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Cáncer ginecológico 

Según el Instituto Nacional del Cáncer, más de 71,000 mujeres en los Estados Unidos son diagnosticadas con un cáncer que afecta a los órganos reproductivos cada año. Estos cánceres pueden incluir endometrial, ovárico y cervical, entre otros. Algunos de estos cánceres son más difíciles de detectar y tratar que otros, pero se están haciendo avances para ayudarle si usted enfrenta una de estas enfermedades.

Baylor ofrece un enfoque integral para el diagnóstico y el tratamiento de mujeres con cáncer ginecológico. Los médicos en el personal médico de Baylor trabajan con otros especialistas para tratar y curar a la mujer.

Cervical Cancer: IntroductionCervical Cancer: Introduction

Cáncer del cuello uterino: introducción

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es cuando las células que se encuentran en el cuerpo cambian y crecen descontroladamente. Para ayudar a comprender qué sucede cuando tienes cáncer, veamos cómo su cuerpo trabaja normalmente. Su cuerpo está formado por pequeños componentes llamados células. Las células normales crecen cuando su cuerpo las necesita, y mueren cuando ya no las necesita.

El cáncer está formado por células anormales que crecen aunque su cuerpo no las necesite. En la mayoría de los cáncer, las células anormales crecen para formar un bulto o una masa llamada tumor. Si las células cancerígenas están en el cuerpo tiempo suficiente, pueden desarrollarse en (invadir) de áreas cercanas. Incluso se pueden propagar hacia otras partes del cuerpo (metástasis).

¿Qué es el cáncer del cuello uterino?

El cáncer que comienza en las células del cuello uterino se denomina cáncer del cuello uterino.

Ilustración de la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué es el cuello uterino?

El cuello uterino es la parte inferior y estrecha de la matriz (útero). Conecta el útero con el canal de parto (vagina), lo que conduce a la parte exterior del cuerpo. Está ubicado entre la vejiga y el recto.

¿Cuáles son las condiciones precancerígenas del cuello uterino?

Las células precancerígenas del cuello uterino son el primer signo de que se puede desarrollas el cáncer del cuello uterino. Estas células se pueden ver en una prueba de Papanicolaou. Se identifican como células que parecen anormales, pero que no son cancerígenas en ese momento. Sin embargo, el aspecto de estas células anormales podría ser la primera evidencia de cáncer que se desarrolla años más tarde. Tratar esas células precancerígenas puede impedir el crecimiento del cáncer. Las células precancerígenas del cuello uterino generalmente no causan dolor u otros síntomas. Por eso son tan importantes los exámenes regulares de cáncer del cuello uterino.

Tipos de precáncer

Las lesiones intraepiteliales escamosas (SIL) es un término que se refiere a los cambios anormales en las células en la superficie del cuello uterino. Estos cambios se pueden encotrar en una prueba de Pap y se dividen en dos categorías:

  • SIL de grado bajo. Esto se refiere a los cambios tempranos en el tamaño, forma, y el número de células que forman la superficie del cuello uterino. Ellos pueden desaparecer por sí solos, o bien, con el tiempo, pueden crecer o volverse anormales, formando una lesión de alto grado.
    Estos cambios también pueden ser llamados displasia leve o neoplasia intraepitelial cervical 1 (CIN 1).

  • SIL de alto grado. Esto significa que hay un gran número de células gravemente cambiadas que son células precancerígenas, y, como SIL de grado bajo, estos cambios implican sólo las células en la superficie del cuello uterino. Las células con frecuencia no se vuelven cáncer por muchos meses, y probablemente incluso años, pero sin tratamiento, se convertirán en cáncer. Las lesiones de alto grado también se pueden llamar displasia moderada o severa, CIN 2 ó 3 o carcinoma in situ.

Si las células anormales en la superficie del cuello uterino no son detectadas y tratadas, y se extienden más profundamente en el cuello del útero, o a otros tejidos u órganos, la enfermedad se llama entonces cáncer cervical o cáncer del cuello uterino invasivo. El cáncer del cuello uterino es más frecuente en las mujeres menores de 50 años de edad. La mayoría de los cánceres cervicales son o bien carcinomas de células escamosas o adenocarcinomas.

Las tasas de mortalidad por cáncer cervical han disminuido drásticamente ya que las pruebas de Papanicolaou se han vuelto más frecuentes. Actualmente, la mayoría de los cáncer del cuello uterino se encuentran en mujeres que no se han realizado exámenes regulares.

Cómo prevenir el cáncer del cuello uterino

El cáncer del cuello uterino es uno de los pocos tipos de cáncer que los médicos saben como prevenir. Hay dos maneras claves de prevenir el cáncer del cuello uterino:

  • Realizar pruebas de Pap regulares. Estas se realizan para encontrar y tratar células precancerígenas lo más pronto posible, antes de que puedan cambiar a cáncer real.

  • Prevenir células precancerígenas. Puede hacerlo evitando el contacto con el virus del papiloma humano (VPH), colocándose una vacuna contra el VPH y dejando de fumar.

Hable con su proveedor de atención médica si tiene preguntas acerca del cáncer del cuello uterino, detección del cáncer del cuello uterino o cómo prevenir el cáncer del cuello uterino. Su proveedor de atención médica también lo puede ayudar a comprender aún más sobre este cáncer.

Cáncer cervical

El cáncer cervical se produce en el cuello del útero, que se encuentra en la parte inferior del útero. Es causado por varios tipos del virus del papiloma humano (VPH) que se propaga a través del contacto sexual.

Más información

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Cáncer de ovario: exámenes después del diagnóstico

¿Qué exámenes podrían hacerme después de recibir el diagnóstico?

Ilustración de la anatomía del área pélvica femenina
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Si los análisis y los exámenes iniciales sugieren enfáticamente que usted tiene cáncer de ovario, probablemente le realizarán otros estudios. Estos ayudan a sus proveedores de atención médica a tener más información sobre su cáncer. Pueden ayudar a saber si el cáncer creció hasta zonas cercanas o si se extendió a otras partes de su cuerpo. Los resultados de los estudios ayudan a sus proveedores de atención médica a decidir las mejores maneras de tratar el cáncer. Si usted tiene alguna pregunta sobre estos u otros estudios, asegúrese de hablar del tema con su equipo de atención médica.

Los estudios que podrían hacerle incluyen:

  • Radiografía de pecho

  • Tomografía por emisión de positrones (PET)

  • Colonoscopia

  • Laparoscopia

Diagnóstico por imágenes

Radiografía de pecho

Este examen se hace para determinar si el cáncer se extendió a sus pulmones.

Tomografía por emisión de positrones

Este estudio se usa para buscar cáncer en todo su cuerpo. Su proveedor de atención médica coloca una cantidad pequeña de azúcar radiactiva en su sangre. Lo hace por medio de una aguja en una de las venas de su brazo o mano. Pasada aproximadamente una hora, las células activas de su cuerpo que necesitan mucha energía captan ese elemento radiactivo. Esto incluye a las células cancerosas. Luego una cámara especial explora su cuerpo para detectar las acumulaciones de esa azúcar. Estas aparecen como “puntos calientes” en la exploración y pueden ser un signo de cáncer.

Colonoscopia

Para realizar este estudio, se lo dormirá profundamente. Su proveedor de atención médica introducirá un tubo largo e iluminado en su recto y colon. La colonoscopia se usa para observar si el cáncer se ha extendido al colon o el recto, o si el cáncer podría haber comenzado en el propio colon.

Laparoscopia

Se lo dormirá profundamente para realizar este estudio. Su proveedor de atención médica hará luego una incisión pequeña en su abdomen. Después colocará un tubo largo y delgado a través del corte. Este tubo envía imágenes al monitor de una computadora. Esto le permite a su proveedor de atención médica observar cuidadosamente sus ovarios y el interior de su abdomen. En casos poco frecuentes, su proveedor de atención médica puede usar herramientas pequeñas que pasan por el tubo para extraer muestras de tejidos si observa puntos que posiblemente tengan cáncer. Este estudio ayuda a su proveedor de atención médica a observar si el cáncer se extendió y qué tanto.

Colabore con su proveedor de atención médica

Su proveedor de atención médica hablará con usted sobre los estudios que tendrá que hacerse. Asegúrese de prepararse para estos según las indicaciones. Haga preguntas y hable sobre cualquier preocupación que tenga. 

Cáncer de ovario

El cáncer de ovario se produce en los ovarios, los órganos reproductores femeninos que producen óvulos. Por lo general se presenta en mujeres mayores de 50 años, aunque puede afectar a mujeres más jóvenes también.

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Cáncer uterino

El cáncer uterino (endometrial) es un cáncer que se produce en el útero, un órgano reproductor femenino importante .

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Cáncer vaginal

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¿Qué es la vagina?

La vagina es el paso a través del cual el líquido sale del cuerpo durante los períodos menstruales. También se llama canal de parto. La vagina conecta el cuello uterino (la abertura de la matriz, o útero) y la vulva (genitales externos).

¿Qué es el cáncer vaginal?

El cáncer de la vagina, una clase rara de cáncer en mujeres, es una enfermedad en la cual células malignas (cancerosas) se encuentran en los tejidos de la vagina. Según la Sociedad Americana del Cáncer, alrededor de 2.890 casos de cáncer vaginal serán diagnosticados en los EE.UU. en 2013.

Existen diversos tipos de cáncer de vagina. Los 2 más comunes son:

  • Cáncer de células escamosas (carcinoma escamoso):

    • El carcinoma escamoso es más frecuente en mujeres mayores de 60 años de edad, y representa alrededor del 70% de todos los cánceres vaginales.

  • Adenocarcinoma:

    • El adenocarcinoma es más frecuente en mujeres mayores de 50 años de edad y representa alrededor del 15% de todos los cánceres vaginales.

    • Una forma rara de cáncer llamado adenocarcinoma de células claras resultados derivados del uso de la droga DES (dietilestilbestrol) administrado a mujeres embarazadas entre 1940 y 1971 para prevenir los abortos espontáneos. Se presenta con mayor frecuencia en las hijas de las mujeres que tomaron DES.

Otros tipos de cáncer vaginales

Otros tipos menos comunes de cáncer que se pueden encontrar en la vagina incluyen:

  • Melanoma maligno:

  • Leiomiosarcoma

  • Rabdomiosarcoma

  • Los cánceres que se originan en otros órganos (como el cuello del útero y el recto) y se extienden a la vagina

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer vaginal?

Los siguientes son los factores de riesgo que se sugieren en relación al cáncer vaginal:

  • La edad. Casi la mitad de los casos son en mujeres de 70 años o más.

  • Exposición a dietilestilbestrol (DES) como un feto (la madre tomó DES durante el embarazo)

  • Antecedentes familiares de cáncer vaginal

  • Antecedentes familiares de enfermedades precancerígenas de cuello uterino

  • Infección por el virus del papiloma humano (HPV)

  • Infección de SIDA

  • Adenosis vaginal

  • Irritación vaginal

  • Fumar.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer vaginal?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de cáncer vaginal. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Sangrado o secreción no relacionados con los períodos menstruales

  • Dificultad o dolor al orinar.

  • Dolor durante las relaciones

  • Dolor en la zona pélvica

  • Estreñimiento

  • Una masa que se puede palpar

Incluso si una mujer ha tenido una histerectomía, tiene todavía probabilidades de desarrollar cáncer vaginal. Los síntomas del cáncer vaginal pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de vaginal?

Hay varias pruebas que se usan para diagnosticar el cáncer vaginal, incluyendo:

  • El examen pélvico de la vagina y otros órganos en la pelvis. Esto se hace para verificar si hay tumores, nódulos o masas.

  • Colposcopia. Un procedimiento que utiliza un instrumento con lentes de aumento, llamado colposcopio, para examinar el cuello uterino y la vagina para detectar anomalías. Si se encuentra tejido anormal, se realiza una biopsia (llamada biopsia colposcópica).

  • Prueba de Papanicolaou (también llamada frotis de papanicolau).  Una prueba que incluye el examen microscópico de las células recogidas del cuello uterino, usado para detectar cambios que pueden ser cancerosos o pueden llevar al cáncer y para diagnosticar las condiciones no cancerosas, como infecciones o inflamaciones.

  • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT, por sus siglas en inglés). Este procedimiento de diagnóstico por imagen utiliza una combinación de radiografías y tecnología informática para obtener imágenes horizontales o axiales (llamadas también "cortes") del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computadas muestran más detalles que las radiografías generales.

  • Resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés). Procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.

  • Tomografía por emisión de positrones (PET). Glucosa etiquetado radiactivo (azúcar) se inyecta en el torrente sanguíneo. Los tejidos que usan la glucosa más que la mayoría de los tejidos normales (como tumores) pueden ser detectados por una máquina de escaneo. El PET puede ser utilizado para encontrar tumores pequeños o para comprobar si el tratamiento para un tumor conocido está funcionando.

  • Biopsia. Un procedimiento en el que se extraen muestras de tejido de la vagina para examinarlas bajo el microscopio; para determinar si existen células cancerosas o anormales. El diagnóstico de cáncer se confirma únicamente por biopsia.

Tratamiento del cáncer vaginal

El tratamiento específico para el cáncer vaginal será determinado por su médico según lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas respecto de la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

En general, hay 3 tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con afecciones cancerosas o precancerosas de la vagina:

  • Cirugía, que incluye:

    • La cirugía con láser para extirpar el cáncer, incluyendo el LEEP (Procedimiento electroquirúrgica de lazo)

    • La escisión local para extirpar el cáncer

    • Vaginectomía para extirpar toda o parte de la vagina

    • Histerectomía total

  • Quimioterapia (tópica)

  • Radioterapia.

Cáncer vaginal

El cáncer de la vagina es poco frecuente y por lo general se presenta en mujeres mayores de 60 años. Una infección del virus del papiloma humano (VPH) también puede aumentar sus probabilidades de desarrollar cáncer vaginal.

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Cáncer vaginal: preguntas sobre el tratamiento

Hablar con los proveedores de atención médica sobre el cáncer puede ser abrumador. Puede ser difícil digerir toda la información. Sin embargo, estar preparada ayuda. Haga una lista de preguntas y llévela a sus citas. Escriba las respuestas en un cuaderno. Asegúrese de preguntar en qué medida el tratamiento cambiará su vida diaria, incluso su dieta, y cómo se verá y sentirá después del tratamiento. Pregunte cuánto éxito se espera que tenga el tratamiento, y cuáles son sus riesgos y posibles efectos secundarios. Probablemente usted también desee pedirle a un amigo o a un familiar que la acompañe. Esta persona puede tomar notas y escribir las respuestas, y también puede hacer preguntas que tal vez a usted no se le ocurran. Usted también puede pedirle permiso a su proveedor de atención médica para grabar la conversación.

Debajo encontrará algunas preguntas que puede hacer en sus citas.

Cómo tomar decisiones sobre un tratamiento

  • ¿Qué tipo de cáncer vaginal tengo?

  • ¿Cuál es el grado y el estadio de mi cáncer?

  • ¿El cáncer se extendió a algún otro lugar de mi cuerpo?

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

  • ¿Qué tratamiento cree que es mejor para mí? ¿Por qué?

  • ¿Qué efectos secundarios podría tener?

  • ¿Cuánto tiempo durarán?

  • ¿El tratamiento afectará mi vida sexual? ¿Cómo? ¿Por cuánto tiempo?

  • ¿Podré tener hijos después del tratamiento?

  • ¿Cuáles son los objetivos del tratamiento que me está recomendando?

  • ¿Cuál es el índice de éxito de este tratamiento para mi tipo y estadio de cáncer vaginal?

  • ¿Cuál es la expectativa de vida de una persona que tiene mi estadio de cáncer y que está recibiendo este tratamiento?

  • ¿Existe algún ensayo clínico en el que me pueda inscribir para participar?

  • ¿Mi seguro de salud cubrirá el tratamiento?

  • ¿Tendré que pagar algún costo?

Preparación para el tratamiento

  • ¿Qué puedo hacer para prepararme para el tratamiento?

Cirugía:

  • ¿Tendré que permanecer en el hospital? ¿Por cuánto tiempo?

  • ¿Cuánto tiempo durará la cirugía?

  • ¿Qué hará durante la cirugía?

  • ¿Tendrá que extraer ganglios linfáticos?

  • ¿Cómo será la recuperación? ¿Cuánto tiempo tardará?

Quimioterapia o radiación:

  • ¿Cuál será la duración total del tratamiento?

  • ¿Cuánto tiempo durará cada sesión de tratamiento?

  • ¿A dónde tengo que ir para hacerme el tratamiento?

  • ¿Quién me aplicará el tratamiento?

  • ¿Es necesario que alguien me acompañe durante las sesiones de tratamiento?

  • ¿Puedo tomar mis otros medicamentos durante el tratamiento?

Cómo hacerle frente al tratamiento

  • ¿Es necesario que lo llame si se presentan ciertos efectos secundarios?

  • ¿Cómo me comunico con usted después de su horario de atención y durante los fines de semana?

  • ¿Qué puedo hacer para aliviar los efectos secundarios?

  • ¿Debo cambiar mi dieta? ¿Qué alimentos no puedo comer?

  • ¿Podré ir a trabajar y estar con mi familia?

  • ¿Existen grupos de apoyo cercanos en los que pueda participar?

Después del tratamiento

  • ¿Cómo me voy a sentir después del tratamiento?

  • ¿Cómo se verá y funcionará mi cuerpo después del tratamiento?

  • ¿Qué tipo de controles necesitaré después del tratamiento?

  • ¿A quién tendré que consultar para mis visitas de control?

  • ¿A qué efectos secundarios a largo plazo necesito estar atenta?

  • ¿Cómo sabré si el tratamiento funcionó?

  • ¿Cuál es el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer?

 

Cáncer vulvar

El cáncer vulvar es el cáncer de la vulva, los genitales externos de la mujer. Esta es una forma muy rara de cáncer.

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