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Procedimientos 

Radiología en Baylor

Baylor ofrece una gama completa de servicios de diagnóstico y terapéuticos en nuestros hospitales y centros de imágenes en todo el área metropolitana de Dallas / Fort Worth. Aprenda más sobre los procedimientos que se enumeran a continuación, incluyendo por qué se necesitan, qué esperar y los riesgos y resultados de cada uno.

Examen de la Densidad óseaBone Density Test

Examen de densidad ósea

Algunas mujeres tienen mayor riesgo de sufrir osteoporosis (reducción de masa y densidad ósea como resultado de la disminución del nivel de calcio y proteína de los huesos) que otras. El médico la ayudará a determinar qué probabilidades tiene de desarrollar osteoporosis según los antecedentes médicos personales y familiares, y mediante un examen de densidad ósea o de medición de masa ósea.

¿Qué es un examen de densidad ósea?

El examen de densidad ósea, también conocido como "medición de masa ósea" o "examen de densidad mineral del hueso", mide la resistencia y la densidad de los huesos cuando se aproxima la menopausia y, cuando se repite el examen un tiempo después, puede ser útil para determinar con qué rapidez se está perdiendo la masa y densidad de los huesos. Estos exámenes no provocan dolor, no suponen riesgos y son no invasivos. En estos exámenes se compara la densidad del hueso con lo que se espera para una persona de la misma edad, sexo y contextura física, y también con la densidad óptima de un adulto joven sano del mismo sexo. Los exámenes de densidad ósea pueden ser útiles para lo siguiente:

  • Detectar si la densidad ósea es baja antes de que se produzca una fractura.

  • Confirmar un diagnóstico de osteoporosis si ya se ha sufrido una fractura.

  • Conocer con anticipación las probabilidades de sufrir fracturas en el futuro.

  • Determinar el índice de pérdida ósea o controlar los efectos del tratamiento si el examen se realiza a intervalos de un año o más.

¿Cuáles son los motivos para realizar un examen de densidad ósea?

Si usted presenta uno o más de los siguientes factores de riesgo de osteoporosis, sería conveniente que se sometiera a un examen de densidad ósea:

  • Si ya ha sufrido una fractura que pueda ser resultado de huesos débiles (que están "adelgazando").

  • Si su madre, abuela u otro familiar cercano ha sufrido osteoporosis o fracturas.

  • Si ha tomado durante mucho tiempo medicamentos que aceleran la pérdida de hueso, como por ejemplo corticosteroides para el tratamiento de la artritis reumatoide u otras enfermedades, o algún medicamento para prevenir convulsiones.

  • Si su contextura física es pequeña o si es una persona menuda o de poco peso.

  • Si ha fumado cigarrillos o bebido en exceso.

Examen de densidad ósea

Los exámenes de densidad ósea se hacen con el fin de encontrar o confirmar un diagnóstico de osteoporosis.

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CT (Tomografía Computarizada) Ultrarrápid -Ultrafast CT (Computed Tomography) Scan

Estudio de TC (Tomografía computada) (CT por sus siglas en inglés) ultrarrápida

¿Qué es TC ultrarrápida?

En los rayos X estándares, un haz de energía se dirige a la parte del cuerpo que se está estudiando. Una placa detrás de la parte del cuerpo captura las variaciones del haz de energía después de que atraviesa la piel, los huesos, los músculos y otros tejidos. Si bien se puede obtener mucha información con los rayos X regulares, muchos detalles sobre los órganos internos y otras estructuras no están disponibles.

En un estudio de tomografía computada (TC o TAC) (CT o CAT por sus siglas en inglés), el haz de rayos X se mueve en círculos alrededor del cuerpo. Esto permite muchas vistas diferentes del mismo órgano o la misma estructura y proporciona mucho más detalle. Se envía la información de rayos X a una computadora que interpreta los datos de rayos X y la muestra en forma bidimensional en un monitor.

Una tecnología llamada TC (Tomografía computada) ultrarrápida ha estado en uso durante más de un década para diagnosticar la enfermedad cardíaca. Una TC ultrarrápida, o tomografía computada por haz de electrones (TCHE) (EBCT, por sus siglas en inglés), puede tomar imágenes múltiples del corazón dentro del tiempo de un solo latido, y así proporcionar mucho más detalle sobre la función y las estructuras del corazón, y al mismo tiempo disminuir la cantidad de tiempo requerido para el estudio.

Una TC ultrarrápida puede detectar cantidades muy pequeñas de calcio dentro del corazón y las arterias coronarias. Se ha demostrado que este calcio indica que las lesiones que pueden finalmente bloquear una o más arterias coronarias y causar dolor en el pecho o hasta un ataque al corazón están en las etapas iniciales de formación. Por lo tanto, el estudio de TC ultrarrápida es utilizado por muchos médicos como medio de diagnóstico temprano de la enfermedad de las arterias coronarias, especialmente en personas que no tienen síntomas de la enfermedad.

Puede que quiera preguntarle a su médico sobre la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento de TC y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea mantener un registro de su historial pasado de exposición a la radiación, tales como tipos anteriores de estudios de TC y otros tipos de rayos X, así puede informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden relacionarse con el número acumulado de exámenes o tratamientos de rayos X durante un largo período de tiempo.

¿Por qué se realiza una TC ultrarrápida?

Una TC ultrarrápida se usa actualmente principalmente para el diagnóstico de la enfermedad de las arterias coronarias, especialmente en personas que no tienen síntomas de la enfermedad pero tienen factores de riesgo significativos para la enfermedad. La TC ultrarrápida no debe ser considerada un sustituto para el cateterismo cardíaco.

¿Cómo se hace la TC ultrarrápida?

La TC ultrarrápida se realiza usualmente a los pacientes en forma ambulatoria. No hay preparación necesaria antes del procedimiento. Aunque cada instalación puede tener protocolos específicos en el lugar, generalmente, una TC ultrarrápida sigue este proceso:

  1. El paciente se acostará en la mesa angosta del escáner y será puesto en posición por un miembro del personal.

  2. Puede que se coloque un timbre de llamada en la mano del paciente para que pueda notificar al personal si necesita ayuda.

  3. Una vez que se coloca al paciente en forma correcta, la mesa se deslizará lentamente hacia adentro del escáner.

  4. Una vez dentro del escáner, el personal dará las instrucciones por parlantes. El paciente escuchará sonidos de clic a medida que se realizan los ajustes preliminares.

  5. Una vez que comienza el procedimiento, el paciente necesitará quedarse muy quieto en todo momento para que el movimiento no afecte en forma adversa la calidad de las imágenes.

  6. A intervalos, se instruirá al paciente que contenga el aliento, o que no respire por unos segundos. Luego se le dirá cuándo puede respirar. El paciente no tendrá que contener la respiración por más tiempo que unos segundos, para que no sea incómodo.

  7. Una vez que el procedimiento finaliza, la mesa se deslizará hacia afuera del escáner. Se asistirá al paciente para levantarse.

  8. Se le puede pedir al paciente que espere un corto tiempo mientras el radiólogo revisa los estudios para asegurarse de que están claros y completos. Si los escaneos no son suficientes para obtener información adecuada, pueden ser necesarios estudios adicionales.

Mamografía

Esta prueba utiliza imágenes de rayos X para detectar tumores en el seno y determinar la malignidad.

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MielogramaMyelogram

Mielograma

(Mielografía)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es un mielograma?

El mielograma, también conocido como mielografía, es un procedimiento de diagnóstico por imágenes realizado por un radiólogo. El mielograma es un procedimiento especializado que combina el uso de una sustancia de contraste con rayos X o tomografía computarizada para evaluar anomalías del conducto raquídeo, incluyendo la médula espinal, las raíces nerviosas y otros tejidos.

Antes del procedimiento, se inyecta una sustancia "de contraste" en el espacio subaracnoideo de la columna vertebral. “Contraste” se refiere a una sustancia que se inyecta en el conducto raquídeo que hace que se vea más claramente el tejido que se está estudiando.

El radiólogo también puede utilizar una tomografía computarizada cuando realiza un mielograma. La tomografía computarizada (llamada TC o TAC) es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de tecnologías de rayos X y computadoras para obtener imágenes transversales del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Estas imágenes, conocidas como cortes, muestran imágenes detalladas del conducto raquídeo. Los estudios por TC son más detallados que las radiografías estándar.

Ilustración de la anatomía de la columna
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Anatomía de la columna vertebral:

La columna vertebral está compuesta por 33 vértebras separadas por discos esponjosos y se divide en diferentes áreas.

  • El área cervical está formada por siete vértebras en el cuello.

  • El área torácica está formada por 12 vértebras del área del tórax.

  • El área lumbar está formada por cinco vértebras de la parte inferior de la espalda.

  • El sacro está formado por cinco pequeñas vértebras fusionadas.

  • Las cuatro vértebras coccígeas se funden y forman un hueso llamado cóccix.

La médula ósea, una parte importante del sistema nervioso central, está ubicada en el canal vertebral y va desde la base del cráneo hasta la parte superior de la región lumbar. La rodean los huesos de la columna y un saco que contiene líquido cefalorraquídeo. La médula ósea transmite señales de sensaciones y movimiento hacia y desde el cerebro, y controla muchos reflejos.

Razones para realizar el procedimiento

Un mielograma puede realizarse para evaluar la médula espinal, espacio subaracnoideo u otras estructuras para detectar anomalías, en especial, cuando no es concluyente otro tipo de examen como una radiografía estándar. Los mielogramas pueden utilizarse para evaluar muchas enfermedades, entre ellas, los siguientes:

  • hernias de disco

  • tumores de la médula espinal o el cerebro

  • infección o inflamación de los tejidos alrededor de la médula espinal

  • estenosis espinal: degeneración e hinchazón de los huesos y tejidos alrededor de la médula spinal

  • espondilitis anquilosante: enfermedad que afecta a la columna vertebral y provoca la fusión de los huesos que la componen

  • espolones óseos

  • discos artríticos

  • enfermedad degenerativa del disco

  • quistes: masas benignas que pueden estar llenas de líquido o materia sólida

  • corte o lesión en las raíces nerviosas del conducto raquídeo

  • aracnoiditis: inflamación de una delicada membrana del cerebro

Su médico también puede recomendarle un mielograma por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Es posible que desee preguntarle a su médico sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante el procedimiento y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como exploraciones anteriores y otros tipos de exploraciones radiológicas, de forma tal que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados a la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos con rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo a su médico. La exposición del feto a la radiación puede causar defectos congénitos.

Debido a que se usa un colorante de contraste durante el procedimiento, existe el riesgo de tener una reacción alérgica a la sustancia. Debe informarle a su médico si alguna vez usted ha tenido una reacción al cualquier tipo de contraste.

Debido a que el contraste se inyecte al líquido cefalorraquídeo, hay un pequeño riesgo de tener una convulsión después de la inyección. Algunos medicamentos pueden aumentar su riesgo de tener convulsiones y se le puede pedir que deje de tomar un medicamento por 48 horas antes del estudio.

Debido a que este procedimiento involucra una punción lumbar, pueden surgir las siguientes complicaciones:

  • Puede gotear una pequeña cantidad de LCR del lugar donde se introdujo la inyección. Esto puede provocar dolor de cabeza después del procedimiento. Si hay un goteo persistente, el dolor de cabeza puede ser intenso.

  • Existe un bajo riesgo de infección ya que la aguja penetra la superficie de la piel y así ofrece un posible portal para el ingreso de bacterias.

  • Puede experimentar un entumecimiento temporal de las piernas o dolor en la parte baja de la espalda.

  • Existe riesgo de sangrado en el conducto raquídeo.

  • Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Generalmente, es necesario ayunar antes de la administración del colorante de contraste. Su médico le dará instrucciones acerca del ayuno específico necesario antes del procedimiento.

  • Informe al radiólogo si ha tenido alguna vez una reacción a un colorante de contraste o si tiene alergia al yodo o a los mariscos.

  • Informe al radiólogo si está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  • Infórmele al médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando. Podrían pedirle que deje de tomar algunos de sus medicamentos antes del procedimiento.

  • Se puede administrar un sedante antes del procedimiento para ayudarla a relajarse.

  • Informe al médico si tiene antecedentes de convulsiones o si está tomando medicamentos anticonvulsivos recetados.

  • Avísele al médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes de practicar el procedimiento.

  • Si el procedimiento se realiza de forma ambulatoria, es posible que deba permanecer en el hospital durante varias horas después del mismo. Deberá prever que alguien lo lleve a su hogar después del procedimiento.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Un mielograma puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, un mielograma sigue este proceso:

Imagen de una punción lumbar
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  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Si le indican que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se la ponga.

  3. Se le recordará que vacíe la vejiga antes de comenzar el procedimiento.

  4. Durante la administración del colorante de contraste, permanecerá acostado en la mesa de examen sobre su estómago.

  5. Se le limpiará la espalda con una solución antiséptica y se la cubrirá con paños esterilizados.

  6. El radiólogo anestesiará la piel con una inyección de anestésico local que adormece la zona. La inyección puede causar ardor por algunos segundos, pero hace que la punción lumbar sea menos dolorosa.

  7. Se introducirá la aguja hueca a través de la piel anestesiada y en el espacio subaracnoideo donde se encuentra el LCR. Sentirá un poco de presión mientras le introducen la aguja. Debe permanecer completamente inmóvil durante la inserción de la aguja.

  8. El radiólogo extraerá un poco del LCR del conducto raquídeo. Luego, se inyectará parte del colorante de contraste en el conducto raquídeo a través de la aguja hueca. Es posible que se sienta acalorado cuando se inyecta el colorante de contraste.

  9. La mesa de radiología se inclinará en varias direcciones para que la gravedad mueva el colorante de contraste a diferentes zonas de la médula espinal. Se lo sujetará en el lugar mediante unas correas o un arnés especial. Es posible que se administre más colorante de contraste durante el procedimiento a través de la aguja de punción lumbar.

  10. Se quitará la aguja y se tomarán las radiografías o las imágenes de tomografía computarizada necesarias.

  11. Debe informar al radiólogo si siente adormecimiento, sensación de hormigueo, dolor de cabeza o mareos durante el procedimiento.

Puede experimentar algunas molestias durante el mielograma. El radiólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Deberá guardar reposo en cama durante varias horas después del procedimiento. La posición que deberá adoptar puede variar según el tipo de contraste que se utilice para el procedimiento.

Se le indicará que beba líquidos en abundancia para rehidratarse después del procedimiento. Esto reemplaza el LCR que se extrajo durante la punción raquídea y reduce las posibilidades de que se produzca dolor de cabeza.

Una enfermera controlará sus constantes vitales (presión arterial, temperatura, pulso y respiración) con frecuencia después del examen. Es posible que le administren medicamentos analgésicos si tiene dolor de cabeza.

Cuando haya finalizado el período de recuperación, se lo llevará a su habitación del hospital o recibirá el alta para volver a su casa.

Una vez que esté en su hogar, informe al médico de cualquier anomalía que tenga, como entumecimiento o sensación de hormigueo en las piernas, sangre u otro drenaje en el lugar donde se aplicó la inyección, dolor en o cerca del lugar donde se aplicó la inyección, incapacidad de orinar, fiebre, rigidez en el cuello o dolor de cabeza. Informe a su médico si los dolores de cabeza persisten durante más de unas horas después del procedimiento o cuando cambia de posición.

Es posible que se le indique limitar las actividades durante 24 horas después del procedimiento. Por lo general, puede reanudar su dieta y sus actividades normales si no se presentan complicaciones.

Es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Mielograma

Los mielogramas utilizan colorante y rayos X para crear una imagen de los espacios entre la columna vertebral.

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Rayos XX-Rays

Rayos X

¿Qué son los rayos x?

Imagen de un radiólogo.

Los rayos X usan haces de energía electromagnética invisible para producir imágenes de tejidos internos, huesos y órganos sobre una placa o medios digitales. Los rayos X estándar se realizan por muchas razones, por ejemplo el diagnóstico de tumores o lesiones de huesos.

Los rayos X se hacen con radiación externa para producir imágenes del cuerpo, sus órganos y otras estructuras internas para fines de diagnóstico. Los rayos X atraviesan estructuras corporales hasta unas placas tratadas especialmente (similares a películas de cámara) o medios digitales y se hace una imagen de tipo "negativo" (cuanto más sólida es una estructura, más blanca aparece en la placa).

Cuando el cuerpo se somete a rayos X, diferentes partes del cuerpo permiten que pasen cantidades variables de haces de rayos X. Los tejidos blandos en el cuerpo (tales como sangre, piel, grasa y músculos) permiten que la mayor parte de los rayos X pasen y aparecen de color gris oscuro en la placa o medio digital. Un hueso o un tumor, que son más densos que el tejido blando, permite que pasen pocos rayos X y aparecen de color blanco en la radiografía. Cuando ocurre una fractura en un hueso, el haz de rayos X atraviesa el área fracturada y aparece como una línea oscura en el hueso blanco.

La tecnología de rayos X se usa en otros tipos de procedimientos de diagnóstico, como arteriogramas, estudios de tomografía computada (TC) y fluoroscopia.

La radiación durante el embarazo puede causar defectos de nacimiento. Siempre dígale a su radiólogo o médico si sospecha que puede estar embarazada.

¿Cómo se realizan los rayos x?

Los rayos X pueden realizarse con hospitalización o en forma ambulatoria.

Aunque cada instalación puede tener protocolos específicos en el lugar, generalmente, un procedimiento de rayos X sigue este proceso:

  1. Se le pedirá al paciente que se saque cualquier prenda o joya que pudiera interferir con la exposición del área del cuerpo que se va a examinar. Se le dará una bata al paciente para que use si se tiene que sacar la ropa.

  2. Se coloca al paciente en la mesa de rayos X que coloca cuidadosamente la parte del cuerpo a la que se le sacará radiografía, entre la máquina de rayos X y un cartucho que contiene la placa de rayos X o placa de imagen especializada) Algunos exámenes pueden realizarse con el paciente en posición sentado o parado.

  3. Las partes del cuerpo que no van a ser radiografiadas pueden cubrirse con un delantal de plomo (escudo) para evitar la exposición a los rayos X.

  4. El haz de rayo X será dirigido al área que se va a radiografiar.

  5. El paciente debe estar muy quieto o la imagen será borrosa.

  6. El tecnólogo se para detrás de una ventana protectora y se toma la imagen.

  7. Dependiendo de la parte del cuerpo que se esté estudiando, se pueden tomar varios rayos X en ángulos diferentes, tales como la vista frontal y lateral durante una radiografía de rayos X del tórax.

Rayos X & fluoroscopia

Una máquina envía partículas de rayos X a través del cuerpo, creando una imagen que se captura en un tipo especial de película.

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CT (Tomografía Computarizada) Ultrarrápid -Ultrafast CT (Computed Tomography) Scan

Estudio de TC (Tomografía computada) (CT por sus siglas en inglés) ultrarrápida

¿Qué es TC ultrarrápida?

En los rayos X estándares, un haz de energía se dirige a la parte del cuerpo que se está estudiando. Una placa detrás de la parte del cuerpo captura las variaciones del haz de energía después de que atraviesa la piel, los huesos, los músculos y otros tejidos. Si bien se puede obtener mucha información con los rayos X regulares, muchos detalles sobre los órganos internos y otras estructuras no están disponibles.

En un estudio de tomografía computada (TC o TAC) (CT o CAT por sus siglas en inglés), el haz de rayos X se mueve en círculos alrededor del cuerpo. Esto permite muchas vistas diferentes del mismo órgano o la misma estructura y proporciona mucho más detalle. Se envía la información de rayos X a una computadora que interpreta los datos de rayos X y la muestra en forma bidimensional en un monitor.

Una tecnología llamada TC (Tomografía computada) ultrarrápida ha estado en uso durante más de un década para diagnosticar la enfermedad cardíaca. Una TC ultrarrápida, o tomografía computada por haz de electrones (TCHE) (EBCT, por sus siglas en inglés), puede tomar imágenes múltiples del corazón dentro del tiempo de un solo latido, y así proporcionar mucho más detalle sobre la función y las estructuras del corazón, y al mismo tiempo disminuir la cantidad de tiempo requerido para el estudio.

Una TC ultrarrápida puede detectar cantidades muy pequeñas de calcio dentro del corazón y las arterias coronarias. Se ha demostrado que este calcio indica que las lesiones que pueden finalmente bloquear una o más arterias coronarias y causar dolor en el pecho o hasta un ataque al corazón están en las etapas iniciales de formación. Por lo tanto, el estudio de TC ultrarrápida es utilizado por muchos médicos como medio de diagnóstico temprano de la enfermedad de las arterias coronarias, especialmente en personas que no tienen síntomas de la enfermedad.

Puede que quiera preguntarle a su médico sobre la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento de TC y los riesgos relacionados con su situación particular. Es una buena idea mantener un registro de su historial pasado de exposición a la radiación, tales como tipos anteriores de estudios de TC y otros tipos de rayos X, así puede informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden relacionarse con el número acumulado de exámenes o tratamientos de rayos X durante un largo período de tiempo.

¿Por qué se realiza una TC ultrarrápida?

Una TC ultrarrápida se usa actualmente principalmente para el diagnóstico de la enfermedad de las arterias coronarias, especialmente en personas que no tienen síntomas de la enfermedad pero tienen factores de riesgo significativos para la enfermedad. La TC ultrarrápida no debe ser considerada un sustituto para el cateterismo cardíaco.

¿Cómo se hace la TC ultrarrápida?

La TC ultrarrápida se realiza usualmente a los pacientes en forma ambulatoria. No hay preparación necesaria antes del procedimiento. Aunque cada instalación puede tener protocolos específicos en el lugar, generalmente, una TC ultrarrápida sigue este proceso:

  1. El paciente se acostará en la mesa angosta del escáner y será puesto en posición por un miembro del personal.

  2. Puede que se coloque un timbre de llamada en la mano del paciente para que pueda notificar al personal si necesita ayuda.

  3. Una vez que se coloca al paciente en forma correcta, la mesa se deslizará lentamente hacia adentro del escáner.

  4. Una vez dentro del escáner, el personal dará las instrucciones por parlantes. El paciente escuchará sonidos de clic a medida que se realizan los ajustes preliminares.

  5. Una vez que comienza el procedimiento, el paciente necesitará quedarse muy quieto en todo momento para que el movimiento no afecte en forma adversa la calidad de las imágenes.

  6. A intervalos, se instruirá al paciente que contenga el aliento, o que no respire por unos segundos. Luego se le dirá cuándo puede respirar. El paciente no tendrá que contener la respiración por más tiempo que unos segundos, para que no sea incómodo.

  7. Una vez que el procedimiento finaliza, la mesa se deslizará hacia afuera del escáner. Se asistirá al paciente para levantarse.

  8. Se le puede pedir al paciente que espere un corto tiempo mientras el radiólogo revisa los estudios para asegurarse de que están claros y completos. Si los escaneos no son suficientes para obtener información adecuada, pueden ser necesarios estudios adicionales.

Tomografía computarizada (CT Scan)

Las tomografías computarizadas se usan con el fin de obtener una visión rápida y detallada del cerebro, el tórax, la columna vertebral o el estómago.

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Imágenes por Resonancia Magnética (su sigla en inglés es MRI)Magnetic Resonance Imaging (MRI)

Imágenes por Resonancia Magnética (su sigla en inglés es MRI)

¿Qué es una "resonancia magnética" (MRI, por su sigla en inglés)?

Una resonancia magnética es un procedimiento de diagnóstico en el que se usa una combinación de un gran imán, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo. En la resonancia magnética no se usa radiación ionizante, como en las radiografías y en la tomografía computarizada (CT, por su sigla en inglés).

¿Cómo funciona una resonancia magnética?

Imagen de una persona entrando en un escáner de MRI

 

El aparato de MRI es una máquina grande, cilíndrica (con forma de tubo), que crea un potente campo magnético alrededor del paciente y envía impulsos de ondas de radio desde un escáner. Ese potente campo magnético hace que los átomos de hidrógeno del cuerpo se alineen a lo largo del mismo eje. Las ondas de radio golpean los núcleos de los átomos de su cuerpo y los sacan de esa posición alineada. A medida que los núcleos vuelven a alinearse en la posición adecuada, emiten señales de radio. Una computadora recibe esas señales, las analiza y las convierte en una imagen de la parte del cuerpo que se está examinando. Esa imagen aparece en un monitor donde se la puede ver. Además, se pueden obtener vistas de cortes transversales para observar más detalles. Algunos aparatos de MRI parecen túneles angostos, mientras que otros son más abiertos.

Las imágenes obtenidas por resonancia magnética (MRI) pueden utilizarse en lugar de la tomografía computarizada (CT) en situaciones en que se estudian órganos o tejido blando, ya que la MRI es mejor para mostrar diferencias entre distintos tipos de tejidos blandos, así como las diferencias entre tejidos blandos normales y anormales.

Dado que no se emplea radiación ionizante, no existe el riesgo de exposición a la radiación ionizante durante un procedimiento de resonancia magnética.

Debido al uso de un potente imán, la resonancia magnética no puede realizarse a la mayoría de los pacientes que tienen marcapasos implantados, clips aneurismáticos intracraneales anteriores, implantes cocleares, ciertos dispositivos de prótesis, bombas de infusión de medicamentos implantadas, neuroestimuladores, estimuladores del crecimiento óseo, ciertos dispositivos anticonceptivos intrauterinos, o cualquier otro tipo de implantes metálicos en base a hierro. La resonancia magnética no se recomienda para las personas que tienen objetos metálicos internos, tales como balas o metrallas, así como la mayoría de los clips, pernos, placas y tornillos quirúrgicos, hilos de sutura metálicos, o mallas de alambre en sus cuerpos. Las tinturas que se usan en los tatuajes pueden contener hierro y existe la posibilidad de que se calienten durante una resonancia magnética, pero se trata de una situación poco frecuente.

Los usos e indicaciones más recientes de la resonancia magnética han contribuido al desarrollo de nueva tecnología de resonancia magnética. La angiorresonancia magnética (MRA, por su sigla en inglés) es un procedimiento que se utiliza para evaluar el flujo sanguíneo a través de las arterias de una manera no invasiva (es decir, sin perforar la piel). La angiorresonancia magnética también se puede utilizar para detectar aneurismas en el cerebro y malformaciones vasculares (anormalidades de los vasos sanguíneos dentro del cerebro, la médula espinal u otras partes del cuerpo).

La espectroscopia por resonancia magnética (MRS, por su sigla en inglés) es otro procedimiento no invasivo que se emplea para evaluar anormalidades químicas en los tejidos del cuerpo, por ejemplo, en el cerebro. La espectroscopia por resonancia magnética puede utilizarse para determinar trastornos, tales como una infección por el HIV en el cerebro, accidente cerebrovascular, lesiones en el cráneo, coma, enfermedad de Alzheimer, tumores y esclerosis múltiple.

El estudio de imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI, por su sigla en inglés) del cerebro se utiliza para determinar la ubicación específica dentro del cerebro donde ocurre cierta función, por ejemplo, el habla o la memoria. Las zonas generales del cerebro donde se producen tales funciones son conocidas, pero la ubicación exacta puede variar de una persona a otra. Durante una estudio de imágenes por resonancia magnética funcional del cerebro, se le pide a la persona que realice una tarea específica, por ejemplo, que recite el himno nacional, mientras se realiza el estudio. Al establecer con exactitud la ubicación del centro funcional en el cerebro, los médicos pueden planificar una cirugía u otros tratamientos para un trastorno particular del cerebro.

Otro avance de la tecnología de los estudios de imágenes por resonancia magnética es la MRI "abierta". Los aparatos de MRI estándar tienen un túnel con forma de cilindro cerrado dentro del cual se coloca al paciente durante el procedimiento. Los aparatos de MRI abierta no rodean por completo al paciente y algunas unidades incluso pueden estar abiertas de todos los lados. Los aparatos de MRI abierta son especialmente útiles para los procedimientos que implican:

  • Niños. Los padres u otras personas que los cuiden pueden permanecer con los niños durante el procedimiento para brindarles comodidad y seguridad.

  • Claustrofobia. Antes del desarrollo de los aparatos de MRI abierta, solía ser necesario dar un medicamento sedante antes del procedimiento a las personas con claustrofobia grave.

  • Personas muy grandes u obesas. Prácticamente cualquier persona cabe en la mayoría de los aparatos de MRI abierta.

¿Cómo se realiza una resonancia magnética?

Una resonancia magnética puede realizarse de forma ambulatoria, o bien como parte de la atención de pacientes hospitalizados. Si bien cada centro puede contar con protocolos específicos, generalmente, el procedimiento de la resonancia magnética es el siguiente:

  1. Debido a la potencia del campo magnético, el paciente debe quitarse todas las joyas y objetos metálicos, como horquillas o broches para el pelo, audífonos, anteojos y piezas dentales.

  2. Si se va a administrar un medicamento de contraste, sedante, o ambos, por vía intravenosa (IV), la vía intravenosa debe colocarse en la mano o el brazo. Si el medio de contraste se dará por boca, se le dará al paciente para que lo trague.

  3. El paciente debe acostarse sobre una mesa que se desliza hacia dentro del túnel del escáner.

  4. El personal a cargo de la resonancia magnética estará en otra sala en la cual se encuentran los controles del escáner. No obstante, el paciente podrá ver en todo momento al personal a través de una ventana. Adentro del escáner hay parlantes que permiten al personal comunicarse con el paciente y escucharlo. El paciente tendrá un timbre para poder avisarle al personal si tiene algún problema durante el procedimiento.

  5. Durante el proceso de la exploración, sonará un ruido como un clic cuando se cree el campo magnético y se envíen los impulsos de las ondas de radio desde el escáner. El paciente podrá recibir auriculares para usar a modo de ayuda para bloquear los ruidos del escáner de MRI y oír los mensajes o instrucciones que le dé el técnico.

  6. Es importante que el paciente permanezca muy quieto durante el examen.

  7. Es posible que, a intervalos, se le indique al paciente que contenga la respiración, o que no respire durante algunos segundos, dependiendo de la parte del cuerpo que se esté examinando. Luego, se le dirá al paciente cuándo puede respirar. El paciente no tendrá que contener la respiración durante más tiempo que algunos segundos, por lo cual no pasará un momento incómodo.

  8. El técnico observará al paciente en todo momento y se mantendrá en constante comunicación.

Resonancia magnética

La resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés)utiliza imanes y ondas de radio para tomar imágenes del interior del cuerpo.

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Cáncer ColorrectalColorectal Cancer

Cáncer colorectal

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal son células malignas que se encuentran en el colon o en el recto. El colon y el recto forman parte del intestino grueso, que a su vez es parte del sistema digestivo. Como el cáncer de colon y el cáncer rectal tienen muchas características en común, algunas veces nos referimos a ellos de forma conjunta como "cáncer colorrectal". Los tumores cancerosos que se encuentran en el colon o en el recto también pueden propagarse a otras partes del cuerpo.

Sin contar el cáncer de piel, el cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común tanto en hombres como en mujeres. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society), se producen 140.000 casos y 50.000 muertes por cáncer colorrectal por año. La cantidad de muertes por cáncer colorrectal ha disminuido, lo que se atribuye a la mayor cantidad de evaluaciones y extirpaciones de pólipos, y a los avances en el tratamiento del cáncer. 

¿Cuáles son los diferentes tipos de cáncer colorrectal?

El 95 por ciento de los cánceres en el colon y el recto son un tipo de cáncer conocido como "adenocarcinoma", que en general es a lo que se refiere el término cáncer colorrectal. En esta sección nos concentramos en este tipo. Existen otros tipos de cáncer que pueden encontrarse en el colon y en el recto, pero son poco comunes.

Esta es una descripción general de los tipos de cáncer en el colon y el recto:

  • Adenocarcinoma. Los adenocarcinomas son tumores que comienzan en el revestimiento de los órganos internos. “Adeno” significa glándula. Estos tumores se inician en células con propiedades glandulares, o células que producen secreción. Se pueden formar en varios órganos diferentes, como el pulmón o el seno. En el cáncer colorrectal, los tumores precoces comienzan como pólipos adenomatosos pequeños que siguen creciendo y pueden convertirse en tumores malignos. La mayoría de los cánceres colorrectales son adenocarcinomas.

  • Tumores del estroma gastrointestinal (GIST, por sus siglas en inglés). Son tumores que se inician en células especializadas de las paredes del tracto digestivo llamadas "células intersticiales de Cajal". Estos tumores pueden encontrarse en cualquier parte del tracto digestivo, si bien es raro que se presenten en el colon. Pueden ser benignos (no cancerosos) al principio, pero muchos luego se convierten en cancerosos. Cuando sucede esto, se conocen como "sarcomas". El tratamiento convencional para un tumor que no se ha propagado es la cirugía.

  • Linfoma. El linfoma es un cáncer que normalmente comienza en un ganglio linfático, que es parte del sistema inmunológico. Sin embargo, también puede comenzar en el colon, recto u otros órganos.

  • Carcinoides. Los carcinoides son tumores provocados por células especiales productoras de hormonas presentes en el intestino. En general, al principio no provocan síntomas. El tratamiento convencional es la cirugía.

  • Sarcoma. Tumores que nacen en los vasos sanguíneos, músculos o tejido conectivo del colon y la pared del recto.  

¿Cuáles son los síntomas del cáncer colorrectal?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del cáncer colorrectal. No obstante, cada persona puede experimentarlos de forma diferente.

Las personas que presentan cualquiera de los siguientes síntomas deben consultar a su médico, especialmente si son personas mayores de 50 años o tienen antecedentes familiares o personales de la enfermedad:

  • Cambio en los hábitos intestinales, como por ejemplo diarrea, estreñimiento o estrechamiento de las heces que dura muchos días

  • Sangrado rectal, heces oscuras o presencia de sangre en las heces

  • Calambres o dolor abdominal persistentes

  • Disminución del apetito

  • Vómitos

  • Pérdida de peso involuntaria

  • Debilidad y fatiga

  • Sensación de necesidad de deposición que no se alivia al hacerlo 

Los síntomas del cáncer colorrectal pueden parecerse a los de otras enfermedades, tales como infecciones, hemorroides y enfermedad intestinal inflamatoria. También es posible padecer cáncer de colon y no tener ningún síntoma. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer colorrectal?

Los factores de riesgo pueden incluir los siguientes:

  • Edad. La mayoría de las personas que tienen cáncer colorrectal son mayores de 50 años; sin embargo, esta enfermedad puede desarrollarse a cualquier edad.

  • Raza y etnia. Los afroamericanos tienen el riesgo más alto de padecer cáncer colorrectal de todos los grupos raciales de Estados Unidos. Los judíos de ascendencia de Europa del Este (judíos Asquenazi) tienen el riesgo de cáncer colorrectal más alto que cualquier grupo étnico del mundo.  

  • Dieta. El cáncer colorrectal a menudo está asociado con una dieta abundante en carnes rojas y procesadas.

  • Antecedentes personales de pólipos colorrectales. Los crecimientos benignos en la pared del colon o del recto son comunes en personas mayores de 50, y podrían provocar cáncer colorrectal.

  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal. Las personas que han tenido cáncer colorrectal corren un mayor riesgo de desarrollar este tipo de cáncer.

  • Antecedentes familiares. Las personas con antecedentes familiares importantes de cáncer colorrectal o pólipos en un familiar de primer grado (en especial un progenitor o hermano menor de 45 años, o en dos familiares de primer grado de cualquier edad), corren mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

  • Colitis ulcerativa y enfermedad de Crohn. Las personas con una inflamación del revestimiento del colon corren un riesgo mayor de desarrollar cáncer colorrectal.

  • Síndromes heredados, como la poliposis adenomatosa familiar o cáncer de colon no poliposo hereditario (o "síndrome de Lynch") 

  • Obesidad

  • Inactividad física

  • Alto consumo de alcohol

  • Diabetes de tipo 2

  • Fumar

¿Qué provoca el cáncer colorrectal?

Se desconoce la causa exacta de la mayoría de los cánceres colorrectales, pero los factores de riesgo conocidos mencionados anteriormente son las causas más probables. Un pequeño porcentaje de cánceres colorrectales son causados por mutaciones genéticas heredadas. Se recomienda que las personas que tienen antecedentes familiares de cáncer colorrectal se sometan a exámenes genéticos. La Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) sugiere que cualquier persona que se someta a tales exámenes tenga acceso a un médico o genetista capacitado para explicar el significado de los resultados de los mismos.

Prevención del cáncer colorrectal

Si bien la causa exacta del cáncer colorrectal se desconoce, es posible prevenir muchos cánceres de colon mediante lo siguiente:

  • Dieta, peso corporal y ejercicio. Es importante controlar los factores de riesgo siempre que sea posible, como la dieta, el peso corporal y el ejercicio. Puede resultar beneficioso comer más frutas, vegetales y alimentos integrales; evitar alimentos con alto contenido de grasa y bajo contenido de fibra; y hacer el ejercicio adecuado regularmente, aunque sea poco tiempo. Evitar el consumo excesivo de alcohol también puede reducir el riesgo.  

  • Terapia con medicamentos. Algunos estudios han demostrado que las dosis bajas de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (NSAID, por sus siglas en inglés), como la aspirina, y la terapia de reemplazo de hormonas para mujeres posmenopaúsicas, pueden reducir el riesgo de cáncer colorrectal. No obstante, estos medicamentos tienen factores de riesgo potenciales graves, así que es importante consultar al médico.

  • Exámenes de detección. Tal vez lo más importante en la prevención del cáncer colorrectal sea hacerse los exámenes de detección a las edades apropiadas. Estos exámenes pueden hallar pólipos colorrectales que pueden extirparse antes de convertirse en cancerosos. Como algunos cánceres colorrectales no pueden prevenirse, la detección temprana es la mejor forma de mejorar las probabilidades de un tratamiento exitoso y reducir el número de muertes provocadas por cáncer colorrectal.

Las siguientes pautas de detección pueden reducir el número de casos de la enfermedad y también disminuir el índice de muertes por cáncer colorrectal mediante una detección en una etapa más temprana y tratable de la enfermedad.

Métodos de detección del cáncer colorrectal

Los métodos de detección del cáncer colorrectal para las personas que no tienen ningún síntoma ni factor de riesgo predominantes incluyen los siguientes:

  • Examen de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en inglés). Inspección de las heces para detectar presencia de sangre (oculta). Consiste en colocar una pequeña cantidad de heces en una tarjeta especial que luego se envía a un laboratorio.

  • Prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés). Examen similar al de sangre oculta en heces que no requiere restricciones en la dieta ni medicamentos antes del mismo.

  • Sigmoidoscopía flexible. Procedimiento de diagnóstico que le permite al médico examinar la parte interior de una parte del intestino grueso. Se introduce un tubo flexible y corto con luz llamado "sigmoidoscopio" en el intestino a través del recto. Este introduce aire dentro del intestino para "inflarlo" y así facilitar la visión interna.

  • Colonoscopía. Procedimiento que le permite al médico visualizar la longitud completa del intestino grueso, y a menudo puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejido inflamado, úlceras y hemorragias. Consiste en la introducción de un colonoscopio, un tubo largo y flexible con luz, hasta el colon a través del recto. El colonoscopio le permite al médico visualizar el revestimiento del colon, extraer tejido para exámenes posteriores y posiblemente tratar algunos problemas que se descubran.

  • Colonografía computarizada (colonoscopía virtual). Procedimiento que emplea la tomografía computarizada (TC) para examinar el colon y detectar pólipos o masas. Una computadora procesa las imágenes para crear un modelo tridimensional (3D) del colon. La colonoscopía virtual es no invasiva y no requiere la inserción de un tubo pequeño en el recto, como en el caso de la colonoscopia común. Si mediante este examen se detecta algo anormal, se necesitará una colonoscopía como seguimiento.

Ilustración de la demostración de una colonoscopía, parte 1
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  • Enema de bario con contraste de aire (también llamado "enema de bario de doble contraste"). Se administra un fluido denominado "bario" (líquido químico, metálico y yesoso que se utiliza para recubrir el interior de los órganos y que estos puedan verse en una radiografía) en el recto en forma de enema para llenar el colon en forma parcial. Se bombea aire para expandir el colon y el recto.  Luego se realiza una radiografía de abdomen, que puede mostrar estenosis (zonas estrechadas), obstrucciones (bloqueos) y otros problemas.

Pautas para la detección del cáncer colorrectal

La pautas para la detección precoz del cáncer colorrectal de la Sociedad Americana del Cáncer son las siguientes:

  • A partir de los 50 años de edad, tanto varones como mujeres deben seguir el cronograma de exámenes que se indica a continuación:

    • Examen de sangre oculta en heces o prueba inmunoquímica fecal todos los años.

    • Sigmoidoscopía flexible cada cinco años

    • Enema de bario de doble contraste cada cinco años

    • Colonoscopia cada 10 años

    • Colonografía computarizada (colonoscopía virtual) cada cinco años

  • Las personas con cualquiera de los siguientes factores de riesgo de cáncer colorrectal deben comenzar a someterse a procedimientos de detección a una edad más temprana y con mayor frecuencia:

    • Personas con antecedentes familiares importantes de cáncer colorrectal o pólipos, en especial de un progenitor o hermano menor de 45 años, o en dos familiares de primer grado de cualquier edad

    • Familia con síndromes de cáncer colorrectal hereditarios, como poliposis adenomatosa familiar, y cáncer de colon no poliposo hereditario

    • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos adenomatosos

    • Antecedentes personales de enfermedades intestinales inflamatorias crónicas (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa)

Procedimientos de diagnóstico para el cáncer colorrectal

Si una persona tiene síntomas que podrían ser provocados por el cáncer colorrectal, el médico realizará un examen físico y una evaluación de la historia clínica. El médico también hará ciertos exámenes para detección de cáncer. Muchos de estos exámenes son los mismos que se realizan para el cáncer colorrectal en personas con síntomas.

  • Examen rectal digital. Un médico, usando un guante, inserta un dedo lubricado en el recto para palpar cualquier anormalidad. Este examen puede detectar algunos cánceres del recto, pero no del colon.

  • Examen de sangre oculta en heces. Inspección de las heces para detectar presencia de sangre (oculta). Consiste en colocar una pequeña cantidad de heces en una tarjeta especial que luego se envía a un laboratorio.

  • Sigmoidoscopía flexible. Procedimiento de diagnóstico que le permite al médico examinar la parte interior de una parte del intestino grueso. Se introduce un tubo flexible y corto con luz llamado "sigmoidoscopio" en el intestino a través del recto. Este introduce aire dentro del intestino para "inflarlo" y así facilitar la visión interna.

  • Colonoscopía. Procedimiento que le permite al médico visualizar todo el intestino grueso. Consiste en la introducción de un colonoscopio, un tubo largo y flexible con luz, hasta el colon a través del recto. El colonoscopio le permite al médico visualizar el revestimiento del colon, extraer tejido para exámenes posteriores y posiblemente tratar algunos problemas que se descubran.

  • Enema de bario (también llamado "enema de bario de doble contraste"). Se administra un fluido denominado "bario" (líquido químico, metálico y yesoso que se utiliza para recubrir el interior de los órganos y que estos puedan verse en una radiografía) en el recto para llenar el colon en forma parcial. Luego se realiza una radiografía de abdomen, que puede mostrar estenosis (zonas estrechadas), obstrucciones (bloqueos) y otros problemas.

  • Biopsia. Procedimiento mediante el cual se extraen del cuerpo pólipos o muestras de tejido (durante una colonosopía o cirugía) para un análisis en el microscopio que determine la presencia de cáncer u otras células anormales.

  • Conteo sanguíneo (o "hemograma"). Examen para detectar anemia (que puede ser el resultado de la hemorragia de un tumor).

  • Diagnóstico por imágenes. Se pueden realizar exámenes tales como la tomografía computarizada (TC), tomografía por emisión de positrones (TEP) o resonancia magnética (RM) del abdomen para detectar tumores u otros problemas. Estos exámenes también pueden realizarse una vez que se ha diagnosticado el cáncer colorrectal para determinar su alcance (etapa).

¿Cuáles son las etapas del cáncer colorrectal?

Cuando se diagnostica cáncer colorrectal, deben realizarse exámenes para determinar la "cantidad" de cáncer presente, y si el cáncer se ha propagado (extendido) desde el colon o el recto hacia otras partes del cuerpo. Esto se denomina "estadificación", y es un paso importante de la planificación de un plan de tratamiento. Las etapas del cáncer colorrectal son las siguientes:

Etapa 0 (cáncer "in situ" o "en el sitio")

El cáncer se halla en el revestimiento más interno del colon o el recto.

Etapa I (o "cáncer de colon de Dukes A")

El cáncer se ha propagado más allá del revestimiento más interno del colon o el recto a la segunda y tercer capa. El cáncer no se ha extendido a la pared externa o fuera del colon o el recto.

Etapa II (o "cáncer de colon de Dukes B")

El cáncer se ha extendido a través de la pared o fuera del color o del recto hacia el tejido cercano. No obstante, los nódulos linfáticos no están involucrados.

Etapa III (o "cáncer de colon de Dukes C")

El cáncer se ha extendido a los nódulos linfáticos cercanos, pero no a otros órganos del cuerpo.

Etapa IV (o "cáncer de colon de Dukes D")

El cáncer se ha extendido a otras partes del cuerpo, como los pulmones.

Tratamiento del cáncer colorrectal

El médico determinará el tratamiento específico del cáncer colorrectal basado en lo siguiente:

  • Edad, estado de salud general e historia clínica del paciente

  • Alcance y ubicación de la enfermedad

  • Resultados de los exámenes de laboratorio 

  • Tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias del paciente

  • Expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Opinión o preferencia del paciente

Una vez que se ha diagnosticado y se ha identificado la etapa del cáncer colorrectal, el médico recomendará un plan de tratamiento. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía de colon. A menudo, el tratamiento primario del cáncer colorrectal es una cirugía que consiste en extirpar el cáncer y los tramos de tejido normal a ambos lados del mismo, así como también los nódulos linfáticos cercanos.

  • Radioterapia. La radioterapia es el uso de radiación de alta energía para eliminar las células cancerosas y reducir los tumores. Hay dos formas de administrar radioterapia, que incluyen las siguientes:

    • Radioterapia externa (radioterapia de haz externo). Tratamiento que envía con precisión altos niveles de radiación directamente a las células cancerosas. La máquina es controlada por un radioterapeuta. Como se utiliza radioterapia para destruir células cancerosas y reducir tumores, se pueden utilizar escudos especiales para proteger el tejido que rodea el área a tratar. Los tratamientos de radioterapia son indoloros, y en general duran solo unos minutos.

    • Radioterapia interna (braquiterapia, radiación por implantes). Se administra radioterapia dentro del cuerpo, lo más cerca posible del cáncer. El material radioactivo se ubica cerca o directamente dentro del cáncer, lo que limita los efectos sobre los tejidos cercanos sanos.  Algunos implantes radioactivos se denominan “semillas” o "cápsulas".

      La radioterapia interna consiste en administrar una dosis más elevada de radiación durante un período de tiempo más corto en comparación con la radioterapia externa. Algunos tratamientos de radioterapia interna permanecen en el cuerpo temporalmente. Otros tratamientos internos permanecen en el cuerpo en forma permanente, aunque la sustancia pierde su propiedad radioactiva al poco tiempo. En algunos casos, se utilizan ambos tipos de radioterapia, interna y externa.

  • Quimioterapia. La quimioterapia es el uso de medicamentos anticancerígenos para tratar células cancerosas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia funciona interfiriendo en la capacidad de las células cancerosas de crecer o reproducirse. Existen diferentes grupos de medicamentos funcionan de diversas maneras para combatir las células cancerosas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada paciente. Los estudios han demostrado que la quimioterapia después de la cirugía puede aumentar el índice de supervivencia en pacientes con cáncer de colon en ciertas etapas. También puede ser beneficiosa tras la cirugía en algunas etapas de cáncer rectal.  La quimioterapia también puede retardar el crecimiento y aliviar los síntomas del cáncer avanzado.

  • Terapia dirigida. Se pueden utilizar medicamentos novedosos llamados "terapia dirigida" junto con la quimioterapia o, a veces, solos. Por ejemplo, algunos medicamentos novedosos se "dirigen" a las proteínas cuya presencia es más frecuente en células cancerosas que en las sanas. Estos medicamentos tienen efectos adversos distintos (y, en general, más leves) que los medicamentos de la quimioterapia estándar, y pueden ayudar a algunos pacientes a vivir más tiempo.

Colonoscopía virtual

Menos invasiva que la colonoscopía tradicional, las colonoscopías virtuales combinan software con resonancias magnéticas o tomografías computarizadas (CT scans).

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