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Ofrecemos atención personalizada, integral y compasiva para pacientes con todo tipo de trastornos y enfermedades digestivas.

Si usted o un ser querido tiene indigestión recurrente, acidez estomacal, úlceras, la incomodidad y el dolor o del síndrome del intestino irritable u otros síntomas gastrointestinales no deseados, Baylor tiene la experiencia y la tecnología para abordar el problema.

Entre las enfermedades del aparato digestivo tratados en el Baylor están la enfermedad inflamatoria del intestino, enfermedad de úlcera aguda y enfermedad hepática crónica, incluyendo la hepatitis C y la cirrosis, enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), diarrea crónica y síndrome del intestino irritable.

Esófago de BarrettBarrett's Esophagus

Esófago de Barrett

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Qué es el esófago de Barrett?

El esófago de Barrett es una condición en la cual las células normales que revisten el esófago, llamadas células escamosas, se convierten en células que generalmente no se encuentran en los seres humanos, llamadas células columnares especializadas. El daño del revestimiento del esófago causa que las células cambien. Menos del 1 por ciento de las personas que presentan esta afección desarrollan cáncer del esófago. Sin embargo, sufrir de esófago de Barrett puede aumentar el riesgo de tener cáncer esofágico.

¿Qué causa el esófago de Barrett?

El esófago de Barrett se desarrolla en algunas personas que padecen reflujo gastroesofágico crónico (su sigla en inglés es GERD) o esofagitis (inflamación del esófago). Se cree que el daño del revestimiento del esófago, causado por estas condiciones, causa estos cambios anormales en las células.

Dibujo que demuestra el reflujo gastroesofagal
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Las personas que ha tenido acidez con regularidad corren el riesgo de padecer el esófago de Barrett y deben hablar de esto con su médico.

¿Cuáles son los síntomas del esófago de Barrett?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del esófago de Barrett. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Despertarse durante la noche debido a ardor de estómago.

  • Vómitos.

  • Dificultad para tragar.

  • Sangre en el vómito o en las heces.

Algunas personas que tienen esta condición pueden ser asintomáticas. Los síntomas del esófago de Barret pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Ilustración de un procedimiento esophagogastroduodenoscopia
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¿Cómo se diagnostica el esófago de Barrett?

Además del examen físico, el médico realizará una endoscopia, durante la cual se introduce un tubo delgado y largo, llamado endoscopio, por la boca y con mucho cuidado se pasa por dentro del esófago. Este tubo cuenta con instrumentos que le permiten al médico ver el revestimiento del esófago y extraer una pequeña muestra de tejido (biopsia), la cual se examina en el laboratorio para determinar si las células escamosas normales han sido reemplazadas por células columnares.

Tratamiento del esófago de Barrett:

El tratamiento específico del esófago de Barrett será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Actualmente, no hay cura para el esófago de Barrett. Una vez que las células del revestimiento del esófago han sido reemplazadas por células columnares, no pueden volver a la normalidad. Por consiguiente, el tratamiento consiste en ayudar a prevenir que el daño progrese, deteniendo el reflujo ácido del estómago. El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos
    Su médico puede recetarle medicamentos como los antagonistas de los receptores H2 y los inhibidores de la bomba de protones, los cuales disminuyen la cantidad de ácido producido en el estómago.

  • Cirugía
    La cirugía para extirpar el tejido dañado o una sección del esófago puede ser necesaria. Se conoce como fundoplicación; parte del esófago se extirpa y la sección que queda se une al estómago.

  • Procedimiento de dilatación
    Si hay estenosis (estrechez del esófago), causadas cuando el revestimiento dañado del esófago se engrosa y endurece, se usa un procedimiento llamado dilatación. Durante la dilatación, un instrumento cuidadosamente estira las estricturas y expande la abertura del esófago.

Esófago de Barrett

El esófago de Barrett se produce cuando el revestimiento del esófago se daña por el ácido gástrico que se escapa hacia atrás.

Más información

Cáncer ColorrectalColorectal Cancer

Cáncer Colorrectal

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal son células malignas que se encuentran en el colon o en el recto. El colon y el recto forman parte del intestino grueso, que a su vez es parte del sistema digestivo. Debido a que el cáncer de colon y el cáncer rectal tienen muchas características en común, algunas veces nos referimos a ellos de forma conjunta como "cáncer colorrectal". Los tumores cancerosos que se encuentran en el colon o en el recto también pueden propagarse a otras partes del cuerpo.

Excepto cánceres de la piel, el cáncer colorrectal es el tercero cáncer más común tanto en hombres como en mujeres. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society) se esperan 148.810 casos de cáncer colorectal en 2008. La cantidad de muertes por cáncer colorrectal ha disminuido, lo que se atribuye a la mayor cantidad de evaluaciones y a la extirpación de pólipos.

¿Cuáles  son  los  tipos de  cáncer  colorrectal?

Más del 95 por ciento de los casos de cáncer colorrectal es un tipo de cáncer conocido como adenocarcinoma.  En esta sección nos centramos en este tipo.  Existen otros tipos de cáncer que se pueden encontrar en el colon y el recto, pero son raros.

Esta es una descripción general de los tipos de cáncer colorrectal:

  • adenocarcinoma
    Los adenocarcinomas son tumores que comienzan en el revestimiento de los órganos internos.  “Adeno”  significa glándula.  Estos tumores se inician en células con propiedades glandulares, o células que producen secreción.  Se pueden formar en varios órganos diferentes, como el pulmón o el seno.  En el cáncer colorrectal, los tumores precoces comienzan como pólipos adenomatosos pequeños que siguen creciendo y luego se pueden convertir en tumores malignos.

  • tumores del estroma gastrointestinal (GIST, por sus siglas en inglés)
    Estos son tumores que se inician en el tejido muscular del colon.  Pueden ser benignos (no cancerosos) al principio, pero muchos luego se convierten en cáncer.  Cuando sucede esto, se conocen como sarcomas.  El tratamiento convencional es la cirugía.

  • linfoma
    El linfoma es un cáncer que normalmente comienza en un ganglio linfático, que es parte del sistema inmunitario.  Sin embargo, también puede comenzar en el colon o el recto.  Existen  diferentes  tipos  de  linfomas.  En general, los linfomas caen en dos categorías: enfermedad de Hodgkin y linfoma de no Hodgkin.

  • carcinoides
    Los carcinoides son tumores provocados por hormonas.  Comienzan en células especiales generadoras de hormonas, en el intestino.  Por lo general no provocan síntomas.  El  tratamiento  convencional  es  la  cirugía.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer colorrectal?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del cáncer colorrectal. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente.

Las personas que presenten cualquiera de los siguientes síntomas deben consultar a su médico, especialmente si son personas mayores de 50 años de edad o tienen antecedentes familiares o personales de la enfermedad:

  • Un cambio en los hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o heces más estrechas que duran más de unos pocos días.

  • Sangrado rectal o sangre en las heces.

  • Calambres o dolor abdominal constante.

  • Disminución del apetito.

  • Vómitos.

  • Fatiga y debilidad.

  • Ictericia (color amarillo de la piel y de los ojos).

Los síntomas del cáncer colorrectal pueden parecerse a los de otras condiciones, como infecciones, hemorroides y enfermedad inflamatoria del intestino. También es posible tener cáncer de colon y no tener ningún síntoma. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer colorrectal?

Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Edad
    La mayoría de las personas que tienen cáncer colorrectal son mayores de 50 años de edad; sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad.

  • Dieta
    El cáncer colorrectal a menudo está asociado con una dieta alta en grasas y calorías y baja en fibra.

  • Pólipos
    Los crecimientos benignos en la pared del colon o del recto son comunes en personas mayores de 50 años de edad, y se cree que producen el desarrollo del cáncer colorrectal.

  • Antecedentes personales
    Las personas que han tenido cáncer colorrectal, o un historial de pólipos adenomatosos corren un riesgo superior de desarrollar cáncer colorrectal.

  • Antecedentes familiares
    Las personas con antecedentes familiares fuertes de cáncer colorrectal en un familiar de primer grado (un progenitor o hermano antes de los 60 años o en dos familiares de primer grado de cualquier edad), corren mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

  • Colitis ulcerativa
    Las personas que tienen colitis ulcerativa, una inflamación del revestimiento del colon, corren un riesgo mayor de desarrollar cáncer colorrectal.

  • La obesidad

  • La inactividad física

  • El consumo de alcohol

  • La diabetes  

¿Qué causa el cáncer colorrectal?

Se desconoce la causa exacta de la mayoría de los cánceres colorrectales, pero los factores de riesgo conocidos mencionados anteriormente son las causas más probables. Un pequeño porcentaje de los cánceres colorrectales son causados por mutaciones genéticas heredadas. Se recomienda que las personas que tienen antecedentes familiares de cáncer colorrectal se hagan exámenes genéticos. La Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) sugiere que cualquier persona que se haga tales exámenes tenga acceso a un médico o genetista capacitado para explicar el significado de los resultados de estos exámenes.

Prevención del cáncer colorrectal:

A pesar de que la causa exacta del cáncer colorrectal se desconoce, es posible prevenir muchos cánceres de colon con lo siguiente:

  • Dieta y ejercicio
    Es importante controlar los factores de riesgo siempre que sea posible, como la dieta y el ejercicio. Comer más frutas, vegetales y alimentos de granos enteros, y evitar alimentos con alto contenido de grasa y bajo contenido de fibra, hacer el ejercicio adecuado, aunque sea poco tiempo pero de forma regular, pueden ser de ayuda.

  • Terapia con medicamentos
    Algunos estudios han demostrado que las dosis bajas de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (su sigla en inglés es NSAID) como la aspirina, y la terapia de reemplazo de estrógeno para mujeres posmenopaúsicas, pueden reducir el riesgo de cáncer colorrectal. Consulte este tema con su médico.

  • Exámenes de detección
    Probablemente lo más importante en la prevención del cáncer colorrectal es hacerse los exámenes de detección a las edades recomendadas. Debido a que algunos cánceres colorrectales no pueden prevenirse, la detección temprana es la mejor forma de mejorar las probabilidades de un tratamiento exitoso y de reducir el número de muertes causadas por cáncer colorrectal.

    Las siguientes pautas de detección pueden disminuir el número de casos de la enfermedad y también pueden disminuir el índice de muertes por cáncer colorrectal al detectar la enfermedad en su etapa más temprana y más tratable.

Métodos de detección del cáncer colorrectal:

Los métodos de detección del cáncer colorrectal para las personas que no tienen ningún síntoma o factores de riesgo predominantes incluyen los siguientes:

  • Examen rectal digital (su sigla en inglés es DRE)  -  el médico o el proveedor de cuidados de la salud introduce un dedo enguantado en el recto para detectar cualquier cosa inusual o anormal.

  • Examen de sangre oculta en las heces  -  busca indicios de sangre escondida (oculta) en las heces. Se coloca una cantidad muy pequeña de heces en una tarjeta especial, y luego se examina en el consultorio del médico o se envía al laboratorio.

  • prueba inmunoquímica fecal (PIF) - prueba similar a la de la sangre oculta en las heces, que no requiere restricciones en la dieta ni medicamentos antes de la prueba.

  • Uno de los siguientes:

    • Sigmoidoscopia  -  procedimiento de diagnóstico que le permite al médico examinar la parte interior de una porción del intestino grueso, y ayuda en la identificación de las causas de la diarrea, el dolor abdominal, el estreñimiento, los crecimientos anormales y la hemorragia. Un tubo con luz, flexible y corto, llamado sigmoidoscopio, se introduce en el intestino a través del recto. El sigmoidoscopio sopla aire dentro del intestino para inflarlo y hacer más fácil la visión interna.

    • Colonoscopia  -  procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y a menudo puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejido inflamado, úlceras y hemorragia. Consiste en la introducción de un colonoscopio, un tubo con luz, largo y flexible, a través del recto hasta el colon. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extirpar tejido para exámenes adicionales y posiblemente tratar algunos problemas que se descubran.

    • Colonografía computarizada (colonoscopia virtual) - procedimiento que emplea la tomografía computarizada (TC) para examinar el colon y detectar pólipos o masas mediante el uso de una tecnología especial de tomografía computarizada (TC).  Una computadora procesa las imágenes para crear un modelo tridimensional (3-D) del colon.  La colonoscopia virtual no es invasiva y no requiere la inserción de una sonda en el recto, como la colonoscopia.

    • Prueba de ADN de las heces (sADN) - prueba utilizada para examinar cambios específicos en el ADN (la impronta genética de cada célula) de las heces o materia fecal que indiquen signos de cáncer colorrectal.  Es necesario que el paciente conserve una deposición intestinal y que la muestra se envíe a un laboratorio.

    • Enema de bario con contraste de aire (También llamado enema de bario de doble contraste.)  -  se administra un líquido denominado bario (un producto químico metálico, o líquido yesoso, que se utiliza para recubrir el interior de los órganos de forma que puedan verse en los rayos X) en el recto como un enema para llenar parcialmente el colon. Los rayos X del abdomen muestran estenosis (zonas estrechadas), obstrucciones (bloqueos) y otros problemas.

Pautas de detección del cáncer colorrectal

La Sociedad Americana del Cáncer recomienda las siguientes pautas en 2008 para la detección precoz:

  • A partir de los 50 años de edad, tanto varones como mujeres deben seguir el horario de exámenes que se indica a continuación:

    • Examen de sangre oculta en las heces (ESOH) o prueba inmunoquímica fecal (PIF) cada año

    • Sigmoidoscopía flexible (SIGF) cada cinco años

    • ESOH y SIGF anuales cada cinco años

    • Enema de bario con doble contraste cada cinco años

    • Colonoscopia cada 10 años

    • CT colonografía (colonoscopia virtual) cada cinco años

    • el test de ADN de las heces (sDNA), intervalo incierto

  • Las personas con cualquiera de los siguientes factores de riesgo de cáncer colorrectal deben comenzar a someterse a procedimientos de detección a una edad temprana y con mayor frecuencia:

    • antecedentes familiares fuertes de cáncer colorrectal o pólipos en un familiar de primer grado, en un progenitor o hermano antes de los 60 años de edad o en dos familiares de primer grado a cualquier edad

    • familia con síndromes de cáncer hereditario colorrectal, como poliposis familiar adenomatosa (FAP) y cáncer de colon no poliposo hereditario (HNPCC)

    • antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos adenomatosos

    • antecedentes personales de enfermedad inflamatoria crónica del intestino delgado

Procedimientos de diagnóstico para el cáncer colorrectal:

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el cáncer colorrectal pueden incluir los siguientes:

  • Examen rectal digital (su sigla en inglés es DRE).

  • Examen de sangre oculta en las heces.

  • Sigmoidoscopia.

  • Colonoscopia.

  • Enema de bario.

  • Biopsia.

  • Análisis de la CEA (para medir una proteína llamada antígeno carcinoembriogénico, la cual algunas veces está más alta en pacientes que tienen cáncer colorrectal).

Tratamiento del cáncer colorrectal:

El tratamiento específico del cáncer colorrectal será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Después de diagnosticar y clasificar por su etapa al cáncer colorrectal, su médico recomendará un plan de tratamiento. Puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía de colon
    A menudo, el tratamiento primario del cáncer colorrectal es una operación llamada resección de colon que consiste en quitar el tejido canceroso y los tramos de tejido normal a ambos lados del tumor canceroso, y los nódulos linfáticos cercanos.

  • Radioterapia
    La radioterapia es el uso de altas dosis de radiación para eliminar las células cancerosas y reducir los tumores. Hay dos formas de administrar la radioterapia, incluyendo las siguientes: 

    • Radiación externa (radioterapia externa) -  tratamiento que envía con precisión altos niveles de radiación directamente a las células cancerosas. La máquina es controlada por el terapeuta de radiación. Como la radiación se utiliza para matar las células cancerosas y para reducir tumores, se pueden utilizar escudos especiales para proteger el tejido que rodea el área de tratamiento. 

    • Radiación interna (braquiterapia, radiación por implantes)-  se administra radiación dentro del cuerpo, lo más cerca posible del cáncer. Las sustancias que producen radiaciones, llamadas radioisótopos, se pueden ingerir, inyectar o implantar directamente dentro del tumor. Algunos de los implantes radioactivos se denominan “semillas” o cápsulas.

      La radiación interna consiste en administrar una dosis más elevada de radiación en un período de tiempo más corto en comparación con la radiación externa. Algunos tratamientos radiantes internos permanecen en el cuerpo temporalmente. Otros tratamientos internos permanecen en el cuerpo en forma permanente, aunque la sustancia radioactiva pierde su radiación en un período de tiempo breve. En algunos casos, se utilizan ambas terapias de radiación, interna y externa.

  • Quimioterapia
    La quimioterapia es el uso de fármacos anticancerígenos para tratar las células cancerosas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia funciona interfiriendo en la capacidad de las células cancerosas de crecer o reproducirse. Diferentes grupos de medicamentos funcionan de diversas maneras para combatir las células cancerosas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada paciente. Los estudios han demostrado que la quimioterapia después de la cirugía puede aumentar el índice de supervivencia en los pacientes que tienen cáncer de colon en algunas etapas. La quimioterapia también puede ayudar a aliviar los síntomas del cáncer avanzado.  

Cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal comienza en el intestino grueso (colon) o en el recto (parte final del colon).

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Cáncer EsofágicoEsophageal Cancer

 Cáncer Esofágico

¿Qué es el cáncer esofágico?

El cáncer esofágico es el cáncer que se desarrolla en el esófago, el tubo muscular que conecta la garganta al estómago. El esófago está situado exactamente detrás de la tráquea, su longitud aproximada es de 10 a 13 pulgadas y permite la entrada de los alimentos en el estómago para la digestión. La pared el esófago está formada de varias capas y los cánceres generalmente comienzan en la capa interna y crecen hacia fuera.

La Sociedad Americana del Cáncer estima que diagnosticarán a 16.470 Americanos nuevamente con el cáncer del esófago durante 2008, y 14.280 muertes se esperan.

¿Qué causa el cáncer esofágico?

Nadie conoce exactamente las causas del cáncer esofágico. En la parte superior del esófago se encuentra un músculo, llamado esfínter, que se relaja para permitir el paso de los alimentos o líquidos a través de él. La parte inferior del esófago está conectada al estómago. Otro músculo está situado en esta conexión que se abre para permitir que los alimentos entren en el estómago. Este músculo también evita que los alimentos y jugos del estómago regresen al esófago. Cuando estos jugos regresan ocurre el reflujo, comúnmente conocido como acidez.

El reflujo a largo plazo puede cambiar las células en el extremo inferior del esófago. Esta condición se conoce como esófago de Barrett. Si estas células no se tratan, se corre un riesgo mucho más alto de que se conviertan en células cancerosas.

¿Cuáles son los tipos diferentes de cáncer esofágico?

Hay dos tipos principales de cáncer esofágico. El tipo de cáncer esofágico, conocido como adenocarcinoma, se desarrolla en el tejido glandular de la parte inferior del esófago, cerca de la abertura del estómago. Ocurre adentro justo sobre 50 por ciento de casos.

El carcinoma de la célula de Squamous crece en las células que forman la capa superior de la guarnición del esófago, conocidas como células squamous. Este tipo de cáncer puede crecer dondequiera a lo largo del esófago.

El tratamiento de ambos tipos de cáncer de esófago es similar.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer esofágico?

A menudo no hay síntomas en las primeras etapas de cáncer de esófago. Los síntomas no aparecen hasta que la enfermedad está más avanzada.
A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del cáncer de esófago. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad o dolor al tragar
    una condición conocida como disfagia es el síntoma más común del cáncer esofágico. Esto da la sensación de tener alimentos atorados en el pecho, y las personas que tienen disfagia a menudo cambian a alimentos más blandos para poder tragarlos con más facilidad.

  • Dolor en la garganta o en la espalda, detrás del esternón o entre los omóplatos.

  • Pérdida de peso severa
    Muchas personas que tienen cáncer esofágico pierden peso intencionalmente debido a que no reciben suficiente comida.

  • Ronquera o tos crónica

  • Vómitos

  • Tos con sangre

Los síntomas del cáncer esofágico pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

No hay exámenes rutinarios de evaluación para el cáncer esofágico; sin embargo, las personas que tienen esófago de Barrett deberían examinarse a menudo porque corren un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer esofágico?

Los factores siguientes pueden hacer que un individuo corra un riesgo mayor de desarrollar cáncer de esófago:

  • Edad
    El riesgo aumenta con la edad; las tres cuartas partes de las personas diagnosticadas de entre 55 y 85 .

  • Sexo
    Los hombres corren un riesgo tres veces myor de desarrollar cáncer esofágico que las mujeres.

  • Consumo de tabaco
    El consumo de tabaco en cualquier forma aumenta el riesgo de cáncer esofágico. Cuanto más tiempo se consuma el tabaco, mayor es el riesgo, y las personas que han combinado el alcohol con el tabaco durante largo tiempo corren el mayor de los riesgos. Los científicos creen que cada una de estas sustancias aumenta los efectos dañinos de la otra, y las personas que consumen ambas se vuelven más suceptibles a desarrollar la enfermedad.

  • Consumo de alcohol
    El consumo crónico y, o en grandes cantidades es otro riesgo importante de desarrollar cáncer esofágico.

  • Esófago de Barrett
    La irritación a largo plazo por reflujo, conocida comúnmente como acidez, cambia las células del extremo del esófago. ésta es una condición precancerosa, que aumenta el riesgo de desarrollar adenocarcinoma del esófago.

  • Dieta
    Las dietas bajas en frutas y vegetales, y ciertas vitaminas y minerales, pueden aumentar los riesgos de esta enfermedad.

  • Otros irritantes
    La ingestión de irritantes caústicos como la lejía y otras sustancias pueden causar quemaduras y destruir las células del esófago. Las cicatrices y el daño al esófago pueden hacer que la persona corra un mayor riesgo de desarrollar cáncer muchos años después de injerir la sustancia.

  • Historia médica
    Ciertas enfermedades como la acalasia, enfermedad en la cual el fondo del esófago no se abre para descargar los alimentos en el estómago, y la tilosis, una enfermedad poco frecuente y hereditaria, aumentan el riesgo de cáncer esofágico. Además, cualquiera que haya presentado cánceres de la cabeza o del cuello tiene más probabilidades de desarrollar un segundo cáncer en este área, incluyendo el cáncer esofágico.

  • Obesidad

¿Cómo se diagnostica el cáncer esofágico?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico del cáncer esofágico pueden incluir los siguientes:

  • Rayos X del pecho  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Serie gastrointestinal (GI) superior (También llamada esofagografía.) - La serie GI superior es un examen de diagnóstico que examina los órganos de la parte superior del sistema digestivo: el esófago, el estómago y el duodeno (la primera sección del intestino delgado). Se ingiere un líquido denominado bario (un producto químico metálico [líquido yesoso] utilizado para recubrir el interior de los órganos de forma que aparezcan en una placa de rayos X). Después se toman los rayos X para evaluar los órganos digestivos. 

  • Esofagogastroduodenoscopia (También llamada EGD o endoscopia superior.) - Una EGD (endoscopia superior) es un procedimiento que le permite al médico examinar el interior del esófago, el estómago y el duodeno. Un tubo con luz, delgado y flexible, llamado endoscopio, se pasa por la boca y la garganta, y luego por el esófago, el estómago y el duodeno. El endoscopio le permite al médico ver dentro de este área del cuerpo, así como introducir instrumentos a través del endoscopio para tomar muestras de tejido y realizar una biopsia (si es necesario).

Dibujo que demuestra la esofagogastroduodenoscopia
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  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT oCAT.)  -  este procedimiento de diagnóstico por imagen utiliza una combinación de tecnologías de rayos X y computadoras para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.

  • Ecografía endoscópica  -  esta técnica de imagen utiliza ondas sonoras para crear una imagen computarizada del interior del esófago y del estómago. El endoscopio se pasa por la boca y la garganta, y luego por el esófago y el estómago. Como en una endoscopia normal, esto le permite al médico ver el interior de este área del cuerpo, así como también introducir instrumentos para tomar muestras de tejido (biopsia).

  • Toracoscopia y laparoscopia  -  estos métodos le permiten al médico examinar los nódulos linfáticos dentro del pecho o del abdomen por medio de un tubo hueco con luz y extirpar estos nódulos para exámenes adicionales.

Tratamiento del cáncer esofágico:

El tratamiento específico del cáncer esofágico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Cirugía
    Comúnmente se practican dos tipos de cirugía para tratar el cáncer de esófago. En uno de los tipos de cirugía, se extirpan el esófago y los nódulos linfáticos cercanos, y el esófago se vuelve a conectar al estómago. En el otro tipo de cirugía, se extirpan parte del esófago, los nódulos linfáticos cercanos y la parte superior del estómago. Luego el esófago se vuelve a conectar al estómago.

  • Quimioterapia
    La quimioterapia usa medicamentos para eliminar las células cancerosas.

  • Radioterapia
    La radioterapia utiliza rayos de alta energía para eliminar o reducir las células cancerosas.

Algunas veces, se pueden combinar varios de estos tratamientos para tratar el cáncer esofágico.

Cáncer esofágico

El cáncer esofágico es un tumor maligno (canceroso) del esófago, el tubo muscular que lleva los alimentos de la boca al estómago.

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Hepatitis CHepatitis C

Hepatitis C

Dibujo de la anatomía del sistema biliar
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¿Qué es la hepatitis?

El hígado es uno de los órganos que ayuda en la digestión, pero no es parte del tracto digestivo. Es el órgano más grande del cuerpo y lleva a cabo muchas funciones importantes, tales como producir la bilis, transformar los alimentos en energía y purificar la sangre del alcohol y los venenos.

La hepatitis es una inflamación del hígado que a veces causa un daño permanente. Está causada por virus, bacterias, ciertos medicamentos o el alcohol. También la pueden provocar ciertas enfermedades como:  enfermedades autoinmunes, enfermedades metabólicas y anomalías congénitas (presentes al nacer), como atresia biliar, enfermedad de Wilson. Generalmente, los síntomas de la hepatitis incluyen fiebre, ictericia y agrandamiento del hígado. Existen diversos tipos de hepatitis.

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C (anteriormente se llamaba hepatitis no A y no B) es una enfermedad del hígado causada por un virus transmitido por la sangre e identificado recientemente. Esta cepa de hepatitis vírica aguda descubierta en 1989 causa aproximadamente 20.000 infecciones nuevas en Estados Unidos cada año.

La recuperación de esta infección es poco frecuente: aproximadamente el 55 a 80 por ciento de las personas infectadas son portadoras crónicas del virus. Aproximadamente el 20 por ciento de las personas infectadas con el virus de la hepatitis C enfermarán de ictericia u otros síntomas de la hepatitis. El setenta por ciento de estos individuos puede desarrollar hepatopatía crónica.

En Estados Unidos, la enfermedad crónica del hígado debida a la hepatitis C causa entre 8.000 y 10.000 muertes cada año, y es la principal indicación para el trasplante de hígado. Para el año 2010, se espera que el número de muertes por hepatitis C aumente a 38.000 por año.

¿Cuál es la causa de la hepatitis C?

La transmisión de la hepatitis C se produce principalmente por contacto con sangre infectada, pero también puede producirse por contacto sexual o de una madre infectada a su bebé. Las transfusiones de sangre antes de 1992 y el uso compartido de jeringas son otras causas significativas de la propagación de la hepatitis C.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer la hepatitis C?

A continuación se describen las personas con riesgo de contraer la hepatitis C:

  • Los niños nacidos de madres infectadas con el virus.

  • Las personas que tienen trastornos de la coagulación sanguínea como la hemofilia y que recibieron factores de coagulación antes de 1987.

  • Las personas que necesitan diálisis por insuficiencia renal.

  • Los individuos que recibieron una transfusión de sangre antes de 1992.

  • Las personas que participan en actividades de alto riesgo, como el uso de drogas por vía intravenosa (su sigla en inglés es IV) y, o el contacto homosexual o heterosexual sin protección.

No existe vacuna para la hepatitis C. Las personas en condiciones de riesgo deben examinarse regularmente para detectar la hepatitis C. Aquellos que tienen hepatitis C deben vigilarse constantemente para detectar señales de hepatitis crónica y de insuficiencia hepática.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la hepatitis C. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Pérdida del apetito.

  • Fatiga.

  • Náusea y vómitos.

  • Dolor abdominal vago.

  • Ictericia - color amarillo de la piel y de los ojos.

  • Fiebre.

  • Orina de color amarillo oscuro.

  • Heces de color claro.

  • Dolor muscular y en las articulaciones.

Los síntomas pueden presentarse desde dos semanas hasta seis meses después de la exposición. Los síntomas de la hepatitis C pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis C?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la hepatitis C pueden incluir los siguientes:

  • Análisis de sangre.

  • Biopsia del hígado  -  un procedimiento realizado para tomar muestras de tejido o células del cuerpo para examinarlas con un microscopio.

Tratamiento de la hepatitis C:

El tratamiento específico de la hepatitis C será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Hasta la fecha, no existe una vacuna disponible para la prevención de la hepatitis C. El tratamiento puede incluir terapia biológica con interferón.

Hepatitis B y C

Una lesión en el hígado caracterizada por la presencia de células inflamatorias en el tejido del órgano.

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Síndrome del Intestino Irritable, su sigla en inglés es IBSIrritable Bowel Syndrome (IBS)

Síndrome del Intestino Irritable, su sigla en inglés es IBS

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Qué es el síndrome del intestino irritable (IBS)?

El síndrome del intestino irritable (IBS) es un trastorno intestinal que causa lo siguiente:

  • Calambres dolorosos.

  • Gas.

  • Pesadez de estómago.

  • Cambios en los hábitos intestinales.

El IBS ha sido llamado incorrectamente de muchas formas, incluyendo las siguientes:

  • Colitis.

  • Colitis mucosa.

  • Colon espástico.

  • Intestino espástico.

  • Enfermedad intestinal funcional.

El IBS se llama trastorno funcional ya que no hay señales de enfermedad cuando el colon se examina. Debido a que los médicos no han podido encontrar una causa orgánica, se ha creído a menudo que el IBS es causado por conflictos o tensión emocional. Aunque la tensión puede emperoar los síntomas del IBS, las investigaciones sugieren que otros factores también son importantes.

El IBS a menudo causa mucho malestar e incomodidad, pero no se cree que cause:

  • Daño permanente a los intestinos.

  • Hemorragia intestinal.

  • Enfermedad grave como el cáncer.

No se ha demostrado que produzca enfermedades orgánicas serias, ni que haya relación establecida entre el IBS y las enfermedades inflamatorias intestinales como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerativa.

¿Qué causa el síndrome del intestino irritable?

La digestión y la impulsión de nutrientes y líquidos a través del sistema gastrointestinal (GI) es un proceso muy complicado y muy bien organizado. El tracto gastrointestinal tiene sus propios músculos y nervios intrínsecos que se conectan como un circuito eléctrico a la médula espinal y al cerebro. Los eventos neuromusculares que ocurren en el tracto gastrointestinal se transmiten al cerebro a través de las conexiones neurales, y la respuesta del cerebro también se transmite al tracto gastrointestinal. Como resultado de esta actividad, se genera la motilidad y la sensación del intestino. Una anomalía en este proceso provoca una impulsión desordenada del contenido intestinal, la cual genera la sensación de dolor.

La persona que sufre IBS tiene un colon más sensible y reactivo de lo normal, de manera que responde fuertemente a estímulos que no afectarían a otras personas. El músculo del colon de una persona que tiene IBS comienza con espasmos después de sólo un estímulo leve o de sucesos normales como los siguientes:

  • Comer.

  • Distensión por gas u otros materiales en el colon.

  • Ciertos medicamentos.

  • Ciertos alimentos.

Las mujeres que tienen IBS parecen tener más síntomas durante sus períodos menstruales, lo que sugiere que las hormonas reproductoras pueden aumentar los síntomas del IBS.

¿Cuáles son los factores desencadenantes del IBS?

Los factores desencadenantes más probables del IBS son la dieta y la tensión emocional. Los científicos tienen algunas explicaciones de por qué sucede esto. Tome en cuenta lo siguiente:

  • Dieta
    Las comidas causan contracciones del colon, y normalmente causan la urgencia de defecar de 30 a 60 minutos después de una comida. La grasa en la dieta puede causar contracciones del colon después de una comida. Con el IBS, sin embargo, la urgencia puede producirse antes e ir acompañada de calambres y de diarrea.

  • Estrés
    El estrés estimula el espasmo colónico en las personas que tienen IBS. Aunque no se entiende exactamente, se cree que es porque el colon está parcialmente controlado por el sistema nervioso. Los consejos y técnicas para reducir el estrés pueden ayudar a aliviar los síntomas del IBS; sin embargo, esto no significa que el IBS sea el resultado de un trastorno de la personalidad. Es un trastorno que en parte se debe a la motilidad del colon.

¿Cuáles son los síntomas del IBS?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del IBS. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal como calambres.

  • Estreñimiento y, o diarrea dolorosos.

  • Estreñimiento y diarrea alternos.

  • Puede haber mucosidad en las heces.

El sangrado, la fiebre, la pérdida de peso y el dolor intenso y persistente no son síntomas del IBS, pero indican otros problemas. Los síntomas del IBS pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del intestino irritable?

Su médico obtendrá una historia médica completa, realizará un examen físico y obtendrá exámenes de laboratorio para evaluar si hay infección e inflamación. Los exámenes de laboratorio, los estudios de imagen y los procedimientos serán determinados por la historia y el examen físico. Los exámenes y los procedimientos que su médico puede solicitar incluyen los siguientes:

  • Exámenes de sangre (para determinar si tiene anemia, infección o una enfermedad causada por inflamación o irritación).

  • Examen y cultivo de orina (para ayudar a evaluar si hay infección del tracto urinario).

  • Cultivo de heces  -  busca indicios de la presencia de bacterias anormales en el tracto digestivo que pueden causar diarrea y otros problemas. Se recolecta una pequeña cantidad de heces y se envía al laboratorio por medio del consultorio del médico. En dos o tres días el examen muestra si están presentes bacterias anormales.

  • Examen de sangre oculta en las heces  -  busca indicios de sangre escondida (oculta) en las heces. Se coloca una cantidad pequeña de heces en una tarjeta especial, que se examina en el consultorio del médico o se envía al laboratorio; si hay sangre, puede ser señal de una inflamación en el tracto gastrointestinal.

  • Esofagogastroduodenoscopia (También llamada EGD o endoscopia superior.)  -  Una EGD (endoscopia superior) es un procedimiento que le permite al médico examinar el interior del esófago, el estómago y el duodeno. Un tubo con luz, delgado y flexible, llamado endoscopio, se pasa por la boca y la garganta, y luego por el esófago, el estómago y el duodeno. El endoscopio le permite al médico ver dentro de este área del cuerpo, así como introducir instrumentos a través del endoscopio para tomar muestras de tejido y realizar una biopsia (si es necesario).

  • Rayos X deabdomen  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Ecografía abdominal  -  técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. La ecografía se usa para ver la función de los órganos internos y para evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos. Se aplica un gel al área del cuerpo que se va a estudiar, como el abdomen, y se coloca una varilla llamada transductor en la piel. El transductor envía ondas sonoras dentro del cuerpo que rebotan en los órganos y regresan a la máquina de ecografía, produciendo una imagen en el monitor. También se toma una fotografía o un vídeo del examen, para revisarse posteriormente.

  • Colonoscopia  -  procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y a menudo puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejido inflamado, úlceras y hemorragia. Consiste en la introducción de un colonoscopio, un tubo con luz, largo y flexible, a través del recto hasta el colon. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extirpar tejido para exámenes adicionales y posiblemente tratar algunos problemas que se descubran.

Tratamiento del IBS:

El tratamiento específico del IBS será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la condición.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Cambios en la dieta
    Cuando se padece el síndrome del intestino irritable, es importante seguir una dieta adecuada. En algunos casos de IBS, una dieta alta en fibra puede reducir los síntomas. Puede ser de ayuda el mantener una lista de alimentos que causan problemas, y hablar de los resultados con el médico o con un dietista registrado.

  • Medicamentos
    Los médicos pueden recetar suplementos de fibra o laxantes ocasionales. Algunos médicos recetan medicamentos antiespasmódicos, tranquilizantes o antidepresivos para aliviar los síntomas.

    La preocupación principal en relación con los medicamentos para el IBS es la dependencia potencial de fármacos y los efectos que el trastorno puede tener en el estilo de vida. En un esfuerzo por controlar sus intestinos o reducir el estrés, algunas personas se vuelven dependientes de los laxantes o de los tranquilizantes.

¿Cuáles son fuentes buenas de fibra?

ALIMENTOS

FIBRA MODERADA

ALTOS EN FIBRA

PANES

El pan integral, el pan de granola, las madalenas de salvado de trigo, las palomitas de maiz, los gofres Nutri-Grain®.

 

CEREALES

Bran Flakes®, Raisin Bran®, Shredded Wheat®, Frosted Mini Wheats®, avena, Muslix®, granola, salvado.

All-Bran®, Bran Buds®, Corn Bran®, Fiber One®, 100% Bran®.

VEGETALES

Remolacha, brócoli, coles de Bruselas, repollo, zanahorias, maíz, judías verdes, chícharos, calabazas, espinaca, papas con cáscara, aguacate.

 

FRUTAS

Manzanas con cáscara, dátiles, papayas, mangos, nectarinas, naranjas, peras, kiwis, fresas, puré de manzana, frambuesas, moras, pasas.

Ciruelas pasas cocinadas, higos secos.

SUSTITUTOS DE LA CARNE

Mantequilla de maní, nueces.

Frijoles cocinados, alverjas, garbanzos, habas, frijoles pintos, frijoles de riñón, chili con frijoles, trail mix (combinación de cereales).

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (IBS, por sus siglas en inglés) se refiere a un trastorno que implica dolor y calambres abdominales, así como cambios en los movimientos intestinales.

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Cáncer PancreáticoPancreatic Cancer

Cáncer Pancreático

¿Qué es el cáncer pancreático?

El cáncer de páncreas ocupa el cuarto lugar entre los tipos más comunes de cáncer que afectan a hombres y mujeres en EE.UU. Según la Sociedad Americana de Cáncer, se estima que habrá 37.680 nuevos casos de cáncer de páncreas en 2008 y se esperan 34.290 muertes. El cáncer de páncreas ocurre cuando las células malignas crecen fuera de control.

Según el Instituto Nacional de Cáncer, los factores de riesgo del cáncer de páncreas incluyen:

  • Edad  -  la mayoría de los casos de cáncer de páncreas ocurre en personas de más de 45 años.

  • Tabaquismo  -  los fumadores de cigarrillos pesados son dos o tres veces más propensos que los no fumadores a desarrollar cáncer de páncreas.

  • Diabetes  -  el cáncer de páncreas ocurre con más frecuencia en los diabéticos que en los que no lo son.

  • Género -  se diagnostica cáncer de páncreas a más hombres que mujeres.

  • Raza -  los afroamericanos son más propensos al cáncer de páncreas que los asiáticos, hispanos o caucásicos.

  • Antecedentes familiares  -  el riesgo de desarrollar cáncer de páncreas se triplica si la madre, padre o hermanos de la persona han tenido la enfermedad.

  • Pancreatitis crónica  -  esta afección del páncreas se ha vinculado con el mayor riesgo de cáncer de páncreas..

Hay varios tipos de cáncer pancreático, incluyendo:

  • Adenocarcinoma del páncreas  -  el tipo más común de cáncer pancreático; ocurre en el revestimiento del conducto pancreático.

  • Cistoadenocarcinoma  -  un cáncer pancreático raro.

  • Carcinoma acinar de la célula - un cáncer pancreático raro.

Algunos tumores no cancerosos del páncreas incluyen:

  • Insulinoma  -  un tumor pancreático raro, secretor de insulina, la hormona que disminuye los niveles del azúcar en la sangre.

  • Gastrinoma  -  un tumor que secreta niveles de gastrina mayores que lo normal, la gastrina es la hormona que estimula al estómago para que secrete ácidos y enzimas. El gastrinoma puede causar úlceras pépticas.

  • Glucagonoma  -  un tumor que secreta glucagón, la hormona que aumenta los niveles de glucosa en la sangre, llevando a una erupción de la piel.

¿Cuáles son los síntomas de cáncer pancreático?

Los siguientes son otros síntomas más comunes del cáncer de páncreas. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • dolor en el abdomen superior o parte superior de la espalda

  • pérdida de apetito

  • pérdida de peso

  • ictericia (piel y ojos amarillos y orina oscura)

  • indigestión

  • náuseas

  • vómitos

¿Cómo se diagnostica el cáncer pancreático?

Además de la historia médica y el examen médico completo, los procedimientos para el diagnóstico pueden incluir:

  • ultrasonido (También llamado sonografía.)  -  una técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos internos. Los ultrasonidos se utilizan para visualizar los órganos internos del abdomen, como hígado, bazo y riñones y para evaluar la corriente sanguínea a través de los diversos vasos sanguíneos. El ultrasonido se puede realizar usando un dispositivo externo o interno. 

  • Escaneado de tomografía computarida (escaneado de TC o TAC)  -  un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología de computación para producir imágenes de secciones (a menudo llamadas cortes), horizontales y verticales del cuerpo. El escaneado de TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, músculos, grasa y órganos. Los escaneados de TC son más detallados que los rayos X generales. 

    • ultrasonido transabdominal - el médico pone un dispositivo del ultrasonido en el abdomen para crear la imagen del páncreas.

    • el ultrasonido endoscopico (EUS) - el médico inserta un endoscope, un tubo pequeño, flexible con un dispositivo del ultrasonido en la extremidad, a través de la boca y del estómago, y en el intestino pequeño. Pues el médico retira lentamente el endoscope, las imágenes del páncreas y de otros órganos se hacen.

  • Imágenes de resonancia magnética (IRM)  -  un procedimiento para el diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Colangiopancreatografía endoscópica retrógrada (CPER)  -  procedimiento que permite al médico diagnosticar y tratar problemas de hígado, vesícula, conductos biliares y páncreas. El procedimiento combina los rayos X y el uso de un endoscopio: un tubo largo y flexible que lleva una luz. La extensión se guía a través de la boca y la garganta del paciente, luego a través del esófago, el estómago y el duodeno. El médico puede examinar el interior de estos órganos y detectar cualquier anomalía. Luego se pasa un tubo a través de la extensión y se inyecta una sustancia de colorante la cual permitirá que los órganos aparezcan en una placa de rayos X.

  • colangiografía transhepática percutánea (CTP)  -  se introduce una aguja a través de la piel y en el hígado donde se deposita el colorante (contraste) y las estructuras de los conductos biliares pueden visualizarse a través de los rayos X.

  • biopsia de páncreas - un procedimiento en el cual una muestra del tejido fino pancreático se quita con una aguja o durante la cirugía para la examinación debajo de un microscopio.

  • análisis de sangre especiales

  • Tomografía por emisión de positrones (PET, por su sigla en inglés) - tipo de procedimiento de medicina nuclear. Esto significa que durante el procedimiento se utiliza una pequeña cantidad de sustancia radioactiva llamada radionúclido (radiofármaco o trazador radioactivo) para ayudar en el examen del tejido en estudio. Específicamente, los estudios con tomografías PET evalúan el metabolismo de un órgano o tejido en particular, de manera que se evalúa la información de la fisiología (funcionamiento) y anatomía (estructura) del órgano o tejido, así como sus propiedades bioquímicas. Por ello, las tomografías PET pueden detectar cambios bioquímicos en un órgano o tejido que pueden identificar el comienzo de un proceso patológico antes de que puedan observarse los cambios anatómicos relacionados con la enfermedad con otros procedimientos con imágenes, como por ejemplo, la tomografía computarizada (CT, por su sigla en inglés) o la resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés)

Tratamiento del cáncer pancreático:

El tratamiento específico del cáncer pancreático será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.

  • Tipo de hipotiroidismo.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.


Según el tipo y estadio, el cáncer de páncreas puede tratarse con lo siguiente:

  • cirugía
    La cirugía puede ser necesaria para extirpar el tumor - una sección o todo el páncreas y/o el intestino delgado. El tipo de cirugía depende del estadio del cáncer, la localización y el tamaño del tumor y de la salud del paciente. Los tipos de cirugía del cáncer de páncreas incluyen las siguientes:

    • Procedimiento de Whipple  -  este procedimiento implica la extirpación de la cabeza del páncreas, parte del intestino delgado, la vesícula biliar, parte del estómago y los ganglios linfáticos cerca de la cabeza del páncreas.  Alrededor del 75 por ciento de los tumores del páncreas se producen en la cabeza del páncreas, por lo que el procedimiento de Whipple es el método quirúrgico más utilizado para el cáncer de páncreas.

    • pancreatectomía distal  -  si el tumor está ubicado en el cuerpo y la cola del páncreas, se extirparán estas secciones del páncreas junto con el bazo.

    • pancreatectomía total  -  se extirpará todo el páncreas, parte del intestino delgado y el estómago, el conducto biliar común, el bazo, la vesícula y algunos ganglios linfáticos.

  • radiación externa (terapia externa de haz)  -  un tratamiento que envía con precisión altos niveles de radiación directamente a las células del cáncer. La máquina es controlada por el terapeuta de radiación. Como la radiación se utiliza para matar las células del cáncer y para reducir tumores, se pueden utilizar escudos especiales para proteger el tejido que rodea el área de tratamiento. Los tratamientos de radiación son indoloros y generalmente duran unos minutos. La terapia de radiación puede darse sola o combinada con cirugía y quimioterapia.

  • quimioterapia  -  el uso de medicamentos contra el cáncer para tratar las células cancerosas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia funciona interfiriendo en la capacidad de las células cancerígenas de crecer o reproducirse. Diferentes grupos de medicamentos funcionan de maneras diferentes para combatir las células cancerosas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada paciente. La quimioterapia puede administrarse sola o combinada con cirugía y terapia de radiación.

  • medicación (para aliviar o reducir el dolor)

El pronóstico a largo plazo de pacientes con cáncer de páncreas depende del tamaño y tipo del tumor, el compromiso de los ganglios linfáticos y el grado de metástasis (diseminación) al momento del diagnóstico.

Cáncer pancreático

El cáncer de páncreas comienza en el páncreas. La causa se desconoce, pero es más común en fumadores y en personas obesas.

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DiarreaDiarrhea

Diarrea

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¿Qué es la diarrea?

La diarrea se define como una deposición acuosa, o un aumento en la frecuencia de las deposiciones, o ambas, cuando se compara con una cantidad normal. Es un problema común que puede durar pocos días y desaparecer por sí solo.

La diarrea puede ser aguda (de corta duración), la cual está por lo general relacionada con infecciones bacterianas o víricas, o crónica (de larga duración), la cual está por lo general relacionada con un trastorno funcional o enfermedad intestinal.

¿Qué causa la diarrea?

La diarrea puede ser causada por muchas condiciones, incluyendo las siguientes:

  • Una infección bacteriana.

  • Una infección vírica.

  • Alergias o intolerancias a alimentos.

  • Parásitos.

  • Una reacción a medicamentos.

  • Una enfermedad intestinal, como la enfermedad inflamatoria intestinal.

  • Un trastorno funcional del intestino, como el síndrome del colon irritable.

  • El resultado de una cirugía del estómago o de la vesícula biliar.

Muchas personas sufren de "diarrea del viajero", causada por una infección bacteriana o un parásito, o incluso por una intoxicación por alimentos.

Una diarrea grave puede indicar una enfermedad seria, y es importante que consulte con un médico si los síntomas persisten o afectan a sus actividades diarias. Identificar la causa del problema puede ser difícil.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la diarrea. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Calambres estomacales.

  • Dolor abdominal.

  • Pesadez de estómago.

  • Náuseas.

  • Necesidad urgente de utilizar el baño.

  • Fiebre.

  • Heces con sangre.

  • Deshidratación.

  • Incontinencia.

La deshidratación puede ser un efecto secundario grave de la diarrea. Los síntomas de la deshidratación incluyen los siguientes:

  • Sed.

  • Orinar con menos frecuencia.

  • Piel seca y membranas mucosas (boca, ventanas de la nariz secas).

  • Fatiga.

  • Mareo.

  • Ritmo cardíaco creciente

  • Fontanela (mollera) deprimida en la cabeza del bebé

Los síntomas de la diarrea pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la diarrea?

Además de un examen físico completo y exámenes de laboratorio de sangre y orina, los procedimientos para diagnosticar la diarrea pueden incluir lo siguiente:

  • Cultivo de heces  -  busca indicios de la presencia de bacterias anormales en el tracto digestivo que pueden causar diarrea y otros problemas. Se recolecta una pequeña cantidad de heces y se envía al laboratorio por medio del consultorio del médico. En dos o tres días el examen muestra si están presentes bacterias anormales.

  • Sigmoidoscopia  -  procedimiento de diagnóstico que le permite al médico examinar la parte interior de una porción del intestino grueso, y ayuda en la identificación de las causas de la diarrea, el dolor abdominal, el estreñimiento, los crecimientos anormales y la hemorragia. Un tubo con luz, flexible y corto, llamado sigmoidoscopio, se introduce en el intestino a través del recto. El sigmoidoscopio sopla aire dentro del intestino para inflarlo y hacer más fácil la visión interna.

  • Colonoscopia  -  procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y a menudo puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejido inflamado, úlceras y hemorragia. Consiste en la introducción de un colonoscopio, un tubo con luz, largo y flexible, a través del recto hasta el colon. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extirpar tejido para exámenes adicionales y posiblemente tratar algunos problemas que se descubran.

Tratamiento de la diarrea:

El tratamiento específico de la diarrea será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la condición.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento normalmente consiste en la reposición de los fluidos perdidos, y puede incluir antibióticos cuando la causa son las infecciones bacterianas.

Diarrea crónica

La diarrea que dura más de dos semanas se considera crónica. En una persona sana, la diarrea crónica puede ser una molestia.

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Enfermedad de CrohnCrohn's Disease

Enfermedad de Crohn

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¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria intestinal crónica que puede reaparecer en diversos momentos durante el transcurso de la vida. Normalmente, afecta al intestino delgado, más a menudo a la parte inferior llamada íleon. Sin embargo, en algunos casos son afectados tanto el intestino delgado como el intestino grueso. Algunas veces, la inflamación también puede afectar a todo el tracto digestivo, incluyendo la boca, el esófago, el estómago, el duodeno, el apéndice o el ano.

La enfermedad de Crohn afecta igualmente a los hombres y las mujeres. Parece heredarse en algunas familias: cerca del 20 por ciento de las personas que tienen la enfermedad de Crohn tienen un pariente consanguíneo que tiene alguna forma de enfermedad inflamatoria intestinal.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

A continuación se enumeran los síntomas más frecuentes de la enfermedad de Crohn. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal, a menudo en el área inferior derecha.

  • Diarrea, a veces sangriento.

  • Hemorragia rectal.

  • Pérdida de peso.

  • Fiebre.

  • Dolor común.

  • Grieta rectal.

  • Erupciones.

Algunas personas tienen períodos de remisión largos, algunas veces por años, en los cuales no presentan síntomas. No hay forma de predecir cuándo puede ocurrir una remisión, o cuándo regresarán los síntomas.

Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Qué causa la enfermedad de Crohn?

Hay muchas teorías referentes a las causas de la enfermedad de Crohn. Una teoría sugiere que algún agente, que puede ser un virus o una bacteria, afecta al sistema inmunológico del cuerpo y desencadena una reacción inflamatoria en la pared intestinal. Aunque hay bastante evidencia de que los pacientes que tienen esta enfermedad padecen anomalías del sistema inmunológico, no se sabe si los problemas inmunológicos son la causa o el resultado de la enfermedad.

Los médicos creen que hay poca evidencia de que la enfermedad de Crohn sea causada por tensión emocional o por una niñez desdichada.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn?

Las personas que han experimentado dolor abdominal crónico, diarrea, fiebre, pérdida de peso y anemia pueden ser examinadas para detectar señales de la enfermedad de Crohn. Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la enfermedad de Crohn pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de sangre (para determinar si hay anemia como resultado de la pérdida de sangre, o si hay aumento en el número de glóbulos blancos que sugiera un proceso inflamatorio).

  • Cultivo de heces  -  busca indicios de la presencia de bacterias anormales en el tracto digestivo que pueden causar diarrea y otros problemas. Se recolecta una pequeña cantidad de heces y se envía al laboratorio por medio del consultorio del médico. En dos o tres días, el examen mostrará si está presente alguna bacteria anormal, para determinar si hay pérdida de sangre o si una infección por parásitos o bacterias está causando los síntomas.

  • Esofagogastroduodenoscopia (También llamada EGD o endoscopia superior.)  -  Una EGD (endoscopia superior) es un procedimiento que le permite al médico examinar el interior del esófago, el estómago y el duodeno. Un tubo con luz, delgado y flexible, llamado endoscopio, se pasa por la boca y la garganta, y luego por el esófago, el estómago y el duodeno. El endoscopio le permite al médico ver dentro de este área del cuerpo, así como introducir instrumentos a través del endoscopio para tomar muestras de tejido y realizar una biopsia (si es necesario).

  • Biopsia  -  procedimiento realizado para tomar muestras de tejido o células del revestimiento del colon para examinarlas con un microscopio.

  • Serie gastrointestinal (GI) superior (También llamada esofagografía.)  -  examen de diagnóstico que examina los órganos de la parte superior del sistema digestivo: el esófago, el estómago y el duodeno (la primera sección del intestino delgado). Se ingiere un líquido denominado bario (un producto químico metálico [líquido yesoso] utilizado para recubrir el interior de los órganos de forma que aparezcan en una placa de rayos X). Después se toman los rayos X para evaluar los órganos digestivos. El estudio de tracto gastrointestinal superior con seguimiento del intestino delgado se puede utilizar para diagnosticar la enfermedad de Crohn.

  • Serie gastrointestinal (GI) inferior (También llamada enema de bario.)  -  procedimiento que examina el recto, el intestino grueso y la parte inferior del intestino delgado. Se administra un líquido denominado bario (un producto químico metálico, o líquido yesoso, que se utiliza para recubrir el interior de los órganos de forma que puedan verse en los rayos X) en el recto como un enema. Los rayos X del abdomen muestran estenosis (zonas estrechadas), obstrucciones (bloqueos) y otros problemas.

  • Colonoscopia  -  procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y a menudo puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejido inflamado, úlceras y hemorragia. Consiste en la introducción de un colonoscopio, un tubo con luz, largo y flexible, a través del recto hasta el colon. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extirpar tejido para exámenes adicionales y posiblemente tratar algunos problemas que se descubran.

Dibujo que demuestra la colonoscopía
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Tratamiento de la enfermedad de Crohn:

El tratamiento específico de la enfermedad de Crohn será determinado por su médico basándose en:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Hasta el momento no hay cura para la enfermedad de Crohn; sin embargo, varios métodos ayudan a controlarla. Los objetivos comunes del tratamiento son:

  • Corregir las deficiencias nutricionales.

  • Controlar la inflamación.

  • Aliviar el dolor abdominal, la diarrea y la hemorragia rectal.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos
    Los calambres abdominales y la diarrea pueden aliviarse con medicamentos, que a menudo disminuyen la inflamación en el colon. Los casos más serios pueden requerir medicamentos esteroides, antibióticos o medicamentos que afectan al sistema inmunológico del cuerpo.

  • Dieta y suplementos
    Ninguna dieta en especial ha demostrado ser eficaz para prevenir o tratar la enfermedad de Crohn. Algunos síntomas empeoran con la ingestión de leche, alcohol, especias picantes o fibra, pero esto puede no ser cierto para todas las personas. Las dosis grandes de vitaminas son inútiles, y pueden incluso causar efectos secundarios peligrosos.

    • Suplementos
      Algunas veces, se pueden recomendar los suplementos nutricionales o fórmulas líquidas especiales con alto contenido calórico, especialmente para niños con retraso del crecimiento.

    • Alimentación a través de una vena
      Un pequeño número de pacientes, que necesitan temporalmente nutrición adicional, pueden necesitar períodos de alimentación por vía intravenosa.

  • Cirugía
    La cirugía puede disminuir los síntomas de la enfermedad de Crohn, pero no la puede curar. La inflamación tiende a regresar a las áreas del intestino contiguas al área que se extirpó. La cirugía puede ayudar ya sea a aliviar los síntomas crónicos de la enfermedad activa que no responde a la terapia médica o a corregir las complicaciones, como la obstrucción intestinal, la perforación, el absceso o la hemorragia.

    Los tipos de cirugía pueden incluir los siguientes:

    • El drenaje de los abscesos o la extirpación de una sección del intestino (debido a obstrucción, lo que da como resultado un intestino más corto).

    • Ostomía
      A algunas personas pueden extirpárseles parte de los intestinos, y se crea un método nuevo para eliminar las heces del cuerpo. La cirugía para crear la abertura nueva se llama ostomía, y la abertura nueva se llama estoma.

    Los diferentes tipos de ostomías se realizan dependiendo de cuánto y qué parte de los intestinos se haya extirpado, y pueden incluir los siguientes:

    • Ileostomía  -  se extirpa el colon y el recto, y la parte inferior del intestino delgado (íleon) se une al estoma.

    • Colostomía  -  abertura creada quirúrgicamente en el abdomen por la cual se extrae una porción pequeña del colon hacia la superficie de la piel. Algunas veces, puede realizarse una colostomía temporal cuando se extirpa parte del colon y el resto del colon necesita sanar.

    • Cirugía de depósito ileoanal  -  este procedimiento es una alternativa para la ileostomía permanente, y se completa en dos operaciones. Primero, se extirpan el colon y el recto, y se realiza una ileostomía temporal. Segundo, se cierra la ileostomía, y parte del intestino delgado se usa para crear una bolsa interna para contener las heces. Esta bolsa se une al ano. El músculo del recto se deja en su lugar, para que las heces de la bolsa no se derramen por el ano. Las personas que se hacen esta cirugía pueden controlar sus defecaciones.

Enfermedad de Crohn

Una enfermedad inflamatoria que puede afectar cualquier parte del tracto gastrointestinal, causando una amplia variedad de síntomas.

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Enfermedad del Reflujo Gastroesofágico, su sigla en inglés es GERD / AcidezGastroesophageal Reflux Disease (GERD)/Heartburn

Enfermedad del Reflujo Gastroesofágico, su sigla en inglés es GERD / Acidez

Dibujo que demuestra el reflujo gastroesofagal
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¿Qué es la GERD?

La enfermedad del reflujo gastroesofágico (su sigla en inglés es GERD) es un trastorno digestivo causado por el ácido gástrico que sube desde el estómago al esófago.

"Gastroesofágico" se refiere al estómago y al esófago, y "reflujo" significa "subir o regresar". El reflujo gastroesofágico (su sigla en inglés es GER) es el regreso de los jugos ácidos del estómago, o alimentos y líquidos, al esófago.

¿Cuáles son los síntomas de la GERD?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la GERD. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente.

Acidez, llamada también indigestión ácida, es el síntoma más común de la GERD. La acidez gástrica se describe como un ardor en el pecho que empieza detrás del esternón y sube hasta el cuello y la garganta. Puede durar hasta dos horas y a menudo empeora después de comer. Acostarse o doblarse puede también provocar acidez gástrica.

Es menos probable que el dolor de la acidez se asocie con la actividad física.

Los síntomas de la GERD pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Qué causa la GERD?

Se cree que la GERD es el resultado de una condición llamada hernia de hiato, la cual afecta al esfinter esofágico inferior (su sigla en inglés es LES). La causa típica de la acidez es el regreso del ácido del estómago al esófago. El esfínter esofágico inferior, un músculo situado en la base del esófago, se abre para permitir que entren los alimentos y se cierra para mantenerlos en el estómago. Cuando este músculo se relaja demasiado a menudo o por demasiado tiempo, el ácido regresa al esófago, provocando acidez gástrica.

Otros estilos de vida que contribuyen a la GERD pueden incluir los siguientes:

  • El sobrepeso.

  • Comer en exceso.

  • Consumir ciertos alimentos como las frutas cítricas, el chocolate, y las comidas grasas y picantes.

  • La cafeína.

  • El alcohol.

  • Fumar.

  • El uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (su sigla en inglés es NSAID) como la aspirina y el ibuprofeno.

Otras causas médicas de la acidez pueden incluir las siguientes:

  • Gastritis (inflamación del revestimiento del estómago).

  • Enfermedad ulcerosa.

¿Cómo se diagnostica la GERD?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la GERD pueden incluir los siguientes:

  • Serie gastrointestinal (GI) superior (También llamada esofagografía.)  -  examen de diagnóstico que examina los órganos de la parte superior del sistema digestivo: el esófago, el estómago y el duodeno (la primera sección del intestino delgado). Se ingiere un líquido denominado bario (un producto químico metálico [líquido yesoso] utilizado para recubrir el interior de los órganos de forma que aparezcan en una placa de rayos X). Después se toman los rayos X para evaluar los órganos digestivos.

  • Esofagogastroduodenoscopia (También llamada EGD o endoscopia superior.)  -  Una EGD (endoscopia superior) es un procedimiento que le permite al médico examinar el interior del esófago, el estómago y el duodeno. Un tubo con luz, delgado y flexible, llamado endoscopio, se pasa por la boca y la garganta, y luego por el esófago, el estómago y el duodeno. El endoscopio le permite al médico ver dentro de este área del cuerpo, así como introducir instrumentos a través del endoscopio para tomar muestras de tejido y realizar una biopsia (si es necesario).

  • Examen de Bernstein  -  examen que ayuda a confirmar que los síntomas son el resultado de ácido en el esófago. El examen se realiza goteando un ácido leve a través de un tubo colocado en el esófago.

  • Manometría esofágica  -  este examen ayuda a determinar la fortaleza de los musculos del esófago. Es útil en la evaluación del reflujo gastroesofágico y las anomalías relacionadas con la deglución. Se introduce un tubo pequeño en la nariz, y luego se pasa por la garganta y finalmente al esófago. A continuación se mide la presión que los músculos del esófago producen en reposo.

  • Monitorización del pH  -  mide la acidez dentro del esófago. Es de ayuda para evaluar el reflujo gastroesofágico (su sigla en inglés es GERD). Se coloca un tubo delgado de plástico en una fosa nasal, se pasa por la garganta y luego por el esófago. El tubo se detiene exactamente por encima del esfinter esofágico inferior, que es la conexión entre el esófago y el estómago. Al final del tubo dentro del esófago hay un sensor que mide el pH o la acidez. El otro extremo del tubo fuera del cuerpo está conectado a un monitor que registra los niveles de pH por un período de 12 a 24 horas. Durante el estudio se recomienda la actividad normal, y se lleva un diario de los síntomas experimentados, o de la actividad que podría ser indicio de reflujo, como las náuseas o la tos. Las lecturas del pH se evalúan y se comparan con la actividad del paciente durante ese período.

Tratamiento de la GERD:

El tratamiento específico de la GERD será determinado por su médico basándose en:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la condición.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.

  • Su opinión o preferencia.

En muchos casos, la GERD puede aliviarse a través de cambios en la dieta y en el estilo de vida, bajo la dirección de su médico. Algunas maneras de controlar la acidez incluyen las siguientes:

  • Supervisar los medicamentos que toma, ya que algunos pueden irritar el revestimiento del esófago o del estómago.

  • Dejar de fumar.

  • Controlar la ingestión de alimentos y limitar las comidas grasas o fritas, la menta, el chocolate, el alcohol, el café, las frutas y los jugos cítricos, así como los productos derivados del tomate.

  • Comer porciones más pequeñas.

  • Evitar comer en exceso.

  • Controlar el consumo de alcohol.

  • No acostarse o irse a la cama inmediatamente después de una comida. En lugar de eso, esperar un par de horas.

  • Bajar de peso, si es necesario.

  • Elevar la cabecera de la cama 6 pulgadas.

  • Tomar un antiácido, según lo recomiende su médico.

  • Consulte con su médico acerca de los medicamentos de venta sin receta médica llamados "bloqueadores H2" y los inhibidores de la bomba de protones. Estos medicamentos, que anteriormente se vendían sólo con receta médica, pueden tomarse antes de comer para prevenir la acidez.

  • Ocasionalmente, puede realizarse un procedimiento quirúrgico llamado fundoplicación para aumentar la presión en el esófago.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (o gástrico) (ERGE)

Una condición en la que el contenido líquido del estómago regresa hacia el esófago.

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Colitis UlcerativaUlcerative Colitis

Colitis Ulcerativa

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Qué es la colitis ulcerativa?

La colitis ulcerativa es una enfermedad intestinal inflamatoria que provoca la inflamación del revestimiento interno del intestino grueso (colon o intestino) y del recto. La inflamación normalmente comienza en el recto y en la parte inferior del intestino (sigmoide) y se propaga hacia arriba por todo el colon. En raras ocasiones, la colitis ulcerativa afecta al intestino delgado, excepto a la sección inferior, el íleon.

La inflamación causa diarrea o vaciamiento frecuente del colon. A medida que las células de la superficie del revestimiento del colon mueren y se desprenden, se forman úlceras (llagas abiertas) y producen pus, moco y hemorragia.

Aunque los niños y los ancianos algunas veces desarrollan colitis ulcerativa, comienza más a menudo a personas entre los edades de 15 y 30. Afecta hombres y mujeres por igual, y tiene tendencia a presentarse en algunas familias.

La colitis ulcerativa requiere cuidado médico a largo plazo. Puede haber remisiones (períodos durante los cuales los síntomas desaparecen) que duran meses o incluso años. Sin embargo, normalmente los síntomas regresan con el tiempo.

Sólo en casos raros, cuando se presentan complicaciones, la enfermedad es mortal. Si únicamente el recto y la parte inferior del colon están afectados, el riesgo de cáncer no es más alto de lo normal. Sin embargo, el riesgo de cáncer de colon es mayor de lo normal en pacientes que tienen colitis ulcerativa muy diseminada.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerativa?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la colitis ulcerativa. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal.

  • Diarrea con sangre.

  • Fatiga.

  • Pérdida de peso.

  • Pérdida del apetito.

  • Hemorragia rectal.

  • Pérdida de líquidos y nutrientes del cuerpo.

  • Anemia causada por hemorragia grave.

Algunas veces los síntomas también pueden incluir:

  • Lesiones de la piel.

  • Dolor en las articulaciones.

  • Inflamación de los ojos.

  • Trastornos del hígado.

  • Osteoporosis.

  • Erupción cutánea.

  • Cálculos en los riñones.

Los síntomas de la colitis ulcerativa pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Qué causa la colitis ulcerativa?

Aunque existen muchas teorías referentes a la causa de la colitis ulcerativa, ninguna se ha demostrado. No se conoce la causa de la colitis ulcerativa, y actualmente no hay cura, excepto a través de la extirpación quirúrgica del colon. Una teoría sugiere que algún agente, que puede ser un virus o una bacteria atípica, interactúa con el sistema inmunológico del cuerpo y desencadena una reacción inflamatoria en la pared intestinal.

Aunque existe evidencia científica que demuestra que las personas que tienen colitis ulcerativa padecen anomalías del sistema inmunológico, los médicos no saben si estas anomalías son la causa o el resultado de la enfermedad.

Existen pocas pruebas que demuestren que la causa de la colitis ulcerativa sea la tensión emocional o la sensibilidad a ciertos alimentos o productos alimenticios, o que sea el resultado de una niñez desdichada.

¿Cómo se diagnostica la colitis ulcerativa?

El proceso de diagnóstico incluye un examen físico completo, incluyendo exámenes de sangre para determinar si existe una condición de anemia, o si el recuento de glóbulos blancos está elevado (una señal de inflamación). En general, los procedimientos de diagnóstico para la colitis ulcerativa pueden incluir los siguientes:

  • Cultivo de heces  -  busca indicios de la presencia de bacterias anormales en el tracto digestivo que pueden causar diarrea y otros problemas. Se recolecta una pequeña cantidad de heces y se envía al laboratorio por medio del consultorio del médico. En dos o tres días el examen muestra si están presentes bacterias anormales; se realiza para detectar hemorragia o inflamación.

  • Esofagogastroduodenoscopia (También llamada EGD o endoscopia superior.)  -  Una EGD (endoscopia superior) es un procedimiento que le permite al médico examinar el interior del esófago, el estómago y el duodeno. Un tubo con luz, delgado y flexible, llamado endoscopio, se pasa por la boca y la garganta, y luego por el esófago, el estómago y el duodeno. El endoscopio le permite al médico ver dentro de este área del cuerpo, así como introducir instrumentos a través del endoscopio para tomar muestras de tejido y realizar una biopsia (si es necesario).

  • Colonoscopia - procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y, a menudo, puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejidos inflamados, úlceras y hemorragia.  Consiste  en  la  introducción  de  un  colonoscopio,  un  tubo  con  luz,  largo  y  flexible,  a  través  del  recto  hasta  el  colon. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extirpar tejido para exámenes adicionales y, posiblemente, tratar algunos problemas que se descubran.

  • Biopsia  -  procedimiento realizado para tomar muestras de tejido o células del revestimiento del colon para examinarlas con un microscopio.

  • Serie gastrointestinal (GI) inferior (También llamada enema de bario.)  -  procedimiento que examina el recto, el intestino grueso y la parte inferior del intestino delgado. Se administra un líquido denominado bario (un producto químico metálico, o líquido yesoso, que se utiliza para recubrir el interior de los órganos de forma que puedan verse en los rayos X) en el recto como un enema. Los rayos X del abdomen muestran estenosis (zonas estrechadas), obstrucciones (bloqueos) y otros problemas.

Tratamiento de la colitis ulcerativa:

El tratamiento específico de la colitis ulcerativa será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la condición.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.

  • Su opinión o preferencia.

Aunque no hay una dieta especial para la colitis ulcerativa, es posible que los pacientes puedan controlar los síntomas leves simplemente evitando las comidas que parecen causarles molestias en los intestinos.

Cuando el tratamiento es necesario, deberá determinarse uno específico para cada caso, ya que lo que puede ayudar a un paciente puede no ayudar a otro. Los pacientes también necesitan recibir apoyo emocional y sicológico. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos
    Los calambres abdominales y la diarrea pueden aliviarse con medicamentos, que a menudo disminuyen la inflamación en el colon. Los casos más graves pueden requerir medicamentos esteroides, antibióticos o medicamentos que afectan al sistema inmunológico del cuerpo.

  • Hospitalización
    En ocasiones, los pacientes que tienen colitis ulcerativa padecen síntomas lo suficientemente graves como para necesitar hospitalización para corregir la malnutrición y detener la diarrea y la pérdida de sangre, líquidos y sales minerales. Es posible que el paciente necesite una dieta especial, alimentación por vía intravenosa (IV), medicamentos o algunas veces cirugía.

  • Cirugía
    La mayoría de las personas que tienen colitis ulcerativa no necesitan cirugía. Sin embargo, alrededor del 20 al 40 por ciento de los pacientes que tienen colitis ulcerativa acaban necesitando cirugía para extirpar el colon debido a la hemorragia masiva, la enfermedad crónica debilitante, la perforación del colon o el riesgo de cáncer. Algunas veces, la extirpación del colon se sugiere cuando el tratamiento médico fracasa, o los efectos secundarios de los esteroides u otros medicamentos ponen en riesgo la salud del paciente.

    Hay varias opciones quirúrgicas, incluyendo las siguientes:

    • Proctocolectomía
      La cirugía más común es la proctocolectomía (extirpación completa del colon y del recto) con ileostomía (creación de una abertura pequeña en la pared abdominal donde la punta inferior del intestino delgado, el íleon, se lleva hasta la superficie de la piel para drenar los desechos).

    • Anastomosis ileoanal
      Algunas veces puede hacerse la anastomosis ileoanal, una operación que evita el uso de una bolsa. Se extirpa la porción enferma del colon y se conservan los músculos externos del recto. El íleon se une dentro del recto, formando una bolsa o depósito que contiene las heces. Esto le permite al paciente defecar a través del ano en una forma normal, aunque las defecaciones pueden ser más frecuentes y acuosas de lo normal.

Enfermedad Inflamatoria del Intestino

Es un grupo de condiciones inflamatorias del intestino grueso y del intestino delgado.

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Características Comunes de Enfermedades HepáticasCommon Characteristics of Liver Disease

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¿Cuáles son los síntomas comunes de las enfermedades del hígado?

Cuando se diagnostica una enfermedad del hígado (hepática o hepatopatía), el médico observa los síntomas del paciente y realiza un examen físico. Además, el médico puede solicitar una biopsia del hígado, exámenes de la función del hígado, una ecografía, una tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT) y, o un estudio de imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI).

A continuación, se enumeran algunos síntomas comunes de las enfermedades del hígado, seguidos de una breve descripción:

  • Ictericia.

  • Colestasis.

  • Agrandamiento del hígado.

  • Hipertensión portal.

  • Várices esofágicas.

  • Ascitis.

  • Encefalopatía del hígado.

  • Insuficiencia del hígado.

¿Qué es la ictericia?

La ictericia es la coloración amarilla de la piel y de la parte blanca del ojo debido a niveles de bilirrubina (pigmento biliar) anormalmente altos en el torrente sanguíneo. La orina suele ser oscura debido a la bilirrubina excretada a través de los riñones. Los altos niveles de bilirrubina pueden atribuirse a la inflamación, a otras anormalidades de las células del hígado o al bloqueo de los conductos biliares. A veces, la ictericia es causada por la degradación de una gran cantidad de glóbulos rojos, lo que puede ocurrir en los recién nacidos. La ictericia suele ser el primer signo, y a veces el único, de una enfermedad del hígado.

¿Qué es la colestasis?

La colestasis es la disminución o interrupción del flujo biliar. "Cole" hace referencia a la bilis y "stasis" significa "mantener en el mismo nivel". El flujo biliar puede estar bloqueado dentro del hígado, fuera del hígado o en ambos sitios. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Ictericia: color amarillo de la piel y de los ojos.

  • Orina oscura.

  • Heces claras.

  • Pérdida de tejido óseo.

  • Sangrado fácil.

  • Comezón.

  • Vasos sanguíneos pequeños visibles en forma de araña en la piel.

  • Bazo agrandado.

  • Ascitis: acumulación de fluido en la cavidad abdominal.

  • Escalofríos.

  • Dolor en el tracto biliar o el páncreas.

  • Vesícula biliar agrandada.

Otras causas de la colestasis pueden incluir las siguientes:

  • Hepatitis.

  • Enfermedad del hígado inducida por alcohol.

  • Cirrosis biliar primaria.

  • Efectos de drogas.

  • Cambios hormonales durante el embarazo.

  • Una piedra en el conducto biliar.

  • Estrechamiento del conducto biliar.

  • Cáncer del conducto biliar.

  • Cáncer pancreático.

  • Inflamación del páncreas.

¿Qué es el agrandamiento del hígado?

El agrandamiento del hígado suele ser un indicador de enfermedad del hígado , aunque normalmente no hay síntomas asociados con un agrandamiento del hígado leve (hepatomegalia). Los síntomas de un agrandamiento del hígado marcado incluyen malestar abdominal o "sentirse lleno".

¿Qué es la hipertensión portal?

La hipertensión portal es el aumento anormal de la presión sanguínea de la vena porta, que le aporta al hígado la sangre proveniente del intestino. La hipertensión portal puede deberse a un aumento de la presión de los vasos sanguíneos portales o a la resistencia al flujo sanguíneo a través del hígado. La hipertensión portal puede llevar al crecimiento de vasos sanguíneos nuevos (llamados colaterales) que conectan el flujo sanguíneo del intestino con la circulación general, pasando por alto el hígado. Cuando esto ocurre, las sustancias que normalmente son eliminadas por el hígado pasan a la circulación general. Entre los síntomas de la hipertensión portal se incluyen los siguientes:

  • Ascitis - acumulación de fluido en la cavidad abdominal.

  • Sangrado de las venas varicosas localizadas en el segmento inferior del esófago y en el revestimiento del estómago.

¿Qué son las várices esofágicas?

Las várices esofágicas son vasos sanguíneos dilatados localizadas en las paredes del segmento inferior del esófago que tienen tendencia a sangrar. Pueden aparecer en individuos con enfermedad del hígado severa. Un hígado enfermo puede causar hipertensión portal, que es el aumento de la presión sanguínea de la vena porta. La vena porta es la que aporta sangre al hígado. Con el tiempo, esta presión provoca el crecimiento de los vasos sanguíneos, llamados vasos sanguíneos colaterales. Estos vasos actúan como canales para desviar la sangre con hipertensión. La presión adicional en estos vasos causa su dilatación y su trayecto se vuelve tortuoso. Estos vasos eventualmente pueden alcanzar el esófago inferior y el estómago y tienden a sufrir rupturas. La ruptura puede conducir a una pérdida de sangre importante a través de vómitos o por el pasaje a través del tracto gastrointestinal. Entre los síntomas de las várices esofágicas se incluyen los siguientes:

  • Vómitos con sangre sin dolor.

  • Anemia - bajo recuento de glóbulos rojos.

¿Qué es la ascitis?

La ascitis es la acumulación de fluido en la cavidad abdominal causada por la fuga de fluidos de la superficie del hígado y el intestino. La ascitis debida a enfermedad del hígado suele acompañar a otras características de la enfermedad del hígado como la hipertensión portal. Los síntomas de la ascitis pueden incluir la distensión de la cavidad abdominal, que causa malestar y dificultad de la respiración. Otras causas de la ascitis pueden incluir las siguientes:

  • Cirrosis del hígado (especialmente la cirrosis causada por el alcoholismo).

  • Hepatitis alcohólica.

  • Hepatitis crónica.

  • Obstrucción de la vena hepática.

La ascitis también puede ser causada por trastornos no hepáticos.

¿Qué es la encefalopatía del hígado?

La encefalopatía del hígado es el deterioro de la función cerebral debido a la acumulación en la sangre de sustancias tóxicas, que normalmente son eliminadas por el hígado. La encefalopatía también es llamada encefalopatía porto-sistémica, encefalopatía del hígado o coma hepático. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Alteración de la conciencia.

  • Cambios en el pensamiento lógico, personalidad y comportamiento.

  • Cambios de ánimo.

  • Falta de sentido común.

  • Somnolencia.

  • Confusión.

  • Habla y movimiento lentos.

  • Desorientación.

  • Pérdida del conocimiento.

  • Coma.

¿Qué es la insuficiencia del hígado?

La insuficiencia del hígado es el deterioro severo de la función del hígado. La insuficiencia del hígado ocurre cuando una gran porción del hígado se encuentra dañada debido a cualquier tipo de trastorno hepático. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Ictericia: color amarillo de la piel y de los ojos.

  • Tendencia a sangrar o sufrir contusiones fácilmente.

  • Ascitis: acumulación de fluido en la cavidad abdominal.

  • Alteración de la función cerebral.

  • Salud general deficiente.

  • Fatiga.

  • Debilidad.

  • Náuseas.

  • Pérdida del apetito.

Enfermedades del hígado

El término "enfermedad hepática" se aplica a muchas enfermedades y trastornos que hacen que el hígado funcione mal o no funcione.

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