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejido inflamado, úlceras y hemorragia. Consiste en la introducción de un colonoscopio, un tubo con luz, largo y flexible, a través del recto hasta el colon. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extirpar tejido para exámenes adicionales y posiblemente tratar algunos problemas que se descubran.

    • Colonografía computarizada (colonoscopia virtual) - procedimiento que emplea la tomografía computarizada (TC) para examinar el colon y detectar pólipos o masas mediante el uso de una tecnología especial de tomografía computarizada (TC).  Una computadora procesa las imágenes para crear un modelo tridimensional (3-D) del colon.  La colonoscopia virtual no es invasiva y no requiere la inserción de una sonda en el recto, como la colonoscopia.

    • Prueba de ADN de las heces (sADN) - prueba utilizada para examinar cambios específicos en el ADN (la impronta genética de cada célula) de las heces o materia fecal que indiquen signos de cáncer colorrectal.  Es necesario que el paciente conserve una deposición intestinal y que la muestra se envíe a un laboratorio.

    • Enema de bario con contraste de aire (También llamado enema de bario de doble contraste.)  -  se administra un líquido denominado bario (un producto químico metálico, o líquido yesoso, que se utiliza para recubrir el interior de los órganos de forma que puedan verse en los rayos X) en el recto como un enema para llenar parcialmente el colon. Los rayos X del abdomen muestran estenosis (zonas estrechadas), obstrucciones (bloqueos) y otros problemas.

Pautas de detección del cáncer colorrectal

La Sociedad Americana del Cáncer recomienda las siguientes pautas en 2008 para la detección precoz:

  • A partir de los 50 años de edad, tanto varones como mujeres deben seguir el horario de exámenes que se indica a continuación:

    • Examen de sangre oculta en las heces (ESOH) o prueba inmunoquímica fecal (PIF) cada año

    • Sigmoidoscopía flexible (SIGF) cada cinco años

    • ESOH y SIGF anuales cada cinco años

    • Enema de bario con doble contraste cada cinco años

    • Colonoscopia cada 10 años

    • CT colonografía (colonoscopia virtual) cada cinco años

    • el test de ADN de las heces (sDNA), intervalo incierto

  • Las personas con cualquiera de los siguientes factores de riesgo de cáncer colorrectal deben comenzar a someterse a procedimientos de detección a una edad temprana y con mayor frecuencia:

    • antecedentes familiares fuertes de cáncer colorrectal o pólipos en un familiar de primer grado, en un progenitor o hermano antes de los 60 años de edad o en dos familiares de primer grado a cualquier edad

    • familia con síndromes de cáncer hereditario colorrectal, como poliposis familiar adenomatosa (FAP) y cáncer de colon no poliposo hereditario (HNPCC)

    • antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos adenomatosos

    • antecedentes personales de enfermedad inflamatoria crónica del intestino delgado

Procedimientos de diagnóstico para el cáncer colorrectal:

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el cáncer colorrectal pueden incluir los siguientes:

  • Examen rectal digital (su sigla en inglés es DRE).

  • Examen de sangre oculta en las heces.

  • Sigmoidoscopia.

  • Colonoscopia.

  • Enema de bario.

  • Biopsia.

  • Análisis de la CEA (para medir una proteína llamada antígeno carcinoembriogénico, la cual algunas veces está más alta en pacientes que tienen cáncer colorrectal).

Tratamiento del cáncer colorrectal:

El tratamiento específico del cáncer colorrectal será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Después de diagnosticar y clasificar por su etapa al cáncer colorrectal, su médico recomendará un plan de tratamiento. Puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía de colon
    A menudo, el tratamiento primario del cáncer colorrectal es una operación llamada resección de colon que consiste en quitar el tejido canceroso y los tramos de tejido normal a ambos lados del tumor canceroso, y los nódulos linfáticos cercanos.

  • Radioterapia
    La radioterapia es el uso de altas dosis de radiación para eliminar las células cancerosas y reducir los tumores. Hay dos formas de administrar la radioterapia, incluyendo las siguientes: 

    • Radiación externa (radioterapia externa) -  tratamiento que envía con precisión altos niveles de radiación directamente a las células cancerosas. La máquina es controlada por el terapeuta de radiación. Como la radiación se utiliza para matar las células cancerosas y para reducir tumores, se pueden utilizar escudos especiales para proteger el tejido que rodea el área de tratamiento. 

    • Radiación interna (braquiterapia, radiación por implantes)-  se administra radiación dentro del cuerpo, lo más cerca posible del cáncer. Las sustancias que producen radiaciones, llamadas radioisótopos, se pueden ingerir, inyectar o implantar directamente dentro del tumor. Algunos de los implantes radioactivos se denominan “semillas” o cápsulas.

      La radiación interna consiste en administrar una dosis más elevada de radiación en un período de tiempo más corto en comparación con la radiación externa. Algunos tratamientos radiantes internos permanecen en el cuerpo temporalmente. Otros tratamientos internos permanecen en el cuerpo en forma permanente, aunque la sustancia radioactiva pierde su radiación en un período de tiempo breve. En algunos casos, se utilizan ambas terapias de radiación, interna y externa.

  • Quimioterapia
    La quimioterapia es el uso de fármacos anticancerígenos para tratar las células cancerosas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia funciona interfiriendo en la capacidad de las células cancerosas de crecer o reproducirse. Diferentes grupos de medicamentos funcionan de diversas maneras para combatir las células cancerosas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada paciente. Los estudios han demostrado que la quimioterapia después de la cirugía puede aumentar el índice de supervivencia en los pacientes que tienen cáncer de colon en algunas etapas. La quimioterapia también puede ayudar a aliviar los síntomas del cáncer avanzado.  

Colonoscopía virtual

Menos invasiva que la colonoscopía tradicional, las colonoscopías virtuales combinan software con resonancias magnéticas o tomografías computarizadas (CT scans).

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