Baylor Health Care SystemAbout B
 
¿Necesita algo? Llámenos al: 1.800.4BAYLOR(1.800.422.9567)
Tamaño del texto:
Baylor Health Care System > Salud > Especialidades y servicios > Salud cardiovascular > Enfermedades del corazón y vasculares tratadas

Enfermedades del corazón y vasculares tratadas 

La enfermedad cardíaca es la causa número uno de muerte en este país pero es también una de las más prevenibles. Las decisiones que tomamos cada día - qué comer, cómo responden al estrés, ya sea o no levantarse del sofá y hacer ejercicio - afectan su riesgo. Haga clic en cualquier condición cardíaca para obtener más información.

Angina de PechoAngina Pectoris

Angina de Pecho

¿Qué es la angina de pecho?

La angina de pecho (o simplemente angina) es un dolor o molestia recurrente en el pecho que se produce cuando alguna parte del corazón no recibe suficiente sangre y oxígeno. La angina es un síntoma de la enfermedad de las arterias coronarias (su sigla en inglés es CHD), que se produce cuando las arterias que llevan la sangre al corazón se estrechan y se obstruyen debido a la aterosclerosis o un coágulo de sangre.

¿Cuáles son los síntomas de la angina de pecho?

La angina de pecho ocurre cuando el músculo cardiaco (miocardio) no recibe la cantidad adecuada de sangre y oxígeno que se necesita para un determinado nivel de trabajo (el suministro insuficiente de sangre se llama isquemia). A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la angina. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Un dolor opresivo, que aplasta o aprieta, generalmente en el pecho, bajo el esternón, pero puede también ocurrir en la parte superior de la espalda, los brazos, el cuello o los lóbulos del los oídos 

  • Dolor irradiado a los brazos, los hombros, la mandíbula, el cuello y, o la espalda.

  • Cantidad disminuida de respiración.

  • Debilidad y/o fatiga

El dolor en el pecho asociado con la angina generalmente empieza con el ejercicio físico. Otros desencadenantes incluyen el estrés emocional, el frío o el calor intensos, las comidas pesadas, el consumo excesivo de alcohol y el fumar cigarrillos. El dolor de la angina se alivia generalmente al cabo de pocos minutos al descansar o al tomar los medicamentos del corazón prescritos, como la nitroglicerina.

Los síntomas de la angina de pecho pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para obtener más información.

La angina de pecho y el riesgo de ataque al corazón:

Un episodio de angina no indica que se esté produciendo un ataque al corazón, ni que esté a punto de producirse. Sin embargo, la angina indica que existe una enfermedad coronaria y que algunas partes del corazón no están recibiendo el suministro de sangre adecuado. Las personas con angina tienen un aumento en el riesgo de ataque al corazón.

Las personas que tienen angina deberían fijarse en el patrón de sus síntomas, qué causa el dolor en el pecho, cómo es el dolor, cuanto duran los episodios y si los medicamentos alivian o no el dolor. Solicite asistencia médica si los síntomas del episodio de angina cambian de repente.

El Diagnóstico de la angina de pecho:

Además de la historia completa y el examen médico, el médico puede a menudo diagnosticar la angina de pecho fijándose en los síntomas del paciente, cuándo y dónde ocurren. Ciertos procedimientos diagnósticos podrían también determinar la severidad de la enfermedad coronaria; y pueden incluir los siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG o su sigla en inglés es EKG)
    examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta el daño del músculo cardíaco.

  • Examen de estrés (generalmente con ECG; también llamado ECG en cinta de caminar o ECG de ejercicio)
    Un examen que se realiza mientras el paciente camina en una cinta continua o pedalea en una bicicleta estática para monitorizar el corazón durante el ejercicio. También se monitoriza la respiración y los ritmos de presión de la sangre. El examen de esfuerzo se puede usar para detectar la enfermedad coronaria y, o para determinar los niveles de ejercicio seguros tras un ataque al corazón o una cirugía del corazón.

  • Cateterización cardiaca
    Con este procedimiento se toman rayos X tras inyectar un contraste en una arteria para localizar los estrechamientos, las oclusiones y otras anomalías de determinadas arterias.

Tratamiento para la angina de pecho:

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

La enfermedad coronaria subyacente que causa la angina debería tratarse controlando los factores de riesgo existentes: La presión alta de la sangre, el fumar cigarrillos, los niveles elevados de colesterol en la sangre, dieta con mucha grasa saturada, carencia del ejercicio y el exceso de peso.

Se podrían recetar medicamentos a las personas con angina. El más común es la nitroglicerina, que ayuda a aliviar el dolor dilatando los vasos sanguíneos. Esto permite un mayor flujo de sangre al músculo cardiaco y reduce la carga de trabajo del corazón.

Otros tipos de angina de pecho:

Existen otras dos formas de angina de pecho, que incluyen:

Angina variante
(o angina de Prinzmetal):

La Angina microvascular:

  • Es rara.

  • Ocurre casi exclusivaEstá relacionada con el espasmo de la arteriamente cuando la persona está en reposo.

  • A menudo no aparece tras un período de esfuerzo físico o de estrés emocional.

  • Los ataques pueden ser muy dolorosos, y generalmente se producen entre la medianoche y las 8 de la mañana.

  • Está relacionada con el espasmo de la arteria.

  • Es un tipo de angina que se ha descubierto recientemente.

  • Los pacientes tienen dolor en el pecho, pero aparentemente no existen obstrucciones de las arterias coronarias.

  • Los médicos han descubierto que el dolor se produce por mal funcionamiento de los vasos sanguíneos diminutos que nutren el corazón, además de los brazos y las piernas.

  • Se puede tratar con los mismos medicamentos que se utilizan para la angina de pecho.

Angina de Pecho

La angina de pecho es una molestia recurrente en el pecho causada cuando alguna parte del corazón no recibe suficiente sangre y oxígeno.

Aprenda más

Dolor en el Pecho / Síntomas de Ataque al CorazónHeart Attack

Dolor en el Pecho / Síntomas de Ataque al Corazón

¿Qué es un ataque al corazón (infarto del miocardio, su sigla en inglés es MI)?

Un ataque cardíaco o infarto del miocardio ocurre cuando una o más regiones del músculo cardíaco experimentan una falta de oxígeno grave o prolongada, causada por el bloqueo del flujo sanguíneo hacia el músculo cardíaco.

El bloqueo es a menudo el resultado de la aterosclerosis - una acumulación de placa, compuesta de depósitos de grasa, colesterol y otras sustancias.. La placa se rompe y, finalmente, un coágulo de sangre se forma. La causa real de un ataque al corazón es un coágulo de sangre que se forma dentro de la zona de la placa obstruido.

Si la irrigación de sangre y el suministro de oxígeno se suprime marcadamente o durante un período de tiempo prolongado, las células musculares del corazón se dañan y mueren. El resultado es la disfunción del músculo del corazón en el área afectada por la falta de oxígeno.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el ataque al corazón?

Existen dos tipos de factores de riesgo para el ataque al corazón, que son los siguientes:

Hereditarios (o genéticos):

Adquiridos:

Los factores de riesgo hereditarios o genéticos son aquellos con los que la persona nace y que no pueden modificarse, pero pueden mejorar con la ayuda del tratamiento médico y los cambios en el estilo de vida.

Los factores de riesgo adquiridos son causados por las actividades que elegimos incluir en nuestra vida, los cuales pueden controlarse mediante cambios en el estilo de vida y los cuidados clínicos..

Factores hereditarios o genéticos: ¿Quién tiene mayor riesgo?

  • Las personas con hipertensión hereditaria (presión alta de la sangre).

  • Personas que han heredado niveles bajos de colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad), triglicéridos o niveles altos de colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) en la sangre o niveles altos de triglicéridos.

  • Las personas con antecedentes familiares de enfermedad del corazón (en especial si empezó antes de los 55 años).

  • Los hombres y mujeres ancianos.

  • Las personas con diabetes de tipo 1.

  • Las mujeres, después del comienzo de la menopausia (generalmente, los hombres empiezan a tener riesgo a una edad más temprana, pero después de la aparición de la menopausia el riesgo es el mismo para las mujeres que para los hombres).

Factores adquiridos: ¿Quién tiene mayor riesgo?

  • Las personas con hipertensión adquirida (presión alta de la sangre).

  • Personas que han heredado niveles bajos de colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad), triglicéridos o niveles altos de colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) en la sangre o niveles altos de triglicéridos..

  • Los fumadores de cigarrillo.

  • Las personas que están bajo mucho estrés.

  • Las gente que bebe demasiado alcohol.

  • Las personas con un estilo de vida sedentario.

  • Las personas con un sobrepeso del 30 por ciento o mayor.

  • Las personas que comen una dieta alta en grasa saturada.

  • Las personas con diabetes del tipo II.

Un ataque al corazón le puede suceder a cualquier persona: sólo cuando tomemos tiempo para aprender cuáles son los factores de riesgo que nos afectan específicamente podremos adoptar las medidas necesarias para reducirlos o eliminarlos.

Cómo controlar los factores de riesgo del ataque al corazón:

El control de los factores de riesgo del ataque al corazón empieza con lo siguiente:

  • Examinar qué factores de riesgo le afectan y tomar las medidas necesarias para eliminarlos o reducirlos.

  • Ser conscientes de qué condiciones, como la hipertensión o los niveles anormales de colesterol pueden ser "asesinos silenciosos".

  • Modificar los factores de riesgo adquiridos (los que no son hereditarios) mediante cambios en el estilo de vida. Consultar a su médico es el primer paso para empezar a realizar dichos cambios.

  • Consulte a su médico para determinar si tiene factores de riesgo de tipo genético o hereditario que no se pueden modificar, pero que se pueden controlar médicamente y por medio de cambios en el estilo de vida.

¿Cuáles son las señales de aviso de un ataque al corazón?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de un ataque al corazón. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Presión fuerte, opresión, dolor y, o molestias en el centro del pecho y sensación de plenitud que duran más de unos minutos.

  • Dolor o molestias que se extienden a los hombros, el cuello, los brazos o la mandíbula.

  • Dolor en el pecho con una intensidad que aumenta.

  • Dolor en el pecho que no se alivia con el reposo ni al tomar nitroglicerina.

  • Dolor en el pecho que se produce junto con alguno o todos los siguientes síntomas (adicionales):

    • Piel sudorosa, fría, pegajosa y, o pálida.

    • Falta de respiración.

    • Náusea o vómito.

    • Mareo o desmayo.

    • Cansancio o debilidad inexplicables.

    • Pulso rápido o irregular.

Aunque el dolor en el pecho es el signo de aviso clave de un ataque al corazón, se podría confundir con una indigestión, pleuritis, neumonía u otros trastornos.

Los síntomas de un ataque al corazón pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

Cómo responder a las señales de aviso de un ataque al corazón:

Si usted, o alguna otra persona, muestra alguna de las señales de aviso anteriores, actúe de inmediato. Llame al 911 o a su número local para emergencias.

Tratamiento para el ataque al corazón:

Los objetivos del tratamiento para un ataque al corazón consisten en aliviar el dolor, mantener la función del músculo cardiaco y evitar la muerte.

El tratamiento en el servicio de emergencias puede incluir lo siguiente:

  • Terapia intravenosa - nitroglicerina, morfina.

  • Monitorización continua del corazón y las constantes vitales.

  • Terapia con oxígeno - para mejorar la oxigenación del músculo cardiaco dañado.

  • Medicamentos para el dolor - al disminuir el dolor, la carga de trabajo para el corazón se reduce, con lo que disminuyen las demandas de oxígeno del corazón.

  • Medicamentos cardíacos - como beta-bloqueantes o bloqueadores del canal de calcio para promover la corriente sanguínea al corazón, mejorar la irrigación sanguínea, prevenir arritmias y disminuir la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea.

  • Terapia fibrinolítica - inyección intravenosa de un medicamento que disuelve el coágulo de sangre, reanudando de esta manera la corriente sanguínea.

  • Terapia antitrombina/antiplaquetaria - utilizada para impedir la nueva formación de coágulos en la sangre.

  • Antihyperlipidemics - medicaciones usadas para bajar los lípidos (grasas) en la sangre, particularmente colesterol del lípido de la baja densidad (LDL). Statins es un grupo de medicaciones antihyperlipidemic, e incluye el simvastatin (Zocor®), el atorvastatin (Lipitor®), y el pravastatin (Pravachol®), entre otros. Los sequestrants del ácido de bilis - colesevelam, cholestyramine y colestipol - y ácido nicotínico (niacin) son dos otros tipos de medicaciones que se puedan utilizar para reducir niveles del colesterol.

Una vez que se ha realizado el diagnóstico y el paciente está estable, se pueden utilizar otros procedimientos para restablecer el flujo sanguíneo coronario; entre ellos se incluyen los siguientes:

  • Angioplastia coronaria
    En  este  procedimiento  se  utiliza  un  balón para  crear  una  abertura  más  grande  en  un  vaso  y aumentar  el  flujo sanguíneo.  Aunque  la  angioplastia  se  realiza  en  otros  vasos  sanguíneos en otras partes del cuerpo,  el  término "intervención coronaria percutánea" (PCI, por sus siglas en inglés)  se  refiere  a  la  angioplastia  de  las  arterias  coronarias  para  permitir  un  mayor  flujo sanguíneo hacia  el  corazón.  La intervención coronaria percutánea también se conoce como angioplastia coronaria  transluminal percutánea (PTCA, por sus siglas en inglés).  Existen varios tipos de procedimientos de intervención coronaria percutánea, entre los que se incluyen los siguientes:

    • Angioplastia de globo  -  se infla un pequeño globo (bomba) dentro de la arteria bloqueada para abrir el área obstruida.

    • Aterectomía  -  el área obstruida de una arteria es cortada lejos por un dispositivo minúsculo situado en la punta de un catéter.

    • Angioplastia con láser  -  se utiliza un láser para "vaporizar" la obstrucción de la arteria.

    • Stent de una arteria coronaria  -  un minúsculo dispositivo con forma de espiral se lleva hasta la arteria obstruida para abrir el área bloqueada y se deja allí para mantener la arteria abierta.

  • Bypass de arteria coronaria
    Más comúnmente denominada como "cirugía de bypass," esta cirugía a menudo se realiza en pacientes que tienen angina (dolor de pecho) y enfermedad de arterias coronarias (en la que se acumula placa en las arterias). Durante la cirugía, se crea un bypass o desvío injertando una porción de una vena por arriba y por debajo del área bloqueada de una arteria coronaria, permitiendo que la sangre fluya alrededor de la obstrucción. Generalmente se toman venas de la pierna, pero también se pueden utilizar las arterias del pecho o brazo para crear un injerto de bypass.

Ataque al corazón

Un ataque cardíaco ocurre cuando el músculo cardíaco experimenta una falta de oxígeno, causada por un bloqueo del flujo sanguíneo.

Aprenda más

Cardiopatía CongénitaCongenital Heart Disease

Cardiopatía Congénita

Fotografía de un médico que está escuchando el latido del corazón de un bebé, en la sala de recién nacidos del hospital

De acuerdo con la March of Dimes, uno en 125 bebés nacidos en Estados Unidos tiene una cardiopatía congénita (de nacimiento), un problema que se presentó a medida que el corazón del bebé se desarrollaba durante el embarazo, antes de nacer. Los defectos congénitos de corazón son los defectos de nacimiento más comunes.

El corazón de un bebé comienza a desarrollarse en la concepción, pero termina de formarse a las ocho semanas de embarazo. Los defectos congénitos de corazón se producen durante estas ocho semanas cruciales en el desarrollo del bebé. Deben cumplirse ciertas etapas específicas para que el corazón se forme correctamente. A menudo, los defectos congénitos de corazón son el resultado de que una de estas etapas esenciales no suceda en el momento adecuado, dejando, por ejemplo, un orificio donde se debería haber formado un tabique divisorio, o un único vaso sanguíneo donde debería haber dos.

¿Qué origina la cardiopatía congénita?

Se desconoce la causa de la amplia mayoría de los defectos cardíacos congénitos. Muchas madres se preguntan si algo que hicieron durante el embarazo causó el problema cardíaco. En la mayoría de los casos, el defecto cardíaco no puede relacionarse con nada. Algunos problemas cardíacos ocurren con mayor frecuencia en ciertas familias, por lo que podría existir un vínculo genético para algunos defectos del corazón. Es probable que se susciten algunas cardiopatías si la madre tuvo una enfermedad durante el embarazo y tomó medicamentos, como por ejemplo anticonvulsivos. Sin embargo, la mayoría de las veces no es posible identificar la razón del defecto.

Las cardiopatías congénitas varían de simples a complejas. El médico del niño puede controlar ciertos problemas cardíacos y tratarlos con medicamentos, otras condiciones requerirán cirugías, a veces a pocas horas del nacimiento. Algunos problemas cardíacos simples pueden incluso superarse espontáneamente, por ejemplo el ductus arterioso permeable (patent ductus arteriosus, PDA) o la comunicación interauricular (CIA), ya que estos defectos simplemente pueden cerrarse por sí mismos a medida que el bebé crece. Otros bebés tendrán una combinación de defectos y necesitarán varias operaciones a lo largo de sus vidas.

¿Cuáles son los diferentes tipos de defectos cardíacos congénitos?

Los defectos cardíacos congénitos se pueden clasificar en diversas categorías para facilitar la comprensión de los problemas que experimentará el bebé. Estas categorías incluyen:

  • Problemas que provocan que pase demasiada sangre por los pulmones.
    Estos defectos permiten que la sangre rica en oxígeno que debería fluir hacia el cuerpo y recircular a través de los pulmones aumente la presión y el esfuerzo de los mismos.

  • Problemas que provocan que muy poca sangre pase por los pulmones.
    Estos defectos permiten que la sangre que no ha pasado por los pulmones a recibir oxígeno (es decir, sangre pobre en oxígeno) fluya al cuerpo. Con estos problemas cardíacos, el organismo no recibe suficiente oxígeno y el bebé desarrollará cianosis (una coloración azul).

  • Problemas que provocan que muy poca sangre fluya al cuerpo.
    Estos defectos son el resultado de cavidades del corazón que no completaron su desarrollo o de bloqueos en los vasos sanguíneos que evitan que la cantidad adecuada de sangre fluya al cuerpo para suplir sus necesidades.

Como se mencionara anteriormente, en algunos casos se presentará una combinación de diversos defectos cardíacos que originará un problema más complejo que podría incluirse en varias de estas categorías.

Algunos de los problemas que provocan que demasiada sangre pase a través de los pulmones incluyen los siguientes:

  • Ductus arterioso permeable (patent ductus arteriosus, PDA)  -  Este defecto, que normalmente ocurre durante la vida fetal, causa un cortocircuito en el sistema vascular pulmonar normal y permite que la sangre se mezcle entre la arteria pulmonar y la aorta. Antes del nacimiento, existe un conducto abierto entre los dos vasos sanguíneos, que se cierra al poco tiempo del nacimiento. Cuando no se cierra, parte de la sangre vuelve a los pulmones. El ductus arterioso permeable es frecuente en los bebés prematuros.

Anatomía del corazón con ducto arterioso patente
Click Image to Enlarge

  • Comunicación interauricular (CIA)  -  Abertura anormal entre las dos cavidades superiores del corazón (las aurículas derecha e izquierda) que causa un flujo anómalo de la sangre por corazón. Algunos niños pueden no presentar síntomas y parecer sanos. No obstante, si la CIA es importante (es decir que una gran cantidad de sangre pasa por el lado derecho) se evidenciarán los síntomas.

Anatomía del corazón con un defecto del septo atrial o auricular
Click Image to Enlarge

  • Comunicación interventricular (CIV)  -  Abertura en el tabique ventricular (la pared que divide las dos cavidades inferiores del corazón, es decir, los ventrículos derecho e izquierdo). Debido a esta abertura, la sangre del ventrículo izquierdo retrocede hacia el ventrículo derecho, ya que la presión es mayor en el ventrículo izquierdo. Esto causa un volumen extra de sangre que el ventrículo derecho tiene que bombear hacia los pulmones, y puede producir congestión en los mismos.

Anatomía del corazón con un defecto del septo ventricular
Click Image to Enlarge

  • Comunicación aurículoventricular (CAV)  -  La comunicación aurículoventricular es un problema cardíaco complejo que implica varias anomalías de las estructuras internas del corazón (por ejemplo, la comunicación interauricular, la comunicación interventricular y la malformación de las válvulas mitral y/o tricúspide).

Algunos de los problemas que provocan que muy poca sangre pase a través de los pulmones incluyen los siguientes:

  • Atresia tricuspídea  -  Condición en la que no existe la válvula tricúspide, por lo tanto la sangre no pasa de la aurícula derecha al ventrículo derecho. La atresia tricuspídea se caracteriza por lo siguiente:

    • un ventrículo derecho pequeño

    • un ventrículo izquierdo grande

    • circulación pulmonar disminuida

    • cianosis - color azulado de la piel y las membranas mucosas causadas por falta de oxígeno.

    A menudo es necesario realizar un procedimiento de derivación (shunt) para aumentar el flujo de sangre a los pulmones.

Anatomía del corazón con atresia tricúspide
Click Image to Enlarge

  • Atresia pulmonar (pulmonary atresia, PA)  -  Complicado defecto congénito en el que se produce un desarrollo anormal de la válvula pulmonar. Normalmente, la válvula pulmonar se localiza entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar. Tiene tres valvas que funcionan como una compuerta de una sola dirección, es decir que permiten que la sangre avance hacia la arteria pulmonar pero no que retroceda hacia el ventrículo derecho.

    En la atresia pulmonar, los problemas con el desarrollo de la válvula evitan que las valvas se abran, por lo tanto, la sangre no puede avanzar desde el ventrículo derecho hacia los pulmones.

  • Transposición de las grandes arterias (TGA)  -  En este defecto cardíaco congénito, las posiciones de la arteria pulmonar y de la aorta están invertidas, por lo tanto:

    • La aorta se origina en el ventrículo derecho y la mayor parte de la sangre que vuelve al corazón desde el cuerpo es nuevamente expulsada sin haber pasado antes por los pulmones

    • la arteria pulmonar se origina en el ventrículo izquierdo y la mayor parte de la sangre que vuelve de los pulmones regresa a ellos otra vez

Anatomía del corazón con la trasposición de las arterias principales
Click Image to Enlarge

  • Tetralogía de Fallot (TOF)  -  Esta condición se caracteriza por cuatro defectos incluyendo:

    1. una abertura anormal, o comunicación interventricular, que permite que la sangre pase del ventrículo derecho al ventrículo izquierdo sin haber pasado antes por los pulmones

    2. un estrechamiento (estenosis) en la válvula pulmonar o justo por debajo de ella que bloquea parcialmente el flujo de sangre del lado derecho del corazón hacia los pulmones

    3. el ventrículo derecho es más musculoso que lo normal y con frecuencia ampliado

    4. la aorta pasa directamente por encima de la comunicación interventricular.

    La Tetralogía de Fallot origina una cianosis (color azulado de la piel y de las membranas mucosas debido a la falta de oxígeno).

Anatomía de un corazón con la tetralogía de Fallot
Click Image to Enlarge

  • Doble salida ventricular derecha (double outlet right ventricle, DORV)  -  Defecto cardíaco congénito (es decir que ocurre cuando el corazón se está formando durante el embarazo) en el que tanto la aorta como la arteria pulmonar están conectadas al ventrículo derecho.

  • Tronco arterioso  -  La aorta y la arteria pulmonar comienzan como un único vaso sanguíneo, que luego se divide en dos arterias separadas. El tronco arterioso se produce cuando un único vaso principal no se separa completamente y persiste una conexión entre la aorta y la arteria pulmonar.

Anatomía del corazón con truncus arteriosus
Click Image to Enlarge

Algunos de los problemas que provocan que muy poca sangre fluya al cuerpo incluyen los siguientes:

  • Coartación de la aorta (CoA)  -  La aorta se ha estrechado o constreñido y obstruye el flujo de sangre hacia la parte inferior del cuerpo aumentando la presión de la sangre por encima de la constricción. Generalmente en el momento del nacimiento no hay ningún síntoma, pero éstos pueden desarrollarse incluso en la primera semana de vida. Si aparecen síntomas severos de presión alta de la sangre e insuficiencia cardíaca congestiva, podría considerarse la posibilidad de una cirugía.

Anatomía del corazón con una coartación o estrechez de la aorta
Click Image to Enlarge

  • Estenosis aórtica (aortic stenosis, AS)  -  La válvula aórtica localizada entre el ventrículo izquierdo y la aorta no está bien formada y es más estrecha, por lo tanto el corazón bombea sangre al cuerpo con mayor dificultad. Una válvula normal tiene tres aletas o valvas, pero una válvula estenósica puede tener sólo una valva (unicúspide) o dos valvas (bicúspide).

    Aunque la estenosis aórtica puede no presentar síntomas, podría empeorar con el tiempo, y puede ser necesario operar para corregir la obstrucción o sustituir la válvula por una artificial.

Ilustración del stenosis aórtico
Click Image to Enlarge

También podría presentarse una compleja combinación de defectos cardíacos denominada síndrome del corazón izquierdo hipoplástico.

  • Síndrome del corazón izquierdo hipoplásico (hypoplastic left heart syndrome, HLHS)  -  Combinación de diversas anomalías del corazón y de los grandes vasos sanguíneos. En este síndrome, la mayoría de las estructuras del lado izquierdo del corazón (como el ventrículo izquierdo, la válvula mitral, la aorta y la válvula aórtica) son pequeñas y no se han desarrollado completamente. El grado de falta de desarrollo difiere en cada niño. La capacidad funcional del ventrículo izquierdo puede reducirse al extremo de no poder bombear un volumen adecuado de sangre al cuerpo. El síndrome de corazón izquierdo hipoplásico puede ser mortal si no recibe tratamiento.

Anatomía de un corazón con síndrome hipoplástico izquierdo del corazón
Click Image to Enlarge

¿Quién trata los defectos cardíacos congénitos?

Especialistas llamados cardiólogos pediátricos tratan a los bebés con problemas cardíacos congénitos. Estos médicos diagnostican los defectos cardíacos y ayudan a controlar la salud de los niños antes y después de la reparación quirúrgica del problema del corazón. Los especialistas que corrigen los problemas cardíacos en el quirófano se denominan cirujanos cardiovasculares o cardiotorácicos.

Una nueva sub especialidad está emergiendo dentro de la cardiología a medida que el número de adultos con enfermedad cardiaca congénita (CHD, por sus siglas en inglés) se hace mayor que el número de bebés que nacen con CHD, como resultado de los avances en los procedimientos de diagnóstico y las intervenciones de tratamiento que se realizaron desde 1945.

En función de conseguir y mantener los niveles de bienestar más altos posibles es imperativo que aquellos individuos que nacieron con CHD y alcanzaron la edad adulta, realicen la transición al tipo de atención cardíaca apropiada. El tipo de atención necesaria se basa en el tipo de CHD que tiene la persona. Aquellas personas con CHS común, en general pueden ser atendidas por un cardiólogo comunitario para adultos. Aquellos con tipos de CHD más complejos necesitarán ser atendidos en un centro especializado en CHD en adultos.

El asesoramiento es necesario para que los adultos con CHD planifiquen cuestiones personales clave, como la universidad, profesión, seguro social, actividad, estilo de vida, herencia, planificación familiar, embarazo, atención crónica, discapacidad y final de vida. El conocimiento sobre las afecciones cardiacas congénitas específicas, las expectativas de resultado a largo plazo, las potenciales complicaciones y los riesgos, deben ser reexaminados como parte de la transición exitosa de la atención pediátrica a la adulta. Para garantizar la transición al especialista en atención de adultos y optimizar el estado de salud de los jóvenes con CHD, los padres deberían ayudar a sus hijos a asumir la responsabilidd de este conocimiento y de continuar con los cuidados.

Cardiopatía congénita

La cardiopatía congénita es un problema con la estructura y función del corazón debido a un desarrollo anormal del corazón antes del nacimiento.

Aprenda más

Presión Sanguínea Alta / HipertensiónHigh Blood Pressure/Hypertension

Presión Sanguínea Alta / Hipertensión

Fotografía de una anciana a la que se le esta tomando la presión sanguínea

¿Qué es la presión de la sangre?

La presión de la sangre, que la enfermera u otro profesional para el cuidado de la salud mide con un manguito de presión sanguínea y un estetoscopio, es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Cada vez que el corazón late, bombea sangre hacia las arterias, por lo que la presión de la sangre es más alta cuando el corazón se contrae. Una persona no se puede tomar la presión de la sangre a sí misma a no ser que tenga un aparato electrónico para medirla. Los monitores electrónicos de la presión de la sangre también pueden medir el ritmo cardiaco o pulso.

Al medir la presión de la sangre se registran dos cifras. La cifra de arriba, o presión sistólica, se refiere a la presión en el interior de la arteria cuando el corazón se contrae y bombea la sangre al cuerpo. La cifra debajo, o presión diastólica, se refiere a la presión en el interior de la arteria cuando el corazón está en reposo y se está llenando de sangre. Tanto la presión sistólica como la diastólica se miden en "mmHg" (milímetros de mercurio). Esta medida representa la altura que alcanza la columna de mercurio debido a la presión de la sangre.

La presión sanguínea alta, o hipertensión, directamente aumenta el riesgo de cardiopatía coronaria (ataque al corazón) y de accidente cerebrovascular (embolia cerebral). Cuando la presión sanguínea está alta, las arterias pueden oponer una mayor resistencia al flujo sanguíneo, con lo que al corazón le resulta más difícil hacer que la sangre circule.

El  Instituto Nacional de Corazón, Pulmón y la Sangre  (NHLBI) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH)  ha establecido dos niveles de hipertensión para los adultos: 

  • Fase  1

    • 140  mm  Hg  a  159  mm  Hg  de presión sistólica (el número superior)

      y

    • 90 mm Hg a 99 mm Hg de  presión  diastólica (inferior)

  • Fase  2

    • presión sistólica de 160  mm  Hg  o más

      y

    • presión  diastólica  de  100 mm Hg o  más

El NHLBI  define la prehipertensión como:

  • presión sistólica de 120 mm Hg – 139 mm Hg

    y

  • presión diastólica de 80 mm Hg – 89 mm Hg

Las pautas del NHLBI definen la presión de la sangre normal de la siguiente manera:

  • presión sistólica de 120 mm Hg o menor

    y

  • presión diastólica de 80 mm Hg o menor

Estas cifras se deben usar solamente como una guía. Una única medición de presión sanguínea alta no significa necesariamente que exista algún problema. Su médico querrá ver varias mediciones de la presión sanguínea durante varios días o semanas antes de diagnosticarle hipertensión (presión sanguínea alta) e iniciar un tratamiento. Una persona que generalmente tiene la presión de la sangre por debajo de lo normal se puede considerar hipertensa con cifras de presión de la sangre menores de 140/90.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la presión alta de la sangre?

Casi la tercera parte de todos los estadounidenses sufre de hipertensión, aunque es particularmente frecuente en:

  • Las personas con diabetes mellitus, gota o enfermedad de los riñones.

  • Los afroamericanos (sobre todo los que viven en el sudeste de Estados Unidos).

  • Los adultos jóvenes o de edad media; en este grupo de edad, los hombres tienen la presión de la sangre alta con más frecuencia que las mujeres.

  • Los adultos de edad media o las personas en los últimos años de la edad adulta; en este grupo de edad, las mujeres tienen la presión de la sangre alta con más frecuencia que los hombres (después de la menopausia, un número mayor de mujeres tienen la presión de la sangre alta que los hombres de su misma edad).

  • Las personas de mediana edad y los ancianos - más de la mitad de los estadounidenses que han cumplido los 60 años tienen la presión de la sangre alta.

  • Las personas cuyos padres o abuelos tienen o tenían la presión de la sangre alta.

  • Las personas obesas.

  • Las personas que beben demasiado alcohol.

  • Las mujeres que toman anticonceptivos orales.

¿Cómo aumenta la presión de la sangre?

Lo siguiente puede contribuir al aumento de la presión de la sangre:

  • El exceso de peso.

  • El consumo excesivo de sodio.

  • La falta de ejercicio y de actividad física.

¿Cómo se controla la presión de la sangre?

Muchas personas consiguen controlar su presión de la sangre alta:

  • Eligiendo alimentos bajos en sodio (con poca sal).

  • Eligiendo alimentos bajos en calorías y en grasas.

  • Eligiendo alimentos ricos en fécula y en fibra.

  • Manteniendo un peso saludable, o adelgazando en caso de sobrepeso.

  • Reduciendo el tamaño de las raciones.

  • Incrementando la actividad física.

  • Reducir u omitir el consumo de bebidas alcohólicas.

Sin embargo, otras personas deben tomar medicamentos diariamente para controlar su hipertensión. Las personas hipertensas deben medir su presión de la sangre con frecuencia y estar bajo el cuidado de un médico.

Hipertensión

Cuando la presión sanguínea está alta (hipertensión), las arterias pueden oponer una mayor resistencia al flujo sanguíneo..

Aprenda más

PericarditisPericarditis

Pericarditis

¿Qué es la pericarditis?

La pericarditis es la inflamación del pericardio, la delgada bolsa (membrana) que rodea el corazón. Existe una pequeña cantidad de líquido entre las capas interna y externa del pericardio. Cuando el pericardio se inflama, la cantidad de líquido que hay entre esas dos capas aumenta, comprimiendo el corazón e interfiriendo con su habilidad de funcionar correctamente.

¿Cuáles son los síntomas de la pericarditis?

A continuación se enumeran los indicadores más frecuentes de la pericarditis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dolor en el pecho, que:

    • Se puede sentir especialmente por detrás del esternón, y algunas veces bajo la clavícula, en el cuello y en el hombro izquierdo.

    • Es un dolor agudo y punzante en el centro o la zona izquierda del pecho, que aumenta si la persona respira profundamente.

  • Fiebre baja.

  • Dolor al tragar.

  • Arritmias (latidos del corazón irregulares).

Los síntomas de la pericarditis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

¿Cuál es la causa de la pericarditis?

Generalmente, la causa de la pericarditis es desconocida, pero puede incluir algunas o todas las causas siguientes:

  • Un ataque al corazón.

  • Una infección (viral, bacteriana, fúngica, parasitaria).

  • Un traumatismo o una herida en el pecho.

  • La diseminación del cáncer desde un tumor cercano en el pulmón, el seno o la sangre.

  • Desórdenes del tejido conectivo (por ejemplo el lupus eritematoso).

  • La cirugía del corazón.

Tratamiento de la pericarditis:

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • La causa de la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento de la pericarditis consiste en determinar y eliminar la causa de la enfermedad. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos (por ejemplo, medicamentos analgésicos y antiinflamatorios).

  • La aspiración del exceso de líquido.

  • Cirugía.

La pericarditis puede durar de dos a seis semanas, y podría ser un trastorno recurrente.

Pericarditis

La pericarditis es la inflamación del pericardio, la bolsa (membrana) que rodea el corazón.

Aprenda más

ArritmiasArrhythmias

Arritmias

¿Qué es una arritmia?

Una arritmia (también llamada disritmia) es un ritmo anormal del corazón, que puede hacer que éste bombee de forma menos eficaz.

Las arritmias pueden causar problemas en las contracciones de las cavidades del corazón al:

  • No permitiendo que los ventrículos (cámaras inferiores) se llenen con una cantidad adecuada de sangre porque la señal eléctrica anormal hace que el corazón bombee demasiado rápido.

  • No permitir que se bombee una cantidad suficiente de sangre hacia el cuerpo porque la señal eléctrica anormal hace que el corazón bombee demasiado despacio o de forma demasiado irregular.

En cualquiera de estas situaciones, los órganos vitales del cuerpo puede no recibir suficiente sangre.

¿Cuáles son los síntomas de las arritmias?

Los efectos sobre el cuerpo suelen ser a menudo los mismos, aun si el latido del corazón es demasiado rápido, demasiado lento o demasiado irregular. Algunos de los síntomas de las arritmias incluyen, pero no se limitan a los siguientes:

  • Palpitaciones (sensación de aleteo o irregularidad de los latidos del corazón)

  • Debilidad.Fatiga.

  • Presión baja de la sangre.

  • Mareos.

  • Desmayos.

  • Dificultad para alimentarse (en los bebés).

Los síntomas de las arritmias pueden parecerse a los de otras condiciones médicas. Consulte a su médico para el diagnóstico.

Para entender mejor las arritmias, resulta útil entender el sistema de conducción eléctrica del corazón.

Anatomía del corazón, vista del sistema eléctrico
Click Image to Enlarge

El sistema eléctrico del corazón:

El corazón es, en pocas palabras, una bomba formada por tejido muscular. La acción de bombeo del corazón está regulada por un sistema de conducción eléctrica que coordina la contracción de las distintas cámaras del corazón.

¿Cómo late el corazón?

El impulso eléctrico se genera en el nódulo sinusal (también llamado nódulo sinoauricular o nódulo SA), que consiste en una pequeña masa de tejido especializado localizada en la aurícula derecha (cavidad superior derecha) del corazón. El nodo sinusal genera un estímulo eléctrico ordinario, que para los adultos, es generalmente de 60 a 100 veces por minuto en condiciones normales. Este estímulo eléctrico viaja a través de las vías de conducción (de forma similar a la electricidad fluye a través de las líneas de energía desde la central eléctrica hasta nuestras casas) y hace que las cavidades inferiores del corazón se contraiga y bombee sangre hacia fuera. El aurículas derecha e izquierda (las dos cavidades superiores del corazón) son estimulados en primer y contratar a un corto período de tiempo antes que los ventrículos derecho e izquierdo (las dos cavidades inferiores del corazón).
El impulso eléctrico viaja desde el nódulo sinusal hasta el nódulo auriculoventricular (también llamado nódulo AV), donde se retrasan los impulsos durante un período muy corto, y luego permite que continúe por la vía de conducción eléctrica a través de un canal de llamada del haz de His hacia los ventrículos . El haz de His se divide en la rama derecha e izquierda para llevar el estímulo eléctrico a los ventrículos derecho e izquierdo. Cada contracción de los ventrículos representa un latido.
Cada día, el corazón late unas 100.000 veces, en promedio. Cualquier disfunción en el sistema de conducción eléctrica del corazón puede hacer que los latidos sean demasiado rápidos, demasiado lentos, o una velocidad irregular, por lo tanto, causando una arritmia.

¿Qué es el electrocardiograma (ECG)?

La actividad eléctrica del corazón se mide mediante un electrocardiograma (ECG o EKG). Mediante la colocación de electrodos en lugares específicos del cuerpo (pecho, brazos y piernas), se puede obtener una representación gráfica o trazado de la actividad eléctrica. Los cambios en un ECG de trazado normal pueden indicar arritmias así como también otras afecciones relacionadas con el corazón.

¿Qué significa un ECG?

Dibujo básico de los trazos del EKG (electrocardiograma)
Click Image to Enlarge

Casi todo el mundo sabe cómo es el trazado básico de un ECG. Pero, ¿qué significa?

  • La primera muesca pequeña en la parte superior del trazado de un ECG se denomina "onda P". La onda P indica que las aurículas (las dos cavidades superiores del corazón) son estimuladas en forma eléctrica para bombear la sangre hacia los ventrículos. 

  • El segmento plano corto ascendente se llama el "intervalo PR." El intervalo PR representa el retraso en la conducción de la señal eléctrica de las aurículas a los ventrículos.

  • La siguiente parte del trazado es una corta sección hacia abajo que está conectada con una sección alta hacia arriba. Esta parte se llama complejo "QRS", la indica que los ventrículos (las 2 cavidades inferiores del corazón) se están estimulado eléctricamente (someten a la despolarización) para bombear la sangre hacia fuera.

  • El próximo segmento corto ascendente se llama el "segmento ST". El segmento ST indica que los ventrículos se despolarizan y que la señal eléctrica para la contracción ventricular se ha completado.

  • La siguiente curva ascendente se denomina "onda T". La onda T indica el período de recuperación eléctrica de los ventrículos (repolarización ventricular) en preparación para la próxima despolarización eléctrica y la contracción mecánica.

Cuando su médico estudia su ECG, él o ella observa el tamaño y la longitud de cada parte del ECG. Las variaciones en el tamaño y la longitud de las distintas partes del trazado podrían ser significativas. El trazado de cada derivación en un ECG de 12 derivaciones será diferente, pero tendrá los mismos componentes básicos descritos más arriba. Cada derivación de las 12 derivaciones "mira" una parte específica del corazón, por lo que las variaciones en una derivación podrían indicar un problema en la zona del corazón asociada con esa derivación.

¿Cuáles son los diferentes tipos de arritmias?

Una arritmia auricular es causada por la alteración de la función del nódulo sinusal o el nodo atrialventricular, o por el desarrollo de otro marcapasos atrial en el atrio, que asume la función del nódulo sinusal.
Una arritmia ventricular es causado por el enfoque eléctrica anormal dentro de los ventrículos, dando lugar a la conducción anormal de señales eléctricas dentro de los ventrículos. El nódulo sinusal y del nodo atrialventricular puede funcionar con normalidad.
Las arritmias también pueden clasificarse como lentas (bradiarritmias) o rápidas (taquiarritmias). "Brady-" significa lento y "taqui-" significa rápido.

En la lista siguiente aparecen algunos de los tipos más frecuentes de arritmias:

ARRITMIAS ATRIALES

ARRITMIAS VENTRICULARES

La Arritmia sinusal:
Una condición en la cual la frecuencia cardíaca varía con la respiración.arritmia sinusal es común en los niños y los adultos suelen tenerla también. Este es una condición benigno (no peligrosos).

Las contracciones ventriculares prematuras (su sigla en inglés es PVC):
Una condición en la que se origina una señal eléctrica en los ventrículos y hace que éstos se contraigan antes de recibir la señal eléctrica de los atrios. Las PVC son bastante comunes y a menudo no producen síntomas ni causan problema alguno. Sin embargo, si la frecuencia de las PVC aumenta hasta varias por minuto, pueden aparecer síntomas como debilidad, fatiga, mareos, desmayos o palpitaciones.

La taquicardia sinusal:
Una condición en la cual la frecuencia cardiaca es más rápido de lo normal debido a que el nódulo sinusal está enviando impulsos eléctricos a una velocidad mayor de lo habitual. Por lo general, taquicardia sinusal se produce como una respuesta normal del corazón para hacer ejercicio cuando la frecuencia cardíaca aumenta para hacer frente a las necesidades energéticas crecientes. La taquicardia sinusal puede ser completamente normal y apropiada, como por ejemplo cuando una persona es hacer ejercicio vigoroso. La taquicardia sinusal es a menudo temporal, también se produce cuando el cuerpo está bajo estrés de las emociones fuertes, infección, fiebre, hipertiroidismo, o deshidratación, por mencionar algunas causas. Esto puede causar síntomas tales como debilidad, fatiga, mareos o palpitaciones, si la frecuencia cardíaca es demasiado rápida para bombear una cantidad adecuada de sangre al cuerpo. Una vez que desaparece el estrés, el ritmo cardíaco volverá a su ritmo normal.

La taquicardia ventricular (su sigla en inglés es VT):
Es una enfermedad potencialmente mortal en la que se envía una señal eléctrica de los ventrículos a un ritmo muy rápido, pero regular a menudo. Si la frecuencia cardíaca se mantiene a un ritmo elevado durante más de 30 segundos, los síntomas, como debilidad, fatiga, mareos, desmayos o palpitaciones, pueden ser experimentados. Una persona en VT puede requerir una descarga eléctrica o medicamentos para convertir el ritmo de nuevo a ritmo sinusal normal.

El síndrome del seno enfermo:
Una condición en la que el nódulo sinusal envía señales eléctricas demasiado lentas o demasiado rápidas. Pueden producirse alternancias entre ritmos demasiado lentos y demasiado rápidos. Esta condición podría causar síntomas, si el ritmo es demasiado lento o demasiado rápido como para que el cuerpo lo pueda tolerar.

La fibrilación ventricular (su sigla en inglés es VF):
Una condición en la que la señal eléctrica se envía desde los ventrículos a un ritmo muy rápido y errático. Como resultado, los ventrículos son incapaces de llenarse con sangre y la bomba. Este ritmo es mortal porque no hay pulso y la pérdida completa de conciencia. Una persona en VF requiere desfibrilación sistema para restaurar el ritmo normal y la función del corazón. Se puede provocar la muerte súbita cardíaca si no se tratan en cuestión de segundos.

Las contracciones supraventriculares prematuras o contracciones atriales prematuras (su sigla en inglés es PAC):
Una condición en la cual el sitio del marcapasos auricular por encima de los ventrículos emite una señal eléctrica temprana. Los ventrículos son normalmente capaces de responder a esta señal, pero el resultado es un ritmo cardíaco irregular, que suele ser benigno. Los PAC son comunes y pueden ocurrir como resultado de estimulantes como el café, té, alcohol, cigarrillos o medicamentos.

 

La Taquicardia supraventricular (su acrónimo en inglés es SVT), taquicardia atrial paroxística (su sigla en inglés es PAT):
Una condición en la cual la frecuencia cardíaca se acelera debido a una serie de latidos tempranos desde el sitio del marcapasos auricular o en la unión encima de los ventrículos. Hay varias formas diferentes de arritmias SVT. Un par de los ejemplos más comunes incluyen arritmias causadas por una conexión eléctrica anormal entre las cámaras superior e inferior del corazón, tales como taquicardia reentrada nodo también referido como TSV paroxística, o la taquicardia reentrada auriculoventricular con una vía accesoria refiere a veces como Síndrome de Wolff-Parkinson-White. Otra forma común de TSV puede ser causada por una irritación en el sitio de las aurículas que se activa rápidamente llamó la taquicardia auricular. Arritmias SVT generalmente comienzan y terminan rápidamente, produce en períodos repetidos. Estas arritmias pueden causar síntomas como debilidad, fatiga, mareos, desmayos o palpitaciones si la frecuencia cardíaca es demasiado rápida.

 

El aleteo atrial:
Una condición en la que las señales eléctricas llegan desde los atrios a un ritmo rápido pero regular, con lo que los ventrículos se contraen más deprisa y aumenta el ritmo del corazón. Cuando las señales que emiten las aurículas son demasiado rápidas como para que los ventrículos puedan responder, el ECG presenta un patrón de "dientes de sierra", ya que aparecen dos o más ondas P entre cada complejo QRS. El número de ondas P entre dos complejos QRS suele ser constante, y se expresa con una proporción: por ejemplo, un aleteo atrial de dos a uno significa que aparecen dos ondas P entre cada QRS.

 

La fibrilación atrial:
Una condición en la que las señales eléctricas llegan desde los atrios a un ritmo muy rápido y errático. Los ventrículos se contraen de forma errática debido a las señales erráticas que llegan desde los atrios.

 

Los síntomas de diversas arritmias pueden parecerse a los de otras condiciones médicas. Consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las arritmias?

Existen varios tipos de procedimientos diferentes que se podrían usar para diagnosticar las arritmias. Entre algunos de estos procedimientos se incluyen los siguientes:

  • Electrocardiograma (EKG o ECG)
    Un electrocardiograma es una medición de la actividad eléctrica del corazón. Colocando electrodos en determinados lugares del cuerpo (el pecho, los brazos y las piernas), se puede obtener una representación gráfica o trazado de la actividad eléctrica del corazón, a medida que la actividad eléctrica es recibida e interpretada por una máquina de ECG. Un ECG puede indicar la presencia de arritmias, de daños en el corazón causados por isquemia (falta de oxígeno en el músculo cardiaco) o infarto de miocardio (MI, o ataque al corazón), problemas en una o varias de las válvulas cardíacas u otros tipos de condiciones cardíacas. 

Existen diversas variaciones del examen de ECG:

  • ECG de reposo
    Para este procedimiento el paciente debe desnudarse de cintura para arriba y se le colocan pequeños parches adhesivos llamados electrodos en el pecho, los brazos y las piernas. Los electrodos se conectan a la máquina de ECG por medio de cables. Después se pone en marcha la máquina de ECG y se registra la actividad eléctrica del corazón durante aproximadamente un minuto. En este tipo de ECG el paciente permanece acostado.

  • ECG de ejercicio o examen de estrés
    Se conecta al paciente a una máquina de ECG como se describe más arriba. Sin embargo, en lugar de estar acostado, el paciente tiene que caminar en una cinta continua o pedalear en una bicicleta estática mientras se registra el ECG. Este examen se hace para evaluar los cambios en el ECG durante una situación de esfuerzo como el ejercicio.

  • Electrocardiograma de promediación de señales
    Este procedimiento se hace de la misma forma que un ECG en reposo, excepto que la actividad eléctrica del corazón se registra durante un período de tiempo más largo, generalmente 15 ó 20 minutos. Los ECG de promediación de señales se hacen cuando se sospecha una arritmia que no se ve en un ECG de reposo. La señal promedio del ECG aumentó su sensibilidad a la actividad ventricular anormal, denominada "potenciales tardíos".

  • Estudios electrofisiológicos (su sigla en inglés es EPS)
    Examen invasivo en el que se inserta un pequeño catéter (tubo hueco) en la ingle o en el cuello y se lo hace avanzar hasta el corazón. Mediante este estudio el médico puede averiguar el lugar de origen de una arritmia en el tejido del corazón, para determinar la mejor manera de tratar la arritmia.

  • Monitor Holter
    Un registro continuo del electrocardiograma realizado en un período de 24 horas o más. Se sujetan electrodos al pecho del paciente y conectado a una pequeña grabadora portátil de ECG mediante cables conductores. El paciente sigue con sus actividades cotidianas (excepto actividades como ducharse, nadar o cualquier actividad que provoca una sudoración excesiva que haga que los electrodos se aflojen o se caigan) durante este procedimiento.
    La monitorización con Holter se puede realizar cuando se sospecha una arritmia pero no se ve en un ECG en reposo, ya que las arritmias pueden ser transitorias y no aparecer durante el corto periodo de grabación de un ECG en reposo.

  • Supervisor de sucesos 
    Esto es similar a un monitor Holter, pero el ECG se graba sólo cuando el paciente inicia la grabación cuando los síntomas se hacen sentir. Los supervisores de sucesos se suelen usar ya que los monitores Holter. El monitor puede ser removido para permitir la ducha o el baño.

  • Monitoreo cardiaco móvil
    Esto es similar a la vez un Holter y monitor de eventos. El ECG es monitoreado constantemente para permitir la detección de arritmias, que se registran y se envían a su médico, independientemente de si se presentan síntomas. Las grabaciones también puede ser iniciado por el paciente cuando los síntomas se hacen sentir. Estos monitores se pueden usar hasta 30 días.

La monitorización con Holter se puede hacer cuando se sospecha una arritmia pero no aparece en el ECG de promediación de señales, ya que las arritmias pueden ser transitorias y no aparecer durante el corto periodo de grabación de un ECG en reposo o de un ECG de promediación de señales.

Dibujo de un hombre que lleva un monitor tipo Holter
Click Image to Enlarge

¿Cómo se tratan las arritmias?

Algunas arritmias pueden estar presentes pero causar pocos problemas, o incluso ninguno. En ese caso, el médico puede decidir no tratar la arritmia. Sin embargo, cuando la arritmia produce síntomas, existen varias opciones diferentes de tratamiento. El médico elegirá el tratamiento para la arritmia basándose en el tipo de arritmia, la severidad de los síntomas que se experimentan y la presencia de otras condiciones (diabetes, insuficiencia del riñón, insuficiencia del corazón, etc.) que puedan afectar al curso del tratamiento.

Entre los tratamientos para las arritmias se incluyen los siguientes:

  • Cambios en el estilo de vida
    Factores como el estrés, la cafeína o el alcohol pueden causar arritmias. El médico puede ordenar la eliminación de la cafeína, el alcohol o cualquier otra sustancia que pueda estar causando el problema. Si se sospecha que la causa es el estrés, el médico podría recomendar medidas para la reducción del estrés tales como la meditación, clases para el control del estrés, un programa de ejercicios o psicoterapia.

  • Medicamentos
    Hay diversos tipos de medicamentos que se pueden utilizar para tratar las arritmias. Si el médico decide utilizar medicamentos, la decisión de qué medicamento tomar dependerá del tipo de arritmia, de la presencia de otras enfermedades y de otros medicamentos que el paciente ya pueda estar tomando.

  • Cardioversión
    En este procedimiento se envía una pequeña descarga eléctrica al corazón a través del pecho con el fin de parar arritmias muy rápidas como la fibrilación atrial, la taquicardia supraventricular o el aleteo auricular. El paciente es conectado a un monitor de ECG que a su vez está conectado al desfibrilador. El shock eléctrico es dado a un punto preciso durante el ciclo del ECG para convertir el ritmo en uno normal.

  • Ablación
    Un procedimiento invasivo que se realiza en el laboratorio de electrofisiología y en el que se inserta un catéter (un tubo muy delgado y flexible hueco) a través de la ingle o del brazo y se hace avanzar hasta el corazón. Este procedimiento se realiza de una forma parecida a la de los estudios electrofisiológicos (EPS) que se describen más arriba. Una vez que se ha determinado el lugar en el que se produce la arritmia mediante el EPS, se avanza el catéter hasta ese lugar. Utilizando técnicas como la ablación por radiofrecuencia (ondas de radio de frecuencia muy alta que se aplican en el lugar, calentando el tejido hasta que se destruye) o la crioablación (se aplica una sustancia ultra fría en el lugar para congelar el tejido y destruirlo) se puede eliminar el lugar donde se origina la arritmia.

  • Marcapasos
    Un marcapasos permanente es un pequeño aparato que se implanta bajo la piel (la zona más frecuente es la del hombro, justo por debajo de la clavícula) y que envía señales eléctricas para iniciar o regular un latido cardiaco lento. Un marcapasos permanente se puede utilizar para hacer que lata el corazón si su marcapasos natural (el nódulo sinoatrial) no funciona correctamente y produce una frecuencia o un ritmo cardiaco anormales o si las vías de conducción eléctrica están bloqueadas. Los marcapasos se utilizan generalmente para las arritmias lentas como la bradicardia sinusal, el síndrome del seno enfermo o el bloqueo cardiaco.

  • Cardioversor-desfibrilador implantable
    Un cardioversor-desfibrilador implantable (su sigla en inglés es ICD) es un aparato pequeño, parecido a un marcapasos, que se implanta bajo la piel, generalmente en la zona del hombro, justo por debajo de la clavícula. El CDI detecta el ritmo de los latidos cardíacos. Cuando el ritmo del corazón supera al ritmo que se ha programado en el aparato, éste envía una pequeña descarga eléctrica al corazón para disminuir la velocidad de los latidos. Muchos de los CDI más modernos se combinan con un marcapaso para entregar una señal eléctrica para regular la tasa de un corazón que es demasiado lento. Los CDI habitualmente se usan para las arritmias rápidas, como la taquicardia ventricular o la fibrilación ventricular.

  • Cirugía
    El tratamiento quirúrgico de las arritmias se suele realizar únicamente cuando todas las demás opciones han fallado. La ablación quirúrgica es un procedimiento de cirugía mayor para el que se requiere anestesia general. Es necesario abrir el pecho y exponer el corazón. En el sitio donde se localiza la arritmia, el tejido es destruido o removido para eliminar la fuente de la arritmia.

Arritmia

Una arritmia es un ritmo anormal del corazón que puede hacer que éste bombee de una forma menos eficaz.

Aprenda más

AterosclerosisAtherosclerosis

Aterosclerosis

Ilustración de una arteria normal y una afectada
Click Image to Enlarge

¿Qué es la aterosclerosis?

La aterosclerosis es un tipo de arteriosclerosis (engrosamiento o endurecimiento de las arterias) causada por una acumulación de placa en el revestimiento interno de una arteria. La placa está formada de depósitos de sustancias grasas, colesterol, productos de desecho de las células, calcio y fibrina, y puede desarrollarse en las arterias medianas o en las grandes. La pared de la arteria se engruesa y pierde su elasticidad.

La aterosclerosis es una enfermedad lenta y progresiva que podría empezar incluso en la niñez. Sin embargo, la enfermedad tiene el potencial de progresar rápidamente.

¿Cuál es la causa de la aterosclerosis?

No se sabe exactamente cómo empieza la aterosclerosis ni cuál es su causa. Algunos investigadores opinan que existen factores de riesgo que se pueden asociar con la aterosclerosis, incluyendo los siguientes:

  • Los niveles elevados de colesterol y triglicéridos.

  • La presión alta de la sangre.

  • El fumar.

  • La diabetes mellitus (diabetes de tipo I).

  • La obesidad.

  • La inactividad física.

  • Dieta alta en grasa saturada

¿Cómo progresa la enfermedad?

Existe una acumulación gradual de placa o engrosamiento del interior de las paredes de la arteria, que causa una disminución en la cantidad de flujo de sangre y una disminución en el suministro de oxígeno a los órganos vitales del cuerpo y a las extremidades.

Un ataque al corazón puede ocurrir si se reduce el suministro de sangre oxigenada al corazón. Una embolia cerebral puede ocurrir si el suministro de sangre oxigenada al cerebro se corta. Un dolor severo y la gangrena puede ocurrir si el suministro de sangre oxigenada se reduce a los brazos y las piernas.

¿Cuáles son los síntomas de la aterosclerosis?

Los signos y síntomas de la aterosclerosis pueden desarrollarse gradualmente, y pueden ser escasos a medida que la placa se acumula en la arteria. Los síntomas también pueden ser diferentes dependiendo de la arteria afectada. Sin embargo, cuando se bloquea una arteria importante, los signos y síntomas pueden ser severos, como los que se producen en el ataque al corazón, el ataque cerebral, el aneurisma o el coágulo sanguíneo.

Los síntomas de la aterosclerosis pueden parecerse a los de otras condiciones cardíacas. Consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la aterosclerosis?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la aterosclerosis pueden incluir uno, o la combinación de los siguientes:

  • Cateterización cardiaca  -  con este procedimiento se toman rayos X tras inyectar un contraste en una arteria - se utiliza para localizar los estrechamientos, las oclusiones y otras anomalías de una determinada arteria.

  • Los ultrasonidos Doppler  -  se utiliza un transductor especial para enviar ondas sonoras a un vaso sanguíneo para evaluar el flujo de la sangre. Un receptor de audio amplifica el sonido de la sangre al moverse a través de dicho vaso. Si el sonido es débil o no se oye nada puede indicar una obstrucción del flujo sanguíneo.

  • La comparación de la presión de la sangre  -  se comparan las cifras de presión de la sangre obtenidas en los tobillos y en los brazos para determinar si hay alguna limitación en el flujo de la sangre. Cuando las diferencias son importantes puede indicar un estrechamiento de los vasos que podría ser causado por aterosclerosis.

  • La angiografía radioisotópica en reposo (También llamada MUGA.)  -  un escáner nuclear para ver cómo se mueven las paredes del corazón y cuánta sangre se expulsa con cada latido que se realiza cuando el paciente está en reposo.

  • El escáner de Perfusión Miocárdica o escáner con Talio  -  un escáner nuclear que se realiza mientras el paciente está en reposo o después de que haga ejercicio y que podría descubrir áreas del músculo cardiaco que no están recibiendo suficiente sangre.

  • La tomografía computarizada o TC - una radiografía especial de prueba que se puede ver si hay calcificación coronaria que puede sugerir un problema de corazón en el futuro.

Tratamiento de la aterosclerosis:

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • La localización de la obstrucción.

  • Sus signos y síntomas.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • modificación de los factores de riesgo
    los factores de riesgo que se pueden modificar incluyen el tabaquismo, niveles elevados de colesterol, niveles elevados de glucosa en la sangre, falta de ejercicio, régimen alimentario pobre y tensión arterial elevada.  

  • medicamentos
    los medicamentos que se pueden usar para tratar la enfermedad de la arteria carótida incluyen: 

    • medicamentos antiplaquetarios - medicamentos usados para disminuir la capacidad de las plaquetas en sangre para "unirse" y formar coágulos. La aspirina, el clopidogrel (Plavix®), la ticlopidina (Ticlid®) y el dipiridamol (Persantine®) son ejemplos de medicamentos antiplaquetarios.

    • anticoagulantes - también descritos como "diluyentes de la sangre", estos medicamentos trabajan de diferente modo que los medicamentos antiplaquetarios para dismuniur la capacidad de la sangre para formar coágulos. Un ejemplo de anticoagulante es la warfarina (Coumadin®). 

    • antihiperlipidémicos - medicamentos usados para reducir los lípidos (grasa) en la sangre, particularmente el colesterol LDL (Lípido de Baja Densidad). Las estatinas son un grupo de medicamentos antihiperlipidémicos, e incluyen a la simvastatina (Zocor®), la atorvastatina (Lipitor®) y la pravastatina (Pravachol®), entre otros. Los secuestradores de ácido biliar - colesevelam, colestiramina y colestipol - y ácido nicotínico (niacina),  son otros dos tipos de medicamentos que se pueden usar para reducir el nivel de colesterol.

    • antihipertensores - medicamentos usados para disminuir la tensión arterial. Existen varios grupos diferentes de medicamentes que actúan de diversas formas para disminuir la tensión arterial.

  • Angioplastia Coronaria  - e n  este  procedimiento  se  utiliza  un  balón para  crear  una  abertura  más  grande  en  un  vaso  y aumentar  el  flujo sanguíneo.  Aunque  la  angioplastia  se  realiza  en  otros  vasos  sanguíneos en otras partes del cuerpo,  el  término "intervención coronaria percutánea" (PCI, por sus siglas en inglés)  se  refiere  a  la  angioplastia  de  las  arterias  coronarias  para  permitir  un  mayor  flujo sanguíneo hacia  el  corazón.  La intervención coronaria percutánea también se conoce como angioplastia coronaria  transluminal percutánea (PTCA, por sus siglas en inglés).  Existen varios tipos de procedimientos de intervención coronaria percutánea, entre los que se incluyen los siguientes:

    • Angioplastia de balón - se infla un pequeño balón dentro de la arteria obstruida para abrir el área bloqueada.

    • Aterectomía - el área bloqueada de una arteria se "rasura" con un dispositivo minúsculo localizado en la punta de un catéter.

    • Angioplasia con láser - se utiliza un láser para "vaporizar" la obstrucción de la arteria.

    • Stent de una arteria coronaria - un minúsculo dispositivo con forma de espiral se lleva hasta la arteria obstruida para abrir el área bloqueada y se deja en ese sitio para mantener la arteria abierta.

  • Bypass de arteria coronaria  -  más comúnmente denominada como "cirugía de bypass," esta cirugía a menudo se realiza en pacientes que tienen angina (dolor de pecho) debido a enfermedad de arterias coronarias (en la que se acumula placa en las arterias). Durante la cirugía, se crea un bypass o desvío injertando una porción de una vena por arriba y por debajo del área bloqueada de una arteria coronaria, permitiendo que la sangre fluya alrededor de la obstrucción. Generalmente se toman venas de la pierna, pero también se pueden utilizar las arterias del pecho o del brazo para crear un injerto de bypass.

Aterosclerosis

La aterosclerosis es causada por una acumulación de placa en el revestimiento interno de una arteria.

Aprenda más

Enfermedad Vascular PeriféricaPeripheral Vascular Disease

Enfermedad Vascular Periférica

¿Qué es la enfermedad vascular periférica (PVD)?

La enfermedad vascular periférica (PVD) es un trastorno de la circulación lento y progresivo. Incluye todas las enfermedades en cualquiera de los vasos sanguíneos fuera del corazón y las enfermedades de los vasos linfáticos (las arterias, las venas o los vasos linfáticos). Los órganos que reciben el suministro de sangre a través de estos vasos, como el cerebro, el corazón y las piernas, pueden dejar de recibir un flujo sanguíneo adecuado para su funcionamiento normal. Pero las piernas y los pies son las partes más frecuentemente afectadas, de ahí su nombre: enfermedad vascular periférica.

Ilustración del sistema de la circulación de las piernas
Click Image to Enlarge

Los trastornos asociados con la PVD que afectan las venas incluyen trombosis venosa profunda (DVT), venas varicosas e insuficiencia venosa crónica. El linfedema es un ejemplo de una PVD que afecta los vasos linfáticos.

Cuando la PVD afecta las arterias fuera del corazón, recibe el nombre de enfermedad arterial periférica (PAD). No obstante, los nombres "enfermedad vascular periférica" y "enfermedad arterial periférica" suelen usarse indistintamente. En los EE.UU., aproximadamente 10 millones de personas tienen enfermedad arterial periférica. Ésta es una patología frecuente en pacientes con enfermedad coronaria, ya que la aterosclerosis ?causa de la enfermedad coronaria? es una enfermedad generalizada de las arterias.

Ilustración del sistema circulatorio, arterial y venoso
Click Image to Enlarge

Los trastornos asociados con la PAD pueden ser oclusivos (la arteria se obstruye) o funcionales (la arteria se estrecha debido a un espasmo o se agranda). Algunos ejemplos de PAD oclusiva incluyen la oclusión arterial periférica y la enfermedad de Buerger (tromboangiitis obliterante). Algunos ejemplos de PAD funcional incluyen la enfermedad y fenómeno de Raynaud y acrocianosis.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad vascular periférica?

La PVD suele estar caracterizada por un estrechamiento de los vasos sanguíneos que transportan sangre a los músculos de las piernas y los brazos. La causa más común es la aterosclerosis (acumulación de placa en el interior de las paredes de las arterias). La placa reduce la cantidad de sangre que fluye a las extremidades y, en consecuencia, el oxígeno y los nutrientes disponibles para los tejidos. Pueden formarse coágulos en las paredes de la arteria, lo que reduce aún más el tamaño interior del vaso y podría obstruir arterias principales.

Ilustración de una arteria normal y enferma
Click Image to Enlarge

Otras causas de la enfermedad vascular periférica incluyen traumatismos en los brazos o las piernas, anatomía irregular en músculos o ligamentos, o infección. Generalmente, las personas con enfermedad coronaria (las coronarias son las arterias que suministran sangre al corazón) también padecen de enfermedad vascular periférica.

¿Qué trastornos médicos están asociados con la enfermedad vascular periférica?

El nombre "enfermedad vascular periférica" engloba varios trastornos diferentes. Entre ellos se incluyen, aunque no de forma excluyente:

  • Aterosclerosis - acumulación de placa en el interior de la pared arterial. La placa está formada por depósitos de sustancias grasas, colesterol, productos de desechos de las células, calcio y fibrina. La pared de la arteria se engruesa y pierde su elasticidad. Los síntomas de la aterosclerosis que aparecen a medida que la placa se acumula en la arteria pueden desarrollarse gradualmente y pueden no ser muchos. No obstante, cuando la obstrucción afecta a una arteria principal, puede provocar ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, aneurisma o coágulos de sangre, según la localización de la obstrucción.

  • Enfermedad de Buerger (tromboangiitis obliterante) - enfermedad inflamatoria crónica en las arterias periféricas de las extremidades que origina el desarrollo de coágulos en las arterias pequeñas a medianas de los brazos o las piernas, con la obstrucción de las arterias como consecuencia. Esta enfermedad es más frecuente en los varones fumadores de cigarrillos de entre 20 y 40 años de edad. Entre los síntomas se incluyen dolor en las piernas o los pies, piel fría y húmeda, y una disminución de la sensibilidad al frío y al calor.

  • Insuficiencia venosa crónica - un trastorno prolongado en el que una o más venas no transportan un retorno sanguíneo adecuado desde las extremidades al corazón a causa de daños en las válvulas venosas. Algunos síntomas son decoloración de la piel en la zona de los tobillos, piernas hinchadas y dolor sordo, pesadez o calambres en las extremidades.

  • Trombosis venosa profunda (DVT) - formación de un coágulo en una vena profunda, que puede desprenderse y ser transportado a los pulmones, obstruir una arteria pulmonar (embolia pulmonar) y originar un cuadro potencialmente fatal. Es más común en personas que han estado mucho tiempo inactivas, por ejemplo, sentadas viajando o en un reposo prolongado después de una cirugía. Puede ser asintomática o presentar síntomas leves; los síntomas incluyen hinchazón y sensibilidad en la extremidad afectada, dolor en reposo y al comprimir, y venas que sobresalen debajo de la piel.

  • Fenómeno de Raynaud - enfermedad en la que las arterias más pequeñas que transportan la sangre a los dedos de las manos y de los pies se contraen (sufren un espasmo) cuando se exponen al frío o como resultado de algún trastorno emocional. Es más común en mujeres de entre 18 y 30 años. Algunos síntomas son frío, dolor y palidez en los dedos de las manos o los pies.

  • Tromboflebitis - formación de un coágulo de sangre en una vena inflamada de las piernas o los brazos, aunque mayormente se produce en las piernas. El coágulo puede estar localizado cercano a la piel (tromboflebitis superficial) o en un nivel más profundo del músculo (trombosis venosa profunda). Puede ser consecuencia de una acumulación de sangre, una lesión en la pared venosa o una alteración en la coagulación sanguínea. Los síntomas en la extremidad afectada incluyen hinchazón, dolor, sensibilidad, enrojecimiento y calor.

  • Venas varicosas - venas dilatadas y torcidas a causa de válvulas incompetentes (válvulas que permiten el retorno del flujo de sangre), por lo que se produce una acumulación de sangre. Son más comunes en las piernas o en la región inferior del tronco. Los síntomas incluyen moretones y sensación de ardor o dolor, y son más intensos durante el embarazo, en personas obesas o en quienes permanecen de pie durante períodos prolongados.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad vascular periférica?

Un factor de riesgo es todo aquello que puede aumentar la probabilidad que tiene una persona de desarrollar una enfermedad. Puede ser una actividad, la alimentación, los antecedentes familiares o muchas otras cosas. Ciertos factores de riesgo de la enfermedad vascular periférica pueden modificarse o tratarse, mientras que otros no.

Entre estos últimos podemos mencionar:

  • edad (en especial a partir de los 50 años)

  • antecedentes de enfermedad cardíaca

  • ser varón

  • diabetes mellitus (diabetes de tipo I)

  • postmenopausia

  • antecedentes familiares de dislipidemia (niveles altos de lípidos en la sangre, como colesterol), hipertensión o enfermedad vascular periférica

Entre los factores de riesgo que pueden modificarse o tratarse podemos mencionar:

  • enfermedad coronaria

  • disminución de la tolerancia a la glucosa

  • dislipidemia

  • hipertensión (presión sanguínea alta)

  • obesidad

  • inactividad física

  • fumar o consumir productos de tabaco

Las personas que fuman cigarrillos o tienen diabetes mellitus están expuestas a un riesgo mayor de complicaciones relacionadas con la enfermedad vascular periférica dado que estos factores de riesgo también reducen el flujo sanguíneo.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad vascular periférica?

Aproximadamente la mitad de las personas diagnosticadas con enfermedad vascular periférica son asintomáticas. En un caso sintomático, el primer síntoma más común es la claudicación intermitente en la pantorrilla (un malestar en la pierna similar a un calambre doloroso que se siente al ejercitar la pierna y se alivia al dejarla en reposo). Durante el reposo, los músculos requieren un flujo sanguíneo menor, por eso el dolor desaparece. Este síntoma puede manifestarse en una o ambas piernas, según la ubicación de la arteria que tiene el coágulo o se ha estrechado.

Otros síntomas de la enfermedad vascular periférica pueden incluir:

  • cambios en la piel por ejemplo, una temperatura más baja, o que la piel de las piernas y los pies se torne delgada, débil y brillante

  • disminución de las pulsaciones en las piernas y los pies

  • gangrena (tejido muerto por falta de flujo sanguíneo)

  • pérdida del bello en las piernas

  • impotencia

  • heridas en puntos de presión que no cicatrizan, como talones o tobillos

  • adormecimiento, debilidad o pesadez en los músculos

  • dolor (con puntadas o ardor) en reposo, generalmente en los dedos de los pies durante la noche al estar acostado

  • palidez al elevar las piernas

  • decoloraciones rojizas-azuladas en las extremidades

  • movilidad limitada

  • dolor intenso

  • uñas de los pies más gruesas y opacas

Los síntomas de la enfermedad vascular periférica pueden parecerse a los de otros trastornos. Consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad vascular periférica?

Además del examen físico y la historia clínica completa, los procedimientos para diagnosticar la enfermedad vascular periférica pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Angiograma - rayos X de las arterias y las venas para detectar la obstrucción o el estrechamiento de los vasos. Este procedimiento consiste en la inserción de una sonda delgada y flexible en una arteria de la pierna, a través de la cual se inyecta una solución de contraste. Gracias a la solución de contraste, las arterias y las venas se ven en las imágenes de rayos X.

  • Índice tobillo-braquial (ABI) - comparación de la presión sanguínea del tobillo con la presión sanguínea del brazo, para la cual se utiliza un manguito de presión sanguínea común y una ultrasonografía Doppler. Para determinar el ABI, se divide la presión sanguínea sistólica (el valor más alto de la medición de la presión) del tobillo por la presión sanguínea sistólica del brazo.

  • Perfil lípido en sangre - análisis de sangre que mide los niveles de cada tipo de grasa presente en la sangre: colesterol total, colesterol LDL, colesterol HDL, triglicéridos y otros.

  • Examen del flujo mediante ultrasonografía Doppler - utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. La técnica Doppler se usa para medir y evaluar el flujo de sangre. La debilidad o la ausencia de sonidos puede indicar obstrucciones en el flujo sanguíneo.

  • Angiografía por resonancia magnética (MRA) - es un procedimiento diagnóstico, que utiliza la combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo. La MRA generalmente se usa para observar el corazón y otras partes blandas con la finalidad de evaluar el flujo sanguíneo.

  • Prueba de esfuerzo en cinta rotativa - prueba que se realiza mientras el paciente camina sobre una cinta, y cuyo objetivo es observar el corazón durante el ejercicio.

  • Fotopletismografía (PPG) - prueba similar al índice tobillo-branquial, salvo que en este caso se usa un manguito muy pequeño para medir la presión sanguínea que se coloca alrededor del dedo del pie y un sensor PPG (luz infrarroja que evalúa el flujo de sangre cercano a la superficie de la piel) para registrar formas de ondas y mediciones de presión sanguínea. Posteriormente, estas mediciones se comparan con la presión sanguínea sistólica del brazo.

  • Análisis de las formas de ondas del registro del volumen del pulso (PVR) - técnica utilizada para calcular los cambios del volumen sanguíneo en las piernas mediante un dispositivo que muestra los resultados como formas de ondas.

  • Prueba de hiperemia reactiva - examen similar a un ABI o a una prueba sobre cinta rotativa que se usa en pacientes que no pueden caminar sobre una cinta. Se le pide al paciente que se recueste boca arriba y se le mide la presión sanguínea de los muslos y los tobillos con fines comparativos para determinar si hay una disminución entre ambas zonas.

  • Mediciones de presión sanguínea segmental - procedimiento que permite comparar mediciones de presión sanguínea mediante una ultrasonografía Doppler en la zona superior del muslo, arriba y debajo de la rodilla, en el tobillo y en el brazo para determinar si el flujo sanguíneo está obstruido. 

¿En qué consiste el tratamiento de la enfermedad vascular periférica?

El tratamiento de la enfermedad vascular o arterial periférica tiene dos objetivos principales: controlar los síntomas y detener el avance de la enfermedad para disminuir el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y demás complicaciones.

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • sus signos y síntomas

  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

El tratamiento incluye lo siguiente:

  • Modificaciones en el estilo de vida para controlar los factores de riesgo, incluidos el ejercicio regular, una alimentación adecuada y dejar de fumar.

  • Tratamiento intensivo de patologías existentes que podrían agravar la PVD, como diabetes, hipertensión o hiperlipidemia (nivel elevado de colesterol en sangre).

  • Medicamentos para mejorar el flujo sanguíneo, como agentes antiplaquetarios (anticoagulantes) y medicamentos para relajar las paredes de los vasos sanguíneos.

  • Angioplastia - se usa un catéter (tubo hueco y largo) para crear una abertura más grande en una arteria a fin de aumentar el flujo sanguíneo. La angioplastia puede realizarse en muchas de las arterias del cuerpo. Existen varios tipos de procedimientos de angioplastia, entre los que se incluyen:

    • Angioplastia de globo - se infla un pequeño globo dentro de la arteria en cuestión para abrir el área obstruida.

    • Aterectomía - el área obstruida de una arteria se "rasura" con un dispositivo minúsculo situado en la punta de un catéter.

    • Angioplastia con láser - se utiliza un láser para "vaporizar" la obstrucción de la arteria.

    • Stent - un minúsculo dispositivo con forma de espiral se expande dentro de la arteria obstruida para abrir el área bloqueada y se deja allí para mantener la arteria abierta.

  • Cirugía vascular - se coloca un puente o by-pass hecho con un vaso sanguíneo de otra parte del cuerpo o un tubo de material sintético en la zona obstruida o estrecha de la arteria para redirigir el flujo sanguíneo.

Tanto para la angioplastia como para la cirugía vascular, generalmente se realiza un angiograma antes del procedimiento.

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad vascular periférica?

Las complicaciones de la enfermedad vascular periférica se producen mayormente debido a una disminución o interrupción en el flujo sanguíneo. Las complicaciones pueden incluir:

  • amputación (pérdida de una extremidad)

  • ataque al corazón

  • mala cicatrización

  • movilidad limitada debido al dolor o al malestar generado ante un esfuerzo

  • dolor intenso en la extremidad afectada

  • accidente cerebrovascular (las probabilidades son tres veces más altas en las personas con PVD)

Si se sigue un plan de tratamiento intenso para la enfermedad vascular periférica, puede evitarse este tipo de complicaciones.

Prevención de la enfermedad vascular periférica:

Principalmente, los pasos para prevenir la PVD apuntan al control de los factores de riesgo de esta enfermedad. Un programa de prevención de la PVD podría incluir:

  • Dejar de fumar, lo que incluye evitar ser fumador pasivo y dejar los productos de tabaco.

  • Modificaciones en la alimentación, que consisten en reducir las grasas, el colesterol y los carbohidratos simples (como los dulces), y aumentar el consumo de frutas y verduras.

  • Recibir tratamiento con medicamentos para la dislipidemia (niveles elevados de colesterol en sangre), según indicaciones médicas.

  • Bajar de peso.

  • Moderar el consumo de alcohol.

  • Recibir medicamentos para reducir el riesgo de la formación de coágulos de sangre, según indicaciones médicas.

  • Hacer ejercicios al menos 30 minutos por día.

  • Controlar la diabetes mellitus.

  • Controlar la hipertensión (presión sanguínea alta).

Un plan de prevención para la PVD también sirve para prevenir o retardar el avance de la enfermedad aun después de su diagnóstico. Consulte a su médico para obtener información sobre diagnóstico y tratamiento.

Enfermedad vascular periférica

La enfermedad vascular periférica (PVD) es un trastorno de la circulación que incluye todas las enfermedades en cualquiera de los vasos sanguíneos fuera del corazón.

Aprenda más

Falla CardíacaHeart Failure

Falla Cardíaca

¿Qué es la falla cardíaca?

La falla cardíaca, también llamada falla cardíaca congestiva, es una afección por la cual el corazón no puede bombear suficiente sangre oxigenada para satisfacer las necesidades de los otros órganos del cuerpo. El corazón sigue bombeando, pero no de forma tan eficaz como un corazón sano. Generalmente, la disminución de la acción de bombeo del corazón es síntoma de un problema cardiaco subyacente. La falla cardíaca afecta a casi 5 millones de adultos en EE.UU. Se encuentra aumentando con un cálculo estimado de entre 400.000 y 700.000 casos nuevos cada año.

¿Cuál es la causa de la falla cardíaca?

La falla cardíaca puede ser el resultado de una o todas las causas siguientes:

  • Enfermedad de las válvulas cardiacas - causada por una fiebre reumática en el pasado o por otras infecciones.

  • Presión alta de la sangre (hipertensión).

  • Infecciones de las válvulas del corazón y/o del músculo cardíaco (es decir, endocarditis).

  • Ataque o ataques al corazón previos (infartos de miocardio) - el tejido cicatrizado de previos ataques al corazón interfiere con la capacidad del músculo cardiaco para trabajar normalmente.

  • Enfermedad de las arterias coronarias - arterias estrechas que suministran sangre al músculo cardiaco.

  • Cardiomiopatía - u otra enfermedad importante del músculo cardiaco.

  • Enfermedades o defectos cardiacos congénitos (presentes al nacer).

  • Arritmias cardiacas (latidos irregulares del corazón).

  • Enfermedad crónica de los pulmones y embolia pulmonar.

  • Falla cardíaca inducida por drogas.

  • El consumo excesivo de sodio.

  • Hemorragias y anemia.

  • Diabetes

¿Cómo afecta la falla cardíaca al cuerpo?

La falla cardíaca interfiere con el funcionamiento normal de los riñones para eliminar el exceso de sodio y de residuos del cuerpo. En la falla cardíaca, el cuerpo retiene más líquido, resultando en hinchazón de los tobillos y de las piernas. El líquido también puede acumularse en los pulmones, resultando en la falta de aliento.

¿Cuáles son los síntomas de la falla cardíaca ?

A continuación enumeramos los síntomas más comunes de la falla cardíaca. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Aumento de peso.

  • Hinchazón visible de las piernas y los tobillos (debida a la acumulación de líquido) y, en ocasiones, del abdomen.

  • Falta de aliento durante el reposo o el ejercicio.

  • Fatiga.

  • Pérdida del apetito y náuseas.

  • Tos persistente - a menudo produce flemas o esputos manchados de sangre.

  • micción reducida

La severidad de la enfermedad y de los síntomas depende de la pérdida de la capacidad de bombeo del corazón.

Los síntomas de la falla cardíaca pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la falla cardíaca?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la falla cardíaca pueden incluir uno o una combinación de los siguientes:

  • Radiografía de tórax  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Ecocardiograma (También llamado "eco".)  -  un examen no invasivo que utiliza ondas sonoras para estudiar el movimiento de las cavidades y las válvulas del corazón. Al pasar un transductor de ultrasonidos sobre el corazón, el eco de las ondas sonoras crea una imagen en el monitor.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG)  -  un examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta lesiones del músculo cardiaco.

  • Prueba de BNP  -  La Péptida natriurética (BNP) de tipo B es una hormona liberada por los ventrículos en respuesta al incremento de la tensión (estrés) en las paredes que se produce con la falla cardíaca. Los niveles de BNP aumentan a medida que aumentan el estrés en las paredes. Los niveles de BNP son útiles en la evaluación rápida de la falla cardíaca. Cuanto más alto es el BNP, peor es la insuficiencia cardíaca.

Tratamiento para la falla cardíaca:

El tratamiento específico para la falla cardíaca será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

La causa de la falla cardíaca determinará el protocolo de tratamiento que se establezca. Si la falla cardíaca está causada por un desorden valvular, generalmente se realiza una cirugía. Si la falla cardíaca está causada por una enfermedad, como por ejemplo la anemia, se trata la enfermedad. Y, aunque no existe cura para la falla cardíaca debido al daño del músculo cardiaco, se ha demostrado la eficacia de muchas formas de tratamiento.

El objetivo del tratamiento es el de mejorar la calidad de vida de la persona haciendo los cambios apropiados en el estilo de vida y administrando la terapia con medicamentos.

El tratamiento de la falla cardíaca puede incluir lo siguiente:

  • Controlar los factores de riesgo.

    • Perder peso (en caso de sobrepeso).

    • Limitar la sal y las grasas en la dieta.

    • Deje de fumar.

    • Abstenerse de tomar alcohol.

    • Descanso adecuado.

    • Control del azúcar en la sangre en los diabéticos.

    • Limitación de los líquidos.

  • Medicamentos, como por ejemplo:

    • inhibidores enzimáticos de conversión de angiotensina (ACE) - para disminuir la presión dentro de los vasos sanguíneos o los bloqueantes del receptor de angiotensina II si no se toleran los inhibidores de ACE

    • diuréticos - para reducir la cantidad de líquido en el cuerpo

    • vasodilatadores - para dilatar los vasos sanguíneos y reducir la carga de volumen en el corazón

    • digitalis - para aumentar la fuerza del corazón y controlar los problemas de ritmo cardíaco

    • inótropos – aumentan la acción de bombeo del corazón

    • medicamentos contra la arritmia - mantienen el ritmo regular y previenen la muerte cardíaca

    • betabloqueantes - reducen la tendencia del corazón a latir con más rapidez bloqueando receptores específicos en las células que forman el corazón

    • bloqueantes de aldosterona - bloquean los efectos de la aldosterona que causa la retención de sodio y agua

  • terapia de resincronización cardíaca/ritmo biventricular - nuevo tipo de marcapasos que marca simultáneamente el ritmo de ambos lados del corazón para coordinar las contracciones y mejorar la capacidad de bombeo. Los pacientes con falla cardíaca son candidatos potenciales para esta terapia.

  • cardioversor-desfibrilador implantable - dispositivo similar a un marcapasos que capta los latidos acelerados del corazón y administra una descarga eléctrica para normalizar el ritmo cardíaco acelerado.

  • Trasplante de corazón

  • Dispositivo ventricular de la ayuda (VADs)

Dispositivo de asistencia ventricular (VAD, por su sigla en inglés):

Un dispositivo de asistencia ventricular (VAD) es un dispositivo mecánico que se utiliza para encargarse de la función de bombeo de uno o ambos ventrículos del corazón. Un VAD puede ser necesario cuando la insuficiencia cardiaca avanza hasta el punto de que los medicamentos y demás tratamientos ya no son eficaces.

Para personas con insuficiencia cardiaca severa o terminal, los dispositivos de asistencia ventricular (VAD) pueden ser necesarios para asistir al corazón a fin de asegurar un gasto cardiaco adecuado (cantidad de sangre bombeada por el corazón por minuto) para satisfacer las necesidades del cuerpo.

El transplante de corazón es una opción para algunos pacientes con insuficiencia cardiaca (IC) severa, pero durante esta etapa avanzada de la IC, más del 50 por ciento de las personas en una lista de espera para transplante de corazón morirán antes de recibir el corazón del donante. Los donantes de órganos escasean y no satisfacen las demandas de los pacientes que esperan para el transplante de corazón. El tiempo de espera para el transplante de corazón con frecuencia suele superar los 200 días.

Los tiempos de espera prolongados y la menor disponibilidad de donantes consolida la necesidad de buscar otros métodos para asistir al corazón deficiente. Los pacientes pueden morir esperando un transplante o los órganos importantes, como el hígado o riñón, pueden dañarse en forma permanente antes de que el corazón de un donante esté disponible. Los VAD han demostrado ser una promesa importante en el mantenimiento de una circulación sanguínea adecuada en casos de IC severa.

Los VAD pueden utilizarse para las siguientes situaciones:

  • Puente para transplante: la implantación de un VAD para asistir al paciente con IC terminal que está en espera de transplante de corazón.

  • Puente hacia la recuperación: la implantación de un VAD para asistir al paciente con IC potencialmente reversible. Una vez que el corazón se ha recuperado suficientemente, el VAD se puede retirar.

  • Terapia de destino: la implantación de un VAD para asistir al paciente con IC terminal que no es un candidato para el transplante de corazón. En esta situación es posible utilizar un VAD portátil de modo que el paciente pueda ser dado de alta del hospital y regresar al hogar.

Algunos VAD están diseñados para asistir al corazón derecho solo (dispositivo de asistencia ventricular derecho o RVAD, por su sigla en inglés) o ambos ventrículos (dispositivo de asistencia biventricular o BiVAD, por su sigla en inglés), pero comúnmente el ventrículo izquierdo (dispositivo de asistencia ventricular izquierdo o LVAD, por su sigla en inglés) es el punto principal de apoyo.

Los VAD se implantan con más frecuencia durante un procedimiento quirúrgico a corazón abierto.

Todos los tipos de VAD tienen complicaciones similares postoperatorias y durante la terapia prolongada:

  • Infección
    La infección es una complicación grave que se presenta con frecuencia. Los pacientes en general son vulnerables a las infecciones postoperatorias como infecciones de la vía intravenosa (IV), neumonía e infecciones del tracto urinario. El paciente que recibe un VAD corre incluso un mayor riesgo debido, en parte, a su estado debilitado. Las infecciones relacionadas con los VAD pueden producirse en las conexiones cutáneas de la bomba y el tubo, en el corazón (endocarditis) o en el torrente sanguíneo (sepsis).

    Para evitar las infecciones, todos los sitios de salida de cánulas (tubos) deben cubrirse diariamente mediante una técnica estéril, las cánulas de salida deben estar aseguradas para prevenir la tensión y el tironeamiento de la piel, y la piel que rodea todos los sitios de salida debe estar completamente cicatrizada antes de que se permita una actividad exhaustiva.

  • Hemorragia
    La hemorragia es común en el período postoperatorio inmediato debido al tiempo de derivación cardiopulmonar (corazón-pulmón), anticoagulación (prevención de la formación de coágulos sanguíneos con medicamentos) y procedimientos quirúrgicos prolongados. Además, la disfunción hepática (que puede estar presente antes de la intervención quirúrgica) y las cirugías del corazón anteriores aumentan el riesgo de hemorragia del paciente. Las transfusiones de sangre pueden ser necesarias en caso de hemorragias importantes, pero en lo posible se evitan.

  • Insuficiencia ventricular derecha
    La insuficiencia ventricular derecha es una preocupación en los pacientes que presentan altas presiones en la circulación pulmonar antes del implante. Los medicamentos pueden ayudar en la asistencia al ventrículo derecho durante el período inicial de recuperación hasta que la bomba comience a mejorar el gasto cardiaco.

  • Tromboembolia (coágulo sanguíneo)
    La tromboembolia (coágulo sanguíneo) puede producir derrames cerebrales. Todos los VAD tienen un riesgo de formación de coágulo porque la sangre se pone en contacto con las superficies de la bomba y las cánulas. Casi todos los VAD requieren alguna forma de anticoagulación, como cumadina, para reducir el riesgo de derrame cerebral. Sin embargo, estos medicamentos pueden exponer al paciente a un mayor riesgo de hemorragia y se deben controlar estrictamente.

Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia (falla) cardíaca ocurre cuando el corazón no puede bombear suficiente sangre oxigenada para satisfacer las necesidades de los otros órganos del cuerpo.

Aprenda más