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EndometriosisEndometriosis

Endometriosis

¿Qué es la endometriosis?

El tejido que recubre el útero se llama endometrio. Normalmente, si una mujer no queda embarazada, este tejido se desprende cada mes durante el período menstrual. En la endometriosis, tejido que se ve y funciona como tejido endometrial se implanta fuera del útero. Todos los meses, este tejido mal ubicado responde la cambio hormonal del ciclo menstrual. Se acumula, se deshace y sangra. Pero la sangre no tiene adónde ir. Esto hace que el tejido circundante se inflame o se hinche. También puede causar tejido cicatricial, dolor crónico y períodos muy abundantes.

La endometriosis es la causa principal de infertilidad en las mujeres. Esto puede suceder si el tejido se implanta en los ovarios o en las trompas de Falopio.  El tejido también puede implantarse en otros órganos de la pelvis.

¿Cuáles son las causas de la endometriosis?

No se conoce con certeza la causa de la endometriosis. Puede ser que durante un período menstrual, parte del tejido retroceda por la trompa de Falopio y vaya hacia el abdomen. Otra teoría sugiere que es culpa de los genes. Las investigaciones actuales también están observando el papel del sistema inmune.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la endometriosis?

Si bien cualquier mujer puede desarrollar endometriosis, las siguientes mujeres pueden tener mayores riesgos de tener tal afección:

  • Mujeres que tienen la madre, la hermana o la hija con la enfermedad
  • Mujeres que tuvieron hijos por primera vez después de los 30 años
  • Mujeres de raza blanca
  • Mujeres con útero anormal

¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?

Si bien cada mujer puede sentir los síntomas de manera diferente, los más comunes son los siguientes:

  • Dolor y calambres que se pueden sentir en el abdomen o en la parte baja de la espalda durante el período.
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Flujo menstrual anormal o muy abundante
  • Infertilidad
  • Fatiga
  • Micción dolorosa durante los períodos
  • Deposiciones dolorosas durante los períodos
  • Otros problemas gastrointestinales, como diarrea, estreñimiento y/o náuseas

La cantidad de dolor que siente la mujer no siempre está relacionada con la gravedad de la enfermedad. Algunas mujeres con enfermedad seria pueden no sentir dolor. Otras mujeres con una forma leve de la enfermedad pueden sentir dolor intenso u otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

En primer lugar, el proveedor de atención médica revisará su historia clínica. También le hará un examen físico que incluirá un examen pélvico.

Se realiza una laparoscopia para diagnosticar la endometriosis. Se usa un tubo delgado que tiene una cámara y luz en un extremo. Se introduce en una incisión en la pared abdominal para ver dentro del área pélvica. El proveedor de atención médica con frecuencia puede encontrar la ubicación, la extensión y el tamaño del tejido mal ubicado.

Otras pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Biopsia. Para este estudio, se extrae una pequeña muestra de tejido del cuerpo y se analiza.
  • Ecografía. Este estudio por imágenes utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos.
  • Tomografía computarizada (TC). Esta es una prueba que combina el uso de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra detalles de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Puede detectar problemas que no se ven en una radiografía común.
  • Imágenes por resonancia magnética. Este estudio por imágenes brinda una visión bidimensional de órganos o tejido.

¿Cómo se trata la endometriosis?

Su proveedor de atención médica tendrá en cuenta su edad, su estado general de salud y otros factores para recomendarle qué tratamiento es el mejor para usted. Si desea quedar embarazada, esto desempeñará un papel en las opciones.

Las opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos, cirugía o ambos. Si los síntomas son leves, tal vez solo necesite medicamentos analgésicos. En otros casos, medicamentos basados en hormonas, como las pastillas anticonceptivas, detendrán la ovulación y harán que la endometriosis se lentifique.

Se pueden usar varias opciones para extirpar los implantes. Los proveedores de atención médica tal vez puedan eliminar el crecimiento de tejido anormal por laparoscopia. En otros casos, se necesita una cirugía abierta. Una cirugía para extirpar el útero también es una opción.

¿Cuáles son las complicaciones de la endometriosis?

La endometriosis puede dificultar en gran medida que una mujer quede embarazada, o puede hacer que sea imposible. A veces, la cirugía puede ayudar. Pero, en unos pocos casos, la mujer puede seguir siendo estéril.

Vivir con endometriosis

Algunos pasos simples que pueden ayudar a aliviar el dolor del a endometriosis incluyen:

  • Descanso, relajación y meditación
  • Baños calientes
  • Evitar el estreñimiento
  • Actividad física regular
  • Usar una botella de agua caliente o una almohadilla térmica sobre el abdomen

Puntos clave sobre la endometriosis

  • La endometriosis es común en las mujeres durante los años en los cuales pueden tener hijos.
  • Hace que tejido que se ve y funciona como tejido endometrial se implante fuera del útero. 
  • El tratamiento puede incluir medicamentos, cirugía o ambos. 
  • Puede dificultar en gran medida que una mujer quede embarazada, o puede hacer que sea imposible.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

 

Endometriosis

La endometriosis es una condición ginecológica común, particularmente entre las mujeres en edad fértil.

Más información

Menstrual Cycle: An OverviewMenstrual Cycle: An Overview

El ciclo menstrual: Información general

Ilustración que muestra el ciclo menstrual
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¿Qué es la ovulación?

Cuando una mujer llega a la pubertad comienza a ovular, un proceso en el cual un óvulo maduro (también llamado gameto), listo para ser fecundado por un espermatozoide, es liberado de uno de los ovarios (dos órganos reproductores femeninos ubicados en la pelvis). Si el óvulo es fertilizado por un espermatozoide a medida que viaja por la trompa de Falopio, un embarazo ocurre y este se pega al revestimiento del útero hasta la placenta (órgano, en forma de pastel plano, que se genera sólo durante el embarazo y realiza un intercambio metabólico entre el feto y la madre). Si el óvulo no es fertilizado mientras viaja por la trompa de Falopio para llegar al útero, el endometrio (revestimiento del útero) se derrama y pasa a través de la vagina (conducto por el cual el líquido sale del cuerpo durante los períodos menstruales; también llamado el canal de nacimiento), un proceso llamado menstruación.

Dado que el ciclo menstrual promedio dura 28 días (comenzando con el primer día de un periodo y terminando con el primer día del siguiente periodo menstrual), la mayoría de las mujeres ovulan en el día 14. En este momento, algunas mujeres experimentan una incomodidad pequeña en la parte inferior del abdomen , manchado o sangrado, mientras que otros no experimentan ningún síntoma en absoluto.

Una mujer es más fértil (capaz de quedar embarazada) unos días antes, durante y después de la ovulación.

¿Qué es la menstruación?

La menstruación es la parte del ciclo menstrual de la mujer que incluye la menstruación del endometrio (revestimiento del útero) y que ocurre a lo largo de la vida reproductiva de una mujer. Con cada ciclo menstrual (en promedio), el endometrio se prepara para alimentar al feto, mientras el aumento de los niveles de estrógeno y progesterona le ayudan a engrosar sus paredes. Si la fertilización no ocurre, el endometrio, acompañado de sangre y mucosidad de la vagina y el cuello uterino (la parte inferior y estrecha del útero ubicada entre la vejiga y el recto) componen el flujo menstrual (también llamado menses) que desaloja el cuerpo a través de la vagina.

¿Cuándo comienza la menstruación?

En promedio, la menarquia (el primer periodo menstrual de una jovencita) ocurre entre las edades de 12 y 14 años de edad en general, dos años después sus senos (el promedio de edad de 10 a 12 años), y, en la mayoría de los casos, no mucho tiempo después de la aparición del vello púbico (edad media 12 años) y el pelo de las axilas. El estrés, varios tipos de ejercicio extenuante y la dieta pueden afectar el comienzo de la menstruación y la regularidad del ciclo menstrual.

El American College of Obstetricians and Gynecologists recomienda que una mujer joven consulte a su médico si no ha comenzado a menstruar a la edad de 16, y / o si no ha comenzado ha desarrollar los senos, vello púbico, o el pelo de las axilas por la edad de 13 o 14 años.

¿Cuánto dura un ciclo menstrual?

Para las mujeres que menstrúan, el ciclo menstrual promedio dura 28 días, a partir del primer día del último período (que, en promedio, tiene una duración de seis días, que algunas mujeres tienen un flujo muy ligero y otras tienen un flujo muy pesado) y terminando con el primer día del siguiente periodo menstrual. Sin embargo, la duración de los ciclos de las mujeres varía, particularmente en los primeros dos años después de la menarquia (el primer periodo menstrual de una jovencita). Las mujeres pueden tener ciclos tan cortos como de 23 días, o tan largo como 35 días. Sin embargo, cualquier cosa que se desvíe de este rango se considera anormal y puede requerir atención médica.

Menstruación

El Ciclo Menstrual - Una mujer es más fértil (capaz de quedar embarazada) unos días antes, durante y después de la ovulación.

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