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Cáncer ginecológico 

Según el Instituto Nacional del Cáncer, más de 71,000 mujeres en los Estados Unidos son diagnosticadas con un cáncer que afecta a los órganos reproductivos cada año. Estos cánceres pueden incluir endometrial, ovárico y cervical, entre otros. Algunos de estos cánceres son más difíciles de detectar y tratar que otros, pero se están haciendo avances para ayudarle si usted enfrenta una de estas enfermedades.

Baylor ofrece un enfoque integral para el diagnóstico y el tratamiento de mujeres con cáncer ginecológico. Los médicos en el personal médico de Baylor trabajan con otros especialistas para tratar y curar a la mujer.

Cáncer CervicalCervical Cancer

Cáncer Cervical

Dibujo sobre la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué es el cuello uterino o cerviz?

El cuello uterino es la parte inferior y estrecha del útero (matriz) ubicada entre la vejiga y el recto. Forma un canal que desemboca en la vagina, la que a su vez conduce al exterior del cuerpo.

¿Cuáles son los trastornos precancerosos del cuello uterino?

Los trastornos precancerosos del cuello uterino se identifican como células que parecen ser anormales pero que en ese momento no son cancerosas. Sin embargo, el aspecto de estas células anormales podría ser la primera evidencia del cáncer que se desarrolla años más tarde.

Los cambios precancerosos del cuello uterino generalmente no causan dolor y, en general do provocan síntomas. Se detectan al realizar un examen pélvico o una prueba de Papanicolau.

Las lesiones escamosas intraepiteliales (SIL) es un término que se refiere a los cambios anormales en las células de la superficie del cuello uterino.

  • Las células escamosas son células planas que se encuentran en la superficie (del cerviz).

  • Intraepitelial significa que las células anormales sólo están presentes en la capa superficial de células.

  • Lesión se refiere a un área de tejido anormal.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute, NCI), los cambios en estas células pueden dividirse en dos categorías:

  • SIL de grado bajo  -  se refiere a los cambios tempranos en el tamaño, la forma, y el número de células que forman la superficie del cuello uterino o cerviz. Se pueden quitar por si solas, o al correr del tiempo pueden crecer o volverse anormales, formando una lesión de grado alto.

    A estas lesiones precancerosas de grado bajo se les puede llamar displasia leve o neoplasia intraepitelial cervical 1 (CIN 1). Estos cambios tempranos pueden ocurrir con más frecuencia en mujeres entre los 25 y los 35 años de edad, pero pueden aparecer en cualquier momento.

  • SIL de alto grado  -  significa que hay un número alto de células precancerosas, y, así como las SIL de grado bajo, estos cambios precancerosos involucran únicamente a las células de la superficie del cuello uterino. Las células con frecuencia no se vuelven cancerosas por muchos meses, tal vez años.

    A las lesiones de grado alto también se les puede llamar displasia moderada o severa, CIN 2 ó 3 o carcinoma in situ. Estos cambios tempranos pueden ocurrir con más frecuencia en mujeres entre los 30 y los 40 años de edad, pero pueden aparecer en cualquier momento.

¿Qué es el cáncer cervical?

Si las células anormales en la superficie del cerviz se propagan más profundamente adentro del cerviz, o a otros tejidos u órganos, la enfermedad toma el nombre de cáncer cervical, o cáncer cervical invasor. El cáncer cervical ocurre con más frecuencia en las mujeres mayores de 40 años de edad. Este es diferente al cáncer que comienza en otras partes del útero y requiere un tratamiento distinto. La mayoría de los cánceres cervicales son carcinomas de células escamosas y adenocarcinomas.

La taza de mortalidad del cáncer de cerviz ha declinado agudamente a medida que las pruebas de Papanicolau se han vuelto más predominantes. Como unos 11.150 casos de cáncer cervical invasor serán diagnosticados en Estados Unidos durante el año 2007. Algunos investigadores estiman que el cáncer no invasor del cerviz (al que también se le llama "carcinoma in situ") es casi cuatro veces más común que el cáncer invasor del cerviz.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer cervical?

A continuación, los factores de riesgo que se han considerado para el cáncer cervical:

  • La infección con el papilomavirus humano (HPV)
    frecuentemente como resultado del contacto sexual sin protección.

  • La infección con el virus de inmunodeficiencia humano (VIH, en inglés HIV)
    el precursor del SIDA (AIDS), u otras condiciones que pueden debilitar el sistema inmunológico.

  • Hábito de fumar
    las mujeres que fuman tienen casi el doble de probabilidades de desarrollar cáncer cervical que las no fumadoras.

  • Edad
    el riesgo de cáncer de cuello uterino aumenta entre los últimos años de la adolescencia y los 35 años de edad. No obstante, el cáncer cervical se puede presentar a cualquier edad..

  • Tener relaciones sexuales antes de los 18 años de edad.

  • Tener muchas parejas sexuales y tener parejas que hayan tenido relaciones sexuales cuando eran más jóvenes y, o que a su vez han tenido muchas parejas sexuales.

¿Se puede prevenir el cáncer de cerviz?

La detección temprana de los problemas cervicales es la mejor forma de prevenir el cáncer cervical. Los exámenes de rutina, los exámenes pélvicos anuales y los Papanicolaus pueden detectar condiciones precancerosas que frecuentemente pueden ser tratadas antes de que el cáncer se desarrolle. Así, será más probable encontrar el cáncer invasor si este ocurre, en un estado más incipiente. Los exámenes pélvicos y los Papanicolau son los métodos usados para determinar si hay problemas de cáncer cervical. Las mujeres que son o han sido activas sexualmente, o que tienen 18 años de edad o mayores, deberían tener exámenes físicos completos regularmente, incluyendo un examen pélvico y una Papanicolau.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de la Salud (NIH):

Un examen pélvico y un Papanicolau permiten que el médico detecte cambios anormales en el cerviz. Si una infección está presente, es tratada y el Papanicolau se repite en el futuro. Si el examen o el Papanicolau sugieren algo diferente a una infección, el Papanicolau se repite y se realizan otros exámenes para determinar cual es el problema.

Las mujeres que han tenido una histerectomía (la cirugía para extirpar el útero, incluyendo el cerviz) deberían consultar con su médico acerca de los exámenes pélvicos y las pruebas de Papanicolau.

Debido a que se ha descubierto que ciertas cepas de VPH son la causa del cáncer de cuello de útero en la mayoría de los casos, los esfuerzos de la investigación se centraron en desarrollar una vacuna contra el VPH. Ya se han desarrollado dos vacunas contra el VPH y los ensayos clínicos han sido exitosos.

Una de las vacunas, Gardasil®, fue aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en el año 2006, y protege a las mujeres de las infecciones por VPH. Brinda protección contra cuatro tipos de virus VPH, incluyendo los dos virus que causan el 90 por ciento de las verrugas genitales. Gardasil se puede usar únicamente para prevenir la infección por VPH antes de una prueba de Pap anormal.

Hay nuevas pruebas que Gardasil también pueden ayudar a proteger contra los cambios que pueden conducir a vaginal, vulvar, anal y el cáncer.
 
Gardasil se administra en una serie de tres inyecciones durante un período de seis meses. Aún se discuten las recomendaciones para dar esta vacuna, pero muchos profesionales consideran que la vacuna debe aplicarse a las niñas antes de que sean sexualmente activas.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer cervical?

Los síntomas del cáncer cervical usualmente no aparecen hasta que las células cervicales anormales se vuelven cancerosas e invaden los tejidos vecinos.

  • El síntoma más común es el sangrado anormal, el cual puede:

    • Comenzar y parar entre los periodos menstruales regulares.

    • Ocurrir después de las relaciones sexuales, los lavados vaginales o un examen pélvico.

  • Otros síntomas pueden incluir:

    • Sangrado menstrual más pesado, el cual puede durar más de lo usual.

    • Sangrar después de la menopausia.

    • Aumento de la secreción vaginal

    • Dolor durante el coito

Los síntomas del cáncer cervical pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte con su médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer cervical?

Cuando se encuentran problemas cervicales durante un examen pélvico, o cuando se encuentran células anormales a través de un Papanicolau, se podría realizar una biopsia cervical..

Hay varios tipos de biopsias cervicales que pueden usarse para diagnosticar el cáncer cervical y algunos de estos procedimientos, que pueden extirpar completamente las áreas de tejido anormal, pueden usarse para el tratamiento de las lesiones precancerosas. Algunos de los procedimientos para obtener las biopsias únicamente requieren anestesia local, mientras otros requieren anestesia general. Hay varios tipos de biopsias cervicales, los cuales incluyen:

  • Procedimiento de excisión electroquirúrgica (LEEP)  -  es un procedimiento en el cual se usa un aro de alambre eléctrico delgado para obtener un pedazo de tejido.

  • Colposcopía  -  es un procedimiento el cual utiliza un instrumento con lentes de aumento, llamado colposcopio, para examinar si el cuello uterino tiene anormalidades. Si se encuentra tejido anormal, usualmente se realiza una biopsia (biopsia colposcópica).

  • Curetaje endocervical (ECC)  -  procedimiento que consiste en raspar el revestimiento del canal endocervical con un instrumento estrecho llamado cureta. Este tipo de biopsia suele completarse con la biopsia colposcópica.

  • Biopsia en cono (También llamada conización.)  -  biopsia que consiste en extraer una porción de tejido en forma de cono del cerviz usando el procedimiento de excisión electroquirúrgica o el procedimiento de biopsia en cono con bisturí frío. El procedimiento de conización puede utilizarse como tratamiento de las lesiones precancerosas y del cáncer en etapas tempranas.

  • Prueba del VPH en el ADN - prueba que examina el ADN de las células del cuello del útero.     Se toman muestras de células igual que para una prueba de Papanicolaou normal, pero no es una sustitución de esa prueba.  La prueba de VPH en el ADN puede usarse como una prueba de detección para mujeres mayores de 30 años o para mujeres con resultados del examen de Papanicolaou ligeramente anormales para determinar si se requieren nuevas pruebas o exámenes.

  • Biopsia en cono con cuchillo frío  -  un procedimiento en el cual un bisturí quirúrgico o de láser se usa para extirpar un pedazo de tejido. Este procedimiento requiere el uso de anestesia general.

El tratamiento para el cáncer cervical:

El tratamiento específico del cáncer será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Las expectativas para la evolución de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía, incluyendo:

    • Criocirugía - es el uso de nitrógeno líquido, o de una sonda que está muy fría, para congelar y matar las células del cáncer.

    • Cirugía con rayo láser - es el uso de una emisión poderosa de luz, la cual puede dirigirse a partes específicas del cuerpo sin hacer una incisión grande, para destruir células anormales.

    • Histerectomía - es la cirugía para extirpar el útero, incluyendo el cuello uterino. En algunos casos, la histerectomía puede ser necesaria, particularmente si las células anormales se encuentran dentro de la abertura del cuello uterino.

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

El LEEP o la conización pueden usarse también para extirpar tejido anormal.

Cáncer cervical

El cáncer cervical se produce en el cuello del útero, que se encuentra en la parte inferior del útero. Es causado por varios tipos del virus del papiloma humano (VPH) que se propaga a través del contacto sexual.

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Cáncer del OvarioOvarian Cancer

Cáncer del Ovario

Dibujo sobre la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué son los ovarios?

Los ovarios son los órganos reproductores femeninos localizados en la pelvis. Hay dos de ellos, uno en cada lado del útero. Los ovarios producen óvulos y las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. El estrógeno y la progesterona controlan el desarrollo de las características del cuerpo femenino (por ejemplo, los senos, la silueta del cuerpo y el vello corporal), y regulan el ciclo menstrual y el embarazo.

¿Qué es el cáncer del ovario?

El cáncer del ovario es una enfermedad en la cual células malignas son halladas en el ovario. Hay tres tipos de tumores en los ovarios, llamados de acuerdo al tejido en el que se encuentran; estos son:

  • Las células epiteliales  -  células que cubren la superficie del ovario.

    La mayoría de estos tumores son benignos. Sin embargo, el cáncer epitelial del ovario representa de un 85 a un 90 por ciento de los casos de cáncer del ovario.

  • Las células de germen  -  células que forman el óvulo en el ovario.

  • Las células estromales  -  células que forman el ovario y que producen hormonas femeninas.

¿Qué es el carcinoma peritoneal primario extraovárico (CPPEO)?

El carcinoma peritoneal primario extraovárico (CPPEO) es un cáncer estrechamente relacionado con el cáncer epitelial de ovario. Aparece fuera del ovario en el peritoneo, el recubrimiento abdominal. Debido a que se presenta fuera del ovario, las mujeres que han sido sometidas a una extirpación de los ovarios pueden igualmente desarrollar este tipo de cáncer.

El CPPEO puede parecerse al cáncer de ovario en cuanto a los síntomas y también puede causar un aumento en el marcador de tumores CA-125. El tratamiento es similar al del cáncer de ovario y comprende cirugía y quimioterapia.

¿Qué causa el cáncer del ovario?

Aún se desconoce la causa del cáncer de ovario. En 2008 se esperan unos 21.650 nuevos casos de cáncer de ovario en los Estados Unidos. El cáncer de ovario es la octava forma más común de cáncer entre las mujeres.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer del ovario?

La causa del cáncer del ovario es desconocida, pero hay ciertos factores de riesgo que indican un aumento en la probabilidad de una mujer de desarrollar cáncer del ovario.

Los siguientes se han sugerido como factores de riesgo del cáncer del ovario:

  • Menarca precoz - los períodos comienzan a una edad precoz - antes de los 12 años de edad

  • Menopausia tardía (después de los 52 años de edad)

  • Cincuenta años de edad o más

  • Terapia de reemplazo hormonal
    Algunos estudios han sugerido que las mujeres que utilizan terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia pueden tener un riesgo levemente mayor de cáncer de ovario.

  • Infertilidad (imposibilidad de quedar embarazada)

  • Tener el primer hijo después de los 30 años

  • Antecedentes personales de cáncer del seno o de colon

  • Antecedentes familiares
    Los familiares de primer grado (como madre, hija, hermana) de una mujer que ha padecido cáncer de ovario presentan riesgo de desarrollar la enfermedad. El riesgo aumenta si dos o más de los familiares de primer grado han padecido cáncer de ovario. Los antecedentes familiares de cáncer del seno o de colon también se asocian con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

  • Algunos medicamentos para la fertilidad

¿Cómo se puede prevenir el cáncer del ovario?

Las medidas preventivas que se sugieren incluyen las siguientes:

  • Una dieta saludable (alta en frutas, vegetales, granos y baja en grasa saturada).

  • Píldoras anticonceptivas.

  • El embarazo y la lactancia (o dar del pecho).

  • La histerectomía.

  • La ligadura de las trompas.

  • La extirpación de los ovarios.

Los estudios de la investigación han demostrado que ciertos genes son responsables de aumentar el riesgo del cáncer ovárico y de pecho.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer del ovario?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer del ovario. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Incomodidad general en la parte baja del abdomen, incluyendo cualquiera y, o todos los siguientes:

    • La sensación de hinchazón o de estar abotagado.

    • La pérdida del apetito o la sensación de llenura - aún después de una comida ligera.

    • Gas, indigestión y náusea.

  • Pérdida de peso.

  • Diarrea o estreñimiento, o la necesidad de orinar frecuentemente a causa del tumor que está creciendo, el cual puede presionar los órganos vecinos, como los intestinos o la vejiga.

  • Sangrado de la vagina.

  • Acumulación de fluido alrededor de los pulmones, lo cual puede causar la falta de respiración.

La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) recomienda que si cualquiera de estos síntomas se producen casi a diario o la última de unas semanas y son nuevas, la mujer debe buscar la atención de su médico. En muchos casos, los síntomas pueden ser tan vagos que son ignorados fácilmente. Los síntomas del cáncer del ovario pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte con su médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer del ovario?

El diagnóstico incluye la historia médica y un examen físico, incluyendo un examen pélvico para palpar la vagina, el recto y la parte baja del abdomen para saber si hay masas o crecimientos. Un Papanicolaou (citología en algunos países) puede ordenarse como parte del examen pélvico. El médico también puede ordenar otros exámenes incluyendo los siguientes:

  • El ultrasonido  -  una técnica de imágenes que usa ondas sonoras para producir una imagen de los órganos abdominales en un monitor, como del útero, el hígado y los riñones.

  • La tomografía computarizada (su sigla en inglés es CT o también se le llama CAT scan)  -  un procedimiento no invasor que toma imágenes seccionales cruzadas del cerebro o de otros órganos internos; para detectar cualquier anormalidad que pudiera no aparecer en un rayo X corriente. El CT scan puede indicar nódulos linfáticos agrandados - un signo de que el cáncer posiblemente se esté propagando o de una infección.

  • Series gastrointestinales bajas (su sigla en inglés es GI)  -  Rayos X del colon y del recto usando un colorante de contraste llamado bario (en inglés se les llama GI series).

  • Pielograma intravenoso (su sigla en inglés es IVP)  -  Rayo X de los riñones y los uréteres, tomado después de la inyección de un colorante.

  • Examen de sangre -  para medir una sustancia en la sangre llamada CA-125 - un marcador de tumor. Este examen se utiliza con mayor frecuencia para controlar la evolución del tratamiento que como prueba de detección, ya que los problemas que no son cáncer pueden provocar que ésta aumente. 

  • La biopsia  -  la extirpación de una muestra de tejido a través de una aguja cóncava o un escalpelo.

Tratamiento del cáncer del ovario:

El médico determinará el tratamiento específico para el sarcoma cardíaco teniendo en cuenta:

  • su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • qué tan avanzada está la enfermedad

  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

El cáncer de ovario se puede tratar con cirugía, quimioterapia, radioterapia o una combinación de tratamientos.

  • Cirugía
    La cirugía para el cáncer de ovario puede incluir:

    • salpingo-ooforectomía  -  extirpación quirúrgica de las trompas de Falopio y de los ovarios.

    • histerectomía  -  extirpación quirúrgica del útero.

    • vaciamiento de los ganglios linfáticos de la pelvis  -  extracción de algunos ganglios linfáticos de la pelvis.

  • Quimioterapia  -  uso de medicamentos para tratar las células cancerosas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia actúa interfiriendo con la capacidad de crecimiento o reproducción de las células cancerosas. Distintos grupos de medicamentos actúan en forma diferente para combatir las células cancerosas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada individuo.

  • Radioterapia  -  uso de altas dosis de radiación para eliminar las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores. Hay dos formas de administrar la radioterapia, incluyendo las siguientes:

    • radiación externa (terapia de radiación externa)  -  tratamiento que administra altos niveles de radiación directamente a las células cancerosas. El radioterapeuta controla la máquina. Dado que la radiación se usa para eliminar las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores, se deben usar protectores especiales para salvaguardar el tejido que rodea la superficie a tratar. Los tratamientos con radiación son indoloros y, generalmente duran unos pocos minutos.

    • radiación interna (braquiterapia, implante de radiación)  -  se administra radiación dentro del cuerpo tan cerca del cáncer como sea posible. En algunos casos, se utiliza un tratamiento llamado terapia de radiación intraperitoneal. A través de un catéter se administra un líquido radioactivo en el abdomen.

Otro tratamiento para el cáncer de ovario es la quimioterapia intraperitoneal (IP). Este tipo de quimioterapia se administra directamente en el abdomen a través de un catéter (tubo largo y delgado). Si bien se realizaron varios ensayos clínicos que han demostrado los beneficios de este tipo de tratamiento con quimioterapia, no es de uso extendido.

Cáncer de ovario

El cáncer de ovario se produce en los ovarios, los órganos reproductores femeninos que producen óvulos. Por lo general se presenta en mujeres mayores de 50 años, aunque puede afectar a mujeres más jóvenes también.

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Cáncer UterinoUterine Cancer

Cáncer Uterino

¿Qué es el útero?

Dibujo sobre la anatomía del área pélvica femenina
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El útero, también llamado matriz, es un órgano hueco, en forma de pera, localizado en la parte baja del abdomen de la mujer, entre la vejiga y el recto.

¿Cuáles son las partes del útero?

  • El cerviz  -  la porción de abajo, estrecha del útero.

  • El cuerpo  -  la parte de arriba, más ancha del útero.

    • El miometrio  -  la capa externa del cuerpo; el músculo que se expande durante el embarazo para sostener el feto en crecimiento.

  • El endometrio  -  el revestimiento interno del útero.

¿Qué es el cáncer uterino?

Los cánceres que ocurren en cada parte del útero tienen sus propios nombres, como cáncer cervical o cáncer del endometrio, pero algunas veces son definidos en sentido amplio como cáncer uterino porque la estructura es parte del útero. El cáncer del útero se propaga a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático, y es el cáncer más común del aparato reproductor femenino. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS, por su sigla en inglés), durante 2005 se diagnosticarán alrededor de 40.880 casos de cáncer del cuerpo uterino (cuerpo del útero) en EE.UU.

¿Cuáles son las condiciones no-cancerosas del útero?

Ilustración de fibras uterinas
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Algunas de las condiciones en el útero que son causadas por la división anormal, rápida e incontrolable de las células, no son cáncer. Tres de estas condiciones benignas incluyen las siguientes:

  • Tumores fibroideos  -  son los tumores comunes benignos del músculo uterino que no desarrollan cáncer. Los tumores fibroideos del útero son encontrados con frecuencia en mujeres que están en sus cuarentas. Y, aunque los tumores fibroideos solitarios ocurren, los tumores múltiples son más comunes.

    Los síntomas de los tumores fibroideos, que dependen en el tamaño y la localización, incluyen sangrado irregular, flujo vaginal y orinar frecuentemente. Para los fibroides que hacen presión en los órganos vecinos y que causan dolor, la cirugía puede ser necesaria. Muchas veces, sin embargo, los fibroides no causan síntoma alguno y no necesitan tratamiento. Después de que los periodos menstruales cesan, los tumores fibroideos pueden empequeñecerse y podrían desaparecer del todo.

  • Endometriosis  -  es una condición benigna del útero que es común entre las mujeres en sus treintas y sus cuarentas, especialmente mujeres que nunca han estado embarazadas. El tejido que se parece y que actúa como el tejido endometrial, comienza a crecer en lugares poco comunes, como en la superficie del ovario, afuera del útero, y en otros tejidos del abdomen.

  • Hiperplasia  -  es un aumento en el número de células normales que revisten el útero. Aún cuando no es cáncer, puede desarrollar cáncer en algunas mujeres. Los síntomas más comunes son periodos menstruales pesados, sangrado entre los periodos, y sangrado después de la menopausia.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer uterino?

Los siguientes han sido sugeridos como factores de riesgo del cáncer uterino:

  • 50 años de edad o más.

  • Historia de hiperplasia endometrial.

  • Terapia de reemplazo del estrógeno (su sigla en inglés es ERT).

  • Estar pasada de peso.

  • Diabetes.

  • Hipertensión (presión sanguínea alta).

  • Historia de otros cánceres.

  • Historia del uso del Tamoxifén para el tratamiento del cáncer del seno o para su prevención.

  • Mujeres caucásicas (de raza blanca).

¿Cuáles son los síntomas del cáncer uterino?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer uterino. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Flujo o sangrado inusual de la vagina.

  • Dificultad o dolor al orinar.

  • Dolor durante las relaciones sexuales.

  • Dolor en el área pélvica.

El cáncer del útero frecuentemente no ocurre antes de la menopausia. Usualmente ocurre alrededor del tiempo en que la menopausia comienza. La recurrencia ocasional del sangrado, no debe ser considerada como simplemente parte de la menopausia. Debe ser siempre revisada por un médico.

Los síntomas del cáncer uterino pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte con su médico para su diagnosis:

¿Cómo se diagnostica el cáncer uterino?

Cuando los síntomas sugieren cáncer uterino, los siguientes pueden usarse para hacer una diagnosis definitiva:

  • Una historia médica detallada - familiar y personal.

  • Un examen físico detallado.

  • Examen pélvico del útero, la vagina, los ovarios, la vejiga y el recto (una prueba de Papanicolaou puede incluirse).

  • La biopsia - extirpar una muestra de tejido a través de una aguja hueca o un bisturí.

  • Dilatación y curetaje (en inglés se le conoce como D & C) - una operación menor en la cual el cerviz se dilata (expande) de forma tal que el canal y el revestimiento uterinos puedan ser raspados con un cureta (un instrumento en forma de cuchara).

Cuando se encuentran células de cáncer, otros exámenes se usan para determinar si la enfermedad se ha propagado desde el útero a otras partes del cuerpo. Estos procedimientos pueden incluir:

  • Exámenes de sangre.

  • Rayos X del pecho.

  • Tomografía computarizada (en inglés se le conoce como CT o CAT) de varias secciones del abdomen.

  • Un ultrasonido para mirar los órganos internos del cuerpo.

  • Un examen especial de la vejiga, el colon y el recto.

Tratamiento para el cáncer uterino:

El tratamiento específico para el cáncer uterino será determinado por su médico, o médicos basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Los métodos de tratamiento pueden incluir:

  • La histerectomía - cirugía para remover el útero.

  • La salpingo-ooforectomía - cirugía para remover las trompas de Falopio y los ovarios.

  • La terapia de radiación.

  • La terapia hormonal.

  • La quimioterapia.

Cáncer uterino

El cáncer uterino (endometrial) es un cáncer que se produce en el útero, un órgano reproductor femenino importante .

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Cáncer VaginalVaginal Cancer

Cáncer Vaginal

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¿Qué es la vagina?

La vagina es el canal a través del cual los fluidos salen del cuerpo durante los periodos menstruales. También se le llama "el canal del nacimiento". La vagina conecta el cerviz (la abertura de la matriz, o útero) y la vulva (los genitales externos).

¿Qué es el cáncer vaginal?

El cáncer de la vagina, una clase rara de cáncer en mujeres, es una enfermedad en la cual las células malas se encuentran en los tejidos finos de la vagina. Según la sociedad americana del cáncer (ACS), cerca de 2.210 casos de cáncer vaginal serán diagnosticadas en los E.E.U.U. en 2008.

Hay varios tipos de cáncer de la vagina. Los dos más comunes son los siguientes:

  • Las células escamosas de cáncer (carcinoma escamoso)

    • El carcinoma escamoso es encontrado con más frecuencia en las mujeres de 60 a 80 años de edad, y es responsable de un 85-90 por ciento de todos los cánceres vaginales.

  • El adenocarcinoma

    • El adenocarcinoma es encontrado más frecuentemente en mujeres que son más viejas de 50  años de edad, y es responsable de un 5-10 por ciento de todos los cánceres vaginales.

    • Una forma rara de cáncer llamado adenocarcinoma de células claras resulta del uso de la droga DES (diethylstilbestrol) dada a las mujeres entre 1945 y 1970 para prevenir los abortos espontáneos.

Otros tipos de cáncer vaginal incluyen:

  • Melanoma maligno.

  • El leiomiosarcoma.

  • El rabdomiosarcoma.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer vaginal?

Los siguientes se han sugerido como factores de riesgo del cáncer del ovario:

  • La edad
    Más de dos tercios de las mujeres tienen 60 años o más cuando se diagnostica.

  • La exposición al diethylstilbestrol (su sigla en inglés es DES) cuando se era un feto (es decir la madre tomó el DES durante el embarazo).

  • Historia de cáncer cervical.

  • Historia de condiciones cervicales precancerosas.

  • Infección con el papilomavirus humano (su sigla en inglés es HPV).

  • Adenosis vaginal.

  • Irritación vaginal.

  • Prolapso del útero.

  • El fumar.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer vaginal?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer vaginal. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Sangrado o flujo que no está relacionado a los periodos menstruales.

  • Dificultad o dolor al orinar.

  • Dolor durante el coito.

  • Dolor en el área pélvica.

  • Estreñimiento.

  • Una masa que se puede palpar.

Aun si la mujer ha tenido una histerectomía, ella todavía tiene probabilidades de desarrollar cáncer vaginal. Los síntomas del cáncer vaginal pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte con su médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer vaginal?

Hay varios exámenes usados para diagnosticar el cáncer vaginal, estos incluyen:

  • El examen pélvico de la vagina, y de otros órganos en la pelvis, revisando si hay tumores, nudos, o masas (por ejemplo, puede incluir una colposcopía).

  • El Papanicolaou (citología en algunos países) - una prueba que incluye el examen microscópico de las células recogidas del cerviz, para detectar los cambios que pueden ser, o llevar al cáncer, y para mostrar las condiciones no cancerosas, como la infección o inflamación.

  • Tomografía computarizada (TC o TAC) - procedimiento de diagnóstico por imágenes que se vale de una combinación de rayos X y tecnología informática para obtener imágenes transversales del cuerpo (con frecuencia llamadas cortes), tanto verticales como horizontales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, como huesos, músculos, grasa y órganos. Las TC son más exactas que las radiografías comunes.

  • Imágenes de resonancia magnética (IRM) - procedimiento de diagnóstico que se vale de una combinación de imanes de gran tamaño, radiofrecuencias y una computadora para obtener imágenes detalladas de órganos y estructuras del organismo.

  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) - se inyecta glucosa (azúcar) marcada con radiactividad en el flujo sanguíneo. Una máquina de escáner puede detectar aquellos tejidos que utilicen más glucosa que los tejidos normales (por ejemplo, los tumores). Las TEP pueden ser utilizadas para detectar tumores pequeños o para determinar si el tratamiento para un tumor conocido está funcionando.

  • La biopsia - la extirpación de una muestra de tejido a través de una aguja cóncava o un escalpelo.

Tratamiento para el cáncer vaginal:

El tratamiento específico para el cáncer vaginal será determinado por su médico, o médicos basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Generalmente, hay tres clases de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer o con condiciones precancerosas de la vagina:

  • Cirugía, incluyendo:

    • La cirugía con Rayo Láser para extirpar el cáncer, incluyendo el LEEP (procedimiento de excisión electroquirúrgica).

    • La excisión local para remover el cáncer.

    • La vaginectomía (parcial) para extirpar la vagina.

  • La quimioterapia (tópica).

  • Radioterapia.

Cáncer vaginal

El cáncer de la vagina es poco frecuente y por lo general se presenta en mujeres mayores de 60 años. Una infección del virus del papiloma humano (VPH) también puede aumentar sus probabilidades de desarrollar cáncer vaginal.

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Cáncer VulvarVulvar Cancer

Cáncer Vulvar

Dibujo sobre la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué es la vulva?

La vulva es la porción externa de los órganos genitales femeninos. Los que incluyen:

  • Los labios mayores (o labia majora)  -  dos labios carnosos grandes, o pliegues de piel.

  • Los labios menores (o labia minora)  -  labios pequeños que se encuentran dentro del labio mayor y alrededor de las aberturas de la uretra y la vagina.

  • El vestíbulo  -  espacio donde se abre la vagina.

  • El prepucio  -  un pliegue de la piel formado por los labios menores.

  • El clítoris  -  una pequeña protuberancia sensible a la estimulación.

  • La horquilla  -  área debajo de la abertura vaginal donde los labios menores se encuentran.

  • El perineo  -  área entre la vagina y el ano.

  • El ano  -  abertura al final del canal anal.

  • La uretra  -  tubo que conecta a la vejiga.

¿Qué es el cáncer vulvar?

El cáncer vulvar es un tumor canceroso que puede ocurrir en cualquier parte de los órganos externos, pero que con más frecuencia afecta los labios mayores (labia majora) o los labios menores (labia minora). Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, en 2008 se diagnosticarán aproximadamente 3.460 casos de cáncer vulvar en EE.UU. Este cáncer es una enfermedad poco frecuente que causa el 0,6 por ciento de todos los cánceres en las mujeres y que puede formarse lentamente a través de muchos años. Cerca del 90 por ciento de los cánceres vulvares son carcinomas de células escamosas. El melanoma es el segundo tipo más común de cáncer vulvar que generalmente afecta los labios menores o el clítoris. Otros tipos de cáncer vulvar incluyen:

  • Adenocarcinoma.

  • La enfermedad de Paget.

  • Los sarcomas.

  • Carcinoma verrugoso.

  • Carcinoma de células basales.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer vulvar?

Los siguientes se han sugerido como factores de riesgo del cáncer vulvar:

  • La edad - de las mujeres que desarrollan el cáncer vulvar, casi 85 por ciento tienen más de 50 años, y la mitad tienen más de 70 años.

  • La inflamación crónica vulvar.

  • La infección con el papilomavirus humano (su sigla en inglés es HPV)

  • La infección con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH, su sigla en inglés es HIV)

  • Liquen escleroso - puede causar que la piel vulvar tenga mucha comezón y puede aumentar ligeramente la posibilidad de cáncer vulvar.

  • Melanoma o lunares atípicos en la piel no-vulvar - una historia familiar de melanoma y de nevos (lunares) displásticos en cualquier parte del cuerpo puede aumentar el riesgo de cáncer vulvar.

  • Bajo nivel socioeconómico.

  • Neoplasia intra-epitelial vulvar (su sigla en inglés es VIN) - Hay un aumento en el cáncer vulvar en las mujeres con VIN, aunque la mayoría de los casos no progresan al cáncer.

  • Otros cánceres genitales.

  • Fumar.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer vulvar?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer vulvar. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Comezón constante.

  • Cambios en el color y la forma en que luce la vulva.

  • Sangrado o flujo que no está relacionado con la menstruación.

  • Ardor, comezón o dolor severos.

  • La piel de la vulva parece blanca y se siente áspera.

Los síntomas del cáncer vulvar pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Consulte a su médico para su diagnóstico.

¿Cómo se puede prevenir el cáncer vulvar?

La causa del cáncer vulvar no se conoce hoy en día, sin embargo, se sospecha que ciertos factores de riesgo contribuyen al desarrollo de la enfermedad. Las sugerencias para la prevención incluyen:

  • Evitar los factores de riesgo conocidos cuando sea posible.

  • Retrasar el comienzo de la actividad sexual.

  • Usar condones.

  • No fume.

  • Realice chequeos físicos regulares.

  • Realice su prueba del Papanicolaou y sus exámenes pélvicos rutinariamente.

  • Revise todo su cuerpo rutinariamente para ver si hay crecimientos o lunares irregulares.

¿Cómo se diagnostica el cáncer vulvar?

El cáncer vulvar es diagnosticado por medio de una biopsia, extirpando una sección de tejido para que un patólogo lo examine en el laboratorio.

Tratamiento para el cáncer vulvar:

El tratamiento específico para el cáncer vulvar será determinado por su médico, o médicos basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento para los pacientes con cáncer de la vulva puede incluir:

  • La cirugía, incluyendo:

    • La cirugía con Rayo Láser  -  el uso de un rayo de luz poderoso, el cual puede dirigirse hacia partes específicas del cuerpo sin hacer una incisión grande, para destruir células anormales.

    • La excisión  -  las células de cáncer y una margen de piel aparentemente normal alrededor del cáncer son extirpadas.

    • La vulvectomía  -  la extirpación quirúrgica de parte, o de todo el tejido de la vulva.

  • La terapia de radiación.

  • La quimioterapia.

Cáncer vulvar

El cáncer vulvar es el cáncer de la vulva, los genitales externos de la mujer. Esta es una forma muy rara de cáncer.

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