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Baylor Health Care System > Salud > Especialidades y servicios > Salud cardiovascular > Enfermedades del corazón y vasculares tratadas

Enfermedades del corazón y vasculares tratadas 

La enfermedad cardíaca es la causa número uno de muerte en este país pero es también una de las más prevenibles. Las decisiones que tomamos cada día - qué comer, cómo responden al estrés, ya sea o no levantarse del sofá y hacer ejercicio - afectan su riesgo. Haga clic en cualquier condición cardíaca para obtener más información.

Angina PectorisAngina Pectoris

Angina Pectoris

¿Qué es la angina de pecho?

La angina de pecho (o, simplemente, angina) es una sensación recurrente de dolor o molestias en el pecho que sucede cuando alguna parte de su corazón no obtiene sangre y oxígeno suficiente. La angina puede ser un síntoma de enfermedad de las arterias coronarias (EAC). Esto sucede cuando las arterias que llevan la sangre hasta su corazón se estrechan y se bloquean debido a la aterosclerosis o a un coágulo sanguíneo. También puede deberse a placas inestables, un flujo sanguíneo insuficiente debido a una válvula cardíaca estrechada, menor capacidad de bombeo del músculo cardíaco o un espasmo en la arteria coronaria.

La angina de pecho puede presentarse de dos maneras:

Angina de pecho variable
(o angina de Prinzmetal)

Angina microvascular

  • Es poco frecuente.
  • Se produce casi exclusivamente cuando una persona está en reposo.
  • No suele seguir a un período de agotamiento físico o estrés emocional.
  • Los ataques pueden ser muy dolorosos y suelen ocurrir entre la medianoche y las 8 a.m.
  • Se relaciona con un espasmo de la arteria.
  • Es más común en las mujeres.
  • Puede aliviarse con medicamentos tales como los bloqueadores de los canales de calcio que ayudan a dilatar las arterias coronarias y a prevenir los espasmos.
  • Un tipo de angina descubierto recientemente.
  • Las personas con esta afección tienen dolor en el pecho pero no tienen bloqueos aparentes de la arteria coronaria.
  • Los médicos descubrieron que el dolor se produce por un funcionamiento deficiente de los pequeños vasos sanguíneos que alimentan el corazón así como los brazos y las piernas.
  • Puede tratarse con algunos de los medicamentos que se usan para la angina de pecho.
  • Solía conocerse con el nombre de Síndrome X.
  • Es más común en las mujeres.

¿Qué es la angina de pecho?

La angina de pecho se produce cuando el músculo de su corazón (miocardio) no obtiene suficiente cantidad de sangre y oxígeno para un determinado nivel de trabajo. Cuando el suministro de sangre es insuficiente, se dice que hay isquemia.

¿Quiénes corren el riesgo de tener angina de pecho?

Todo aquello que haga que su músculo cardíaco necesite más sangre u oxígeno puede provocar una angina. Los factores de riesgo incluyen la actividad física, el estrés emocional, el frío o el calor extremos, las comidas pesadas, el exceso de alcohol y fumar cigarrillos.

¿Cuáles son los síntomas de una angina de pecho?

Estos son los síntomas más comunes de la angina:

  • Un dolor opresivo o aplastante, generalmente en el pecho, debajo del esternón (hueso del pecho)
  • El dolor también puede ocurrir en la parte superior de su espalda, en ambos brazos, el cuello o los lóbulos de las orejas 
  • Dolor que irradia a los brazos, los hombros, la mandíbula, el cuello o la espalda
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad y fatiga
  • Sentirse a punto de desmayarse

El dolor en el pecho debido a la angina suele aliviarse en unos pocos minutos con descanso o tomando medicamentos recetados para el corazón, como la nitroglicerina.

Un episodio de angina significa que alguna parte del corazón no está recibiendo suficiente suministro de sangre. Si tiene angina, su riesgo de tener un ataque al corazón es mayor. Observe el patrón de sus síntomas: qué le causa el dolor en el pecho, cómo se siente, cuánto dura y qué medicamento le alivia el dolor. Si sus síntomas de angina cambian repentinamente o si suceden cuando usted está descansando o comienzan a ocurrir de forma inesperada, llame al 911. Quizás esté teniendo un ataque al corazón. No conduzca usted mismo hasta el departamento de emergencias.

Los síntomas de la angina de pecho pueden parecerse a los de otras afecciones u otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la angina de pecho?

Además de preguntarle detalladamente sobre sus antecedentes médicos y hacerle un examen médico completo, su proveedor de atención médica a menudo puede diagnosticar una angina por sus síntomas y por la frecuencia y los momentos en que se presenta. Otras pruebas y análisis pueden incluir lo siguiente:

  • Electrocardiograma (ECG). Registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias) y detecta daño en el músculo cardíaco.
  • Examen de esfuerzo (generalmente con ECG; también llamado ECG en cinta rodante, o ECG de ejercicio). Este examen se hace mientras usted camina en una cinta rodante o pedalea en una bicicleta fija. Se hace para ver la capacidad que tiene su corazón de funcionar bajo estrés, por ejemplo, durante el ejercicio. También se vigilan la respiración y los valores de la presión arterial. Un examen de esfuerzo se puede usar para detectar la presencia de enfermedad coronaria, o para determinar los niveles de ejercicio que son seguros tras un ataque al corazón o una cirugía del corazón. Hay un tipo especial de prueba de esfuerzo en el que se usa un medicamento para estimular el corazón como si usted estuviese haciendo actividad física.
  • Cateterización cardíaca. En este procedimiento, se pasa un alambre hasta sus arterias coronarias. Luego, se inyecta un medio de contraste en su arteria. Se toman imágenes de radiografía para ubicar los puntos estrechados, los bloqueos y otras anomalías de arterias específicas.
  • Resonancia magnética del corazón. Esta prueba puede ver la cantidad de flujo sanguíneo que va hacia el músculo cardíaco. Es posible que no se haga en todos los centros médicos.
  • Tomografía computarizada coronaria. Esta prueba observa la cantidad de calcio y placa que hay dentro de los vasos sanguíneos del corazón.

¿Cómo se trata la angina de pecho?

Su proveedor de atención médica determinará un tratamiento específico según:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de la enfermedad
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Las expectativas respecto de la evolución de la enfermedad
  • Su opinión o preferencia

Si tiene angina, su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos. El medicamento más común es la nitroglicerina, que ayuda a aliviar el dolor gracias a que ensancha sus vasos sanguíneos. Eso permite que vaya más sangre hacia su músculo cardíaco, lo que reduce la carga de trabajo de su corazón. La nitroglicerina puede tomarse todos los días como medicamento de acción prolongada para prevenir la angina. O puede usarse como espray para la nariz o debajo de la lengua cuando tiene un episodio de angina.

No tome sildenafil (para la disfunción eréctil) si también toma nitroglicerina. Eso puede causarle una peligrosa caída en la presión arterial. Antes de tomar nitroglicerina, hable con su proveedor de atención médica si está tomando medicamentos para la disfunción eréctil.

Los bloqueadores beta y los bloqueadores de los canales de calcio son también medicamentos que se usan para tratar la angina.

Su proveedor de atención médica puede recomendarle otros medicamentos para ayudar a tratar o prevenir la angina.

¿Cuáles son las complicaciones de una angina de pecho?

Tener angina significa que usted tiene una enfermedad de las arterias coronarias y que una parte de su corazón no está recibiendo una cantidad de sangre suficiente. Si tiene angina, su riesgo de tener un ataque al corazón es mayor.

¿Se puede prevenir la angina de pecho?

Mantener un estilo de vida saludable puede ayudarle a retrasar o prevenir la angina de pecho. Llevar un estilo de vida saludable incluye lo siguiente:

  • Una dieta saludable
  • Ejercicios y actividad física
  • Manejo del estrés
  • No fumar o dejar de fumar si lo hace
  • Mantener un peso saludable o trabajar para lograrlo
  • Tomar los medicamentos siguiendo las indicaciones
  • Tratar todas las afecciones relacionadas (como la presión arterial alta, un nivel de colesterol alto, la diabetes y el sobrepeso) de una manera adecuada 

Cómo vivir con angina de pecho

Si tiene angina, observe los patrones con que se presentan sus síntomas. Por ejemplo, preste atención a qué le causa el dolor en el pecho, cómo se siente, cuánto duran habitualmente los episodios y qué medicamento le alivia el dolor. Llame al 911 si los síntomas de su episodio de angina cambian repentinamente. Esto se llama angina inestable.

Es importante que colabore con su proveedor de atención médica para tratar la enfermedad de las arterias coronarias subyacente, que es lo que causa su angina. Necesita controlar sus factores de riesgo: una presión arterial alta, fumar cigarrillos, niveles altos de colesterol en la sangre, falta de ejercicio, exceso de peso y una dieta alta en grasa saturada. Si tiene angina, es importante que tome sus medicamentos tal como le indica su proveedor de atención médica. Si su proveedor le receta nitroglicerina, debe tener este medicamento con usted en todo momento y seguir sus indicaciones para usarlo siempre que tenga un episodio de angina.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame al 911

  • Si sus síntomas de angina cambian abruptamente.
  • Si suceden mientras usted está descansando.
  • Si los síntomas siguen después de haber usado nitroglicerina.
  • Si los síntomas duran más que lo habitual.
  • Si los síntomas comienzan a ocurrir de forma inesperada.

Quizás esté teniendo un ataque al corazón. No conduzca usted mismo hasta el departamento de emergencias.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si:

  • Sus síntomas de angina empeoran o si nota síntomas nuevos.
  • Tiene efectos secundarios causados por sus medicamentos.

Puntos clave

  • La angina es una sensación recurrente de dolor o molestias en el pecho que sucede cuando alguna parte de su corazón no recibe sangre y oxígeno suficiente.
  • La angina es un síntoma de enfermedad de las arterias coronarias. Sucede cuando las arterias que llevan la sangre hasta su corazón se estrechan y se bloquean debido a la aterosclerosis o a un coágulo sanguíneo.
  • La angina puede presentarse como un dolor opresivo o aplastante en el pecho, debajo de su esternón o en la parte superior de su espalda, ambos brazos, su cuello o los lóbulos de sus orejas. También puede que tenga dificultad para respirar, debilidad o fatiga. 
  • La nitroglicerina es el medicamento que más comúnmente se receta para la angina.
  • Manejar su angina incluye manejar una presión arterial alta, dejar de fumar cigarrillos, reducir los niveles altos de colesterol en la sangre, reducir la cantidad de grasa saturada que come en su dieta, hacer ejercicio y bajar de peso.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Angina de Pecho

La angina de pecho es una molestia recurrente en el pecho causada cuando alguna parte del corazón no recibe suficiente sangre y oxígeno.

Aprenda más

Dolor en el Pecho / Síntomas de Ataque al CorazónHeart Attack

Ataque cardíaco

¿Qué es un ataque cardíaco (infarto de miocardio)?

Un ataque cardíaco, o infarto de miocardio, sucede cuando una o más regiones del músculo cardíaco (o miocardio) experimentan una falta de oxígeno prolongada o grave causada por un bloqueo del flujo sanguíneo a dicho músculo.

Corazón y arteria normal, arteria con acumulación de placa
Haga clic en la imagen para ampliarla.

A menudo, el bloqueo es resultado de aterosclerosis (acumulación de placa compuesta por depósitos de grasa, colesterol y otras sustancias). Cuando la placa se rompe, enseguida se forma un coágulo de sangre. Este coágulo es la verdadera causa del ataque cardíaco.

Si se corta el suministro de sangre y oxígeno, las células del músculo cardíaco empiezan a dañarse y morirse. El daño irreversible comienza a los 30 minutos del bloqueo. El resultado es una disfunción del músculo cardíaco en la zona afectada por la falta de oxígeno o la muerte de las células.

¿Cuáles son los factores de riesgo para un ataque cardíaco?

Existen dos tipos de factores de riesgo para un ataque cardíaco:

Hereditarios (o genéticos)

Adquiridos

Los factores de riesgo hereditarios o genéticos son aquellos con los usted nace y no pueden modificarse, pero se pueden mejorar mediante tratamiento médico y cambios en el estilo de vida.

Los factores de riesgo adquiridos son causados por actividades que elegimos incluir en nuestras vidas y pueden controlarse con cambios en el estilo de vida y cuidados médicos.

Factores hereditarios (genéticos): ¿Quiénes corren un mayor riesgo?

  • las personas con hipertensión hereditaria (hipertensión arterial);

  • las personas que por herencia tienen baja concentración de HDL (lipoproteínas de alta densidad), alta concentración de colesterol LDL (lipoproteínas de baja densidad) en sangre o alta concentración de triglicéridos;

  • las personas con antecedentes familiares de enfermedades cardíacas (en especial, cuando la enfermedad aparece antes de los 55 años);

  • los hombres y las mujeres mayores;

  • las personas con diabetes tipo 1;

  • las mujeres, después del inicio de la menopausia (por lo general, el riesgo en los hombres es a una edad más temprana, pero luego del inicio de la menopausia, las mujeres corren el mismo riesgo).

Factores adquiridos: ¿Quiénes corren un mayor riesgo?

  • las personas con hipertensión adquirida (hipertensión arterial);

  • las personas que adquirieron una baja concentración de HDL (lipoproteínas de alta densidad), alta concentración de colesterol LDL (lipoproteínas de baja densidad) en sangre o alta concentración de triglicéridos;

  • los fumadores;

  • las personas que tienen mucho estrés;

  • las personas que toman mucho alcohol;

  • las personas con un estilo de vida sedentario;

  • las personas con un exceso de peso del 30 % o más;

  • las personas con una dieta rica en grasas saturadas;

  • las personas con diabetes tipo 2.

Cualquier persona puede sufrir un ataque cardíaco; pero una vez que aprendemos cuáles son nuestros factores de riesgo, recién después podemos tomar medidas para suprimirlos o reducirlos.

Control de los factores de riesgo del ataque cardíaco

Para controlar los riesgos de un ataque cardíaco deberá empezar por:

  • evaluar los factores de riesgo aplicables a usted y tomar las medidas necesarias para suprimirlos o reducirlos;

  • conocer su estado de salud, tales como la hipertensión o los niveles irregulares de colesterol, que pueden ser "asesinos silenciosos";

  • modificar los factores de riesgo adquiridos (no los hereditarios) mediante cambios en el estilo de vida. Como primera medida, consulte a su médico para poder empezar con estos cambios cuanto antes;

  • consultar de inmediato a su proveedor de atención médica para determinar si tiene factores de riesgo genéticos o hereditarios que no puedan modificarse, pero que puedan controlarse con un control médico y con cambios en su estilo de vida.

¿Cuáles son las señales de advertencia de un ataque cardíaco?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de un ataque cardíaco. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • presión aguda, pesadez, opresión, dolor y/o molestia en el centro del pecho que dura más de unos minutos;

  • dolor o molestia que se propaga a los hombros, el cuello, los brazos o la mandíbula;

  • dolor en el pecho en aumento;

  • dolor en el pecho que no se alivia con descanso o nitroglicerina;

  • dolor en el pecho, en conjunto con todos o algunos de los siguientes síntomas (adicionales):

    • piel fría, pegajosa y sudorosa, y/o palidez;

    • dificultad para respirar;

    • náuseas o vómitos;

    • mareo o desmayo;

    • debilidad o fatiga sin motivos;

    • pulso irregular o rápido.

Aunque el dolor en el pecho es una señal de advertencia clave de un ataque cardíaco, puede confundirse con indigestión, pleuritis, neumonía u otros trastornos.

Los síntomas de un ataque cardíaco podrían asemejarse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre deje que el diagnóstico lo realice su proveedor de atención médica.

Cómo reaccionar ante las señales de advertencia de un ataque cardíaco

Si usted u otra persona presenta cualquiera de las señales de advertencia anteriores, actúe de inmediato. Llame al 911 o al número de emergencia local.

Tratamiento para un ataque cardíaco

El objetivo del tratamiento para un ataque cardíaco es aliviar el dolor, preservar el funcionamiento del músculo cardíaco y evitar la muerte.

El tratamiento del servicio de emergencias puede ser:

Imagen de un hombre llevado por el pasillo de un hospital en una camilla.

  • terapia intravenosa, como nitroglicerina y morfina;

  • control continuo del corazón y de los signos vitales;

  • oxigenoterapia para mejorar la oxigenación del músculo cardíaco dañado;

  • analgésicos para disminuir el dolor y la carga de trabajo del corazón, esto reduce la demanda de oxígeno del corazón;

  • medicamentos para el corazón, tales como bloqueadores beta, que impulsan el flujo sanguíneo al corazón, mejoran el suministro de sangre, previenen las arritmias y disminuyen la frecuencia cardíaca y la presión arterial;

  • terapia fibrinolítica, que es la infusión intravenosa de un medicamento que disuelve el coágulo de sangre para restablecer el flujo sanguíneo;

  • terapia con antitrombina y antiplaquetarios, que se usa para evitar la formación de más coágulos de sangre;

  • antihiperlipidémicos, que se utilizan para disminuir los lípidos (grasas) en la sangre, particularmente el colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL). Las estatinas son un grupo de medicamentos antihiperlipidémicos e incluyen la simvastatina (Zocor), la atorvastatina (Lipitor) y la pravastatina (Pravachol), entre otros. Los secuestradores de ácidos biliares (colesevelam, colestiramina y colestipol) y el ácido nicotínico (niacina) son otros dos tipos de medicamentos que pueden utilizarse para reducir los niveles de colesterol.

Además de estos tratamientos, pueden utilizarse procedimientos para restablecer el flujo sanguíneo coronario. Los procedimientos incluyen:

  • Angioplastia coronaria. Con este procedimiento, se utiliza un globo para crear una abertura más grande en el vaso a fin de aumentar el flujo sanguíneo. A esto, a menudo, le sigue la inserción de un estent en la arteria coronaria para ayudar a mantener el vaso abierto. Aunque la angioplastia se realiza en otros vasos sanguíneos de cualquier parte del cuerpo, la intervención coronaria percutánea (ICP) se refiere a la angioplastia en las arterias coronarias para permitir que fluya más sangre al corazón. La ICP también es también denominada angioplastia coronaria transluminal percutánea (ACTP). Existen varios tipos de procedimientos de la ICP, con inclusión de:

    • Angioplastia con globo. Se infla un pequeño globo dentro de la arteria bloqueada para abrir el área bloqueada;

    • Estent de arteria coronaria. Se expande un minúsculo espiral se dentro de la arteria obstruida para abrir el área bloqueada y se deja en el lugar para mantener abierta la arteria;

    • Aterectomía. El área bloqueada dentro de la arteria se corta con un dispositivo minúsculo en el extremo de un catéter; y

    • Angioplastia láser. Se utiliza un láser para "evaporar" la obstrucción en la arteria.

  • Derivación de la arteria coronaria. Más a menudo denominada simplemente como "cirugía de bypass," con frecuencia, esta cirugía se realiza en personas que tienen angina (dolor de pecho) y enfermedad de las arterias coronarias (donde se ha acumulado placa en las arterias). Durante la cirugía, se crea un bypass mediante el injerto de una porción de una vena por arriba y debajo del área obstruida de la arteria coronaria, lo cual permite que la sangre fluya alrededor de la obstrucción. Por lo general, se toman venas de la pierna, pero también es posible que se utilicen las arterias del pecho o del brazo para crear un injerto de bypass.

Ataque al corazón

Un ataque cardíaco ocurre cuando el músculo cardíaco experimenta una falta de oxígeno, causada por un bloqueo del flujo sanguíneo.

Aprenda más

Cardiopatía CongénitaCongenital Heart Disease

Cardiopatía congénita

Vista en primer plano de una médica escuchando el corazón de un bebé en una habitación de hospital

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association), aproximadamente 9 de cada 1.000 bebés nacidos en los Estados Unidos tienen una cardiopatía congénita (presente al nacer). Este es un problema que ocurre durante el embarazo, a medida que el corazón del bebé se desarrolla, antes de que nazca. Las cardiopatías congénitas son los defectos de nacimiento más comunes.

El corazón de un bebé comienza a desarrollarse en la concepción, pero se forma por completo a las ocho semanas de embarazo. Las cardiopatías congénitas ocurren durante estas primeras ocho semanas cruciales del desarrollo del bebé. Para que el corazón se forme correctamente, deben cumplirse ciertas etapas específicas. Generalmente, las cardiopatías congénitas son el resultado de que una de estas etapas cruciales no se cumpla en el momento correcto. Por ejemplo, queda un orificio en el lugar en el que debería haberse formado una pared divisoria, o hay un solo vaso sanguíneo donde debería haber dos.

¿Cuáles son las causas de las cardiopatías congénitas?

La gran mayoría de las cardiopatías congénitas no tienen una causa conocida. Las madres con frecuencia se preguntan si hicieron algo durante el embarazo que causó el problema cardíaco. En la mayoría de los casos, no se puede encontrar ninguna causa específica. Algunos problemas cardíacos ocurren con mayor frecuencia en las familias; por lo tanto, es posible que haya un vínculo genético con algunas cardiopatías. Es probable que algunos problemas congénitos se produzcan si la madre tuvo una enfermedad durante el embarazo y tomaba medicamentos, como medicamentos anticonvulsivos o isotretinoína, un medicamento para tratar el acné. Sin embargo, la mayoría de las veces, no hay un motivo identificable por el cual haya ocurrido la cardiopatía.

Los problemas cardíacos congénitos varían de simples a complejos. A algunos problemas cardíacos los puede ver el médico del bebé y se pueden controlar con medicamentos, mientras que otros requerirán cirugía, a veces en las primeras horas posteriores al nacimiento. Un bebé incluso puede "curarse" de algunos de los problemas cardíacos más simples, como el conducto arterial persistente o la comunicación interauricular. Estos defectos simplemente se pueden cerrar por sí solos con el crecimiento. Otros bebés tendrán una combinación de defectos y requerirán varias operaciones a lo largo de sus vidas.

¿Cuáles son los diferentes tipos de cardiopatías congénitas?

Podemos clasificar las cardiopatías congénitas en varias categorías para comprender mejor los problemas que experimentará el bebé. Estos incluyen:

  • Problemas que hacen que pase demasiada sangre a través de los pulmones. Estos defectos permiten que la sangre rica en oxígeno que debería pasar al cuerpo recircule a través de los pulmones, lo cual provoca un aumento de presión y esfuerzo en los pulmones.

  • Problemas que hacen que pase muy poca sangre a través de los pulmones.Estos defectos hacen que la sangre que no ha estado en los pulmones para recibir oxígeno (y, por lo tanto, es pobre en oxígeno) pase al cuerpo. El cuerpo no recibe suficiente oxígeno con estos problemas cardíacos y el bebé puede estar cianótico o tener un color azulado.

  • Problemas que hacen que muy poca sangre pase al cuerpo.Estos defectos son el resultado de cavidades subdesarrolladas del corazón o bloqueos en los vasos sanguíneos que impiden que la cantidad adecuada de sangre pase al cuerpo para satisfacer sus necesidades.

Nuevamente, en algunos casos habrá una combinación de varias cardiopatías.
Esto crea un problema más complejo que puede pertenecer a varias de estas categorías.

Algunos de los problemas que hacen que pase demasiada sangre a través de los pulmones incluyen los siguientes:

  • Conducto arterial persistente (CAP): este defecto ocurre cuando no se produce el cierre normal del conducto arterial persistente, que está presente en todos los fetos. Pasa sangre de más de la aorta a los pulmones y esto puede hacer que los pulmones "se inunden", o causar respiración rápida y poco aumento de peso. El CAP se observa con frecuencia en los bebés prematuros.

Anatomía de un corazón con conducto arterial persistente
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  • Comunicación interauricular (CIA). En esta afección, hay un orificio entre las dos cavidades superiores del corazón, las aurículas derecha e izquierda, que produce un flujo sanguíneo anormal a través del corazón. Algunos niños pueden no presentar síntomas y parecer sanos. Sin embargo, si la CIA es grande, es decir que permite que una gran cantidad de sangre ingrese al lado derecho del corazón, se percibirán los síntomas.

Anatomía de un corazón con una comunicación interauricular
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  • Comunicación interventricular (CIV).En esta afección, se produce un orificio en el tabique ventricular (una pared que divide las dos cavidades inferiores del corazón, los ventrículos derecho e izquierdo). Debido a esta abertura, la sangre del ventrículo izquierdo vuelve al ventrículo derecho, a causa de una mayor presión en el ventrículo izquierdo. Esto hace que el ventrículo derecho bombee un volumen extra de sangre hacia los pulmones, lo cual puede producir congestión en los pulmones.

Anatomía de un corazón con una comunicación interventricular
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  • Canal aurículoventricular (CAV o canal AV). El CAV es un problema cardíaco que incluye varias anomalías de estructuras dentro del corazón. Estas incluyen la comunicación interauricular, la comunicación interventricular, y una mala formación de las válvulas mitral y tricúspide.

Anatomía de un corazón con una comunicación aurículoventricular
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Algunos de los problemas que hacen que pase poca sangre a través de los pulmones incluyen los siguientes:

  • Atresia tricúspide. En esta afección, la válvula tricúspide está completamente bloqueada. Por lo tanto, no fluye sangre desde la aurícula derecha hacia el ventrículo derecho. La atresia tricúspide se caracteriza por lo siguiente:

    • Un ventrículo derecho pequeño.

    • Circulación pulmonar disminuida.

    • Cianosis. La coloración azulada de la piel y las membranas mucosas causada por la falta de oxígeno.

    Con frecuencia, es necesario un procedimiento quirúrgico de derivación para aumentar el flujo sanguíneo a los pulmones.

Anatomía de un corazón con atresia tricúspide
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  • Atresia pulmonar. Un defecto congénito en el que hay un subdesarrollo de la válvula pulmonar. Normalmente, la válvula pulmonar se encuentra entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar. Tiene tres aletas que funcionan como una puerta de sentido único, que permite que la sangre fluya hacia la arteria pulmonar y no vuelva al ventrículo derecho.
    En la atresia pulmonar, los problemas con el desarrollo de la válvula impiden que las aletas se abran; por lo tanto, la sangre no puede fluir desde el ventrículo derecho hacia los pulmones.

  • Transposición de las grandes arterias. En esta cardiopatía congénita, las posiciones de la arteria pulmonar y la aorta están invertidas, por lo que:

    • la aorta se origina del ventrículo derecho; por lo tanto, la mayor parte de la sangre que vuelve al corazón desde el cuerpo regresa sin haber pasado primero por los pulmones;

    • y la arteria pulmonar se origina del ventrículo izquierdo; por lo tanto, la mayor parte de la sangre que vuelve de los pulmones regresa nuevamente a ellos.

Anatomía de un corazón con transposición de las grandes arterias
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  • Tetralogía de Fallot. Esta afección se caracteriza por los siguientes cuatro defectos:

    1. una abertura anormal o comunicación interventricular que permite que la sangre pase del ventrículo derecho al ventrículo izquierdo sin pasar por los pulmones;

    2. un estrechamiento (estenosis) en la válvula pulmonar o justo debajo de ella que bloquea parcialmente el flujo de sangre desde el lado derecho del corazón hacia los pulmones;

    3. engrosamiento y/o agrandamiento del ventrículo derecho;

    4. y “cabalgamiento” de la aorta (la aorta pasa directamente por encima de la comunicación interventricular).

    La tetralogía de Fallot puede producir cianosis (coloración azulada de la piel y las membranas mucosas debido a la falta de oxígeno).

Anatomía de un corazón con tetralogía de Fallot
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  • Doble salida ventricular derecha (DSVD). Una forma compleja de cardiopatía congénita, en la que tanto la aorta como la arteria pulmonar están conectadas al ventrículo derecho.

  • Tronco arterial. Durante el desarrollo fetal normal, la aorta y la arteria pulmonar comienzan como un vaso sanguíneo individual y luego el vaso se divide en dos arterias separadas. El tronco arterial se produce cuando el gran vaso individual no se puede separar por completo. Esto deja una conexión entre la aorta y la arteria pulmonar.

Anatomía de un corazón con conducto con tronco arterial
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Algunos de los problemas que hacen que poca sangre recorra el cuerpo incluyen los siguientes:

  • Coartación de la aorta (CoA). En esta afección, la aorta se ha estrechado o constreñido. Esto obstruye el flujo sanguíneo hacia la parte baja del cuerpo y aumenta la presión arterial por encima de la constricción. Por lo general, no hay síntomas en el nacimiento, pero se pueden desarrollar a partir de la primera semana de vida. Si hay síntomas graves de presión arterial alta e insuficiencia cardíaca congestiva, es posible que se considere una cirugía.

Anatomía de un corazón con conducto con coartación de la aorta
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  • Estenosis aórtica (EA). En la EA, la válvula aórtica ubicada entre el ventrículo izquierdo y la aorta no está bien formada y es más angosta. Esto hace que al corazón le sea difícil bombear sangre al cuerpo. Una válvula normal tiene tres valvas o cúspides, pero una válvula estenosada puede tener solo una valva (unicúspide) o dos valvas (bicúspide).
    Si bien la estenosis aórtica puede no producir síntomas, es posible que empeore con el tiempo. Puede requerir cirugía o un procedimiento de cauterización para corregir el bloqueo, o es posible que se deba reemplazar la válvula por una artificial.

Ilustración de la estenosis aórtica
Haga clic en la imagen para ampliarla

También se puede producir una combinación compleja de cardiopatías conocida como síndrome del corazón izquierdo hipoplástico.

  • Síndrome del corazón izquierdo hipoplástico (HLHS, por sus siglas en inglés). Una combinación de varias anomalías del corazón y los vasos sanguíneos grandes. En el HLHS, la mayoría de las estructuras del lado izquierdo del corazón (incluidos el ventrículo izquierdo, la válvula mitral, la aorta y la válvula aórtica) son pequeñas y están subdesarrolladas. El grado de subdesarrollo difiere de un niño al otro. Es posible que el ventrículo izquierdo no pueda bombear un volumen adecuado de sangre al cuerpo. El HLHS es mortal sin tratamiento.

Anatomía de un corazón con síndrome del corazón izquierdo hipoplástico
Haga clic en la imagen para ampliarla.

¿Quién trata las cardiopatías congénitas?

Los bebés con problemas cardíacos congénitos son tratados por especialistas llamados cardiólogos pediátricos. Estos médicos diagnostican cardiopatías y ayudan a manejar la salud de los niños antes y después de la reparación quirúrgica del problema cardíaco. Los especialistas que corrigen problemas cardíacos en la sala de operaciones se conocen como cirujanos cardiovasculares o cardiotorácicos pediátricos.

Está surgiendo una nueva subespecialidad dentro de la cardiología, a medida que la cantidad de adultos con cardiopatías congénitas (CHD, por sus siglas en inglés) ahora es mayor que la cantidad de bebés nacidos con CHD. Esta mejora de la supervivencia es el resultado de avances en los procedimientos de diagnóstico y las intervenciones terapéuticas.

Para lograr y mantener el nivel más alto posible de bienestar es fundamental que las personas nacidas con CHD, que llegan a la edad adulta, realicen la transición al tipo adecuado de cuidados cardíacos. El tipo de cuidado requerido se basa en el tipo de CHD que tiene la persona. Aquellos con CHD simple por lo general pueden recibir los cuidados de un cardiólogo comunitario de adultos. Aquellos con tipos más complejos de CHD necesitarán recibir los cuidados en un centro que se especialice en CHD de adultos.

En el caso de los adultos con CHD, es necesaria la orientación para planear cuestiones clave de la vida, como la universidad, la carrera, el empleo, el seguro, la actividad, el estilo de vida, la herencia, la planificación familiar, el embarazo, los cuidados crónicos, la discapacidad y el fin de la vida. El conocimiento de las cardiopatías congénitas específicas, las expectativas de los resultados a largo plazo, y los posibles riesgos y complicaciones se deben revisar como parte de la transición exitosa de los cuidados pediátricos a los cuidados adultos. Los padres deben ayudar a traspasar a sus hijos adultos jóvenes la responsabilidad de este conocimiento y por los cuidados continuos. Esto ayudará a asegurar la transición a los cuidados adultos especiales y optimizará el estado de salud del adulto joven con CHD.

Cardiopatía congénita

La cardiopatía congénita es un problema con la estructura y función del corazón debido a un desarrollo anormal del corazón antes del nacimiento.

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Presión Sanguínea Alta / HipertensiónHigh Blood Pressure/Hypertension

Presión arterial elevada (hipertensión)

¿Qué es la presión arterial elevada?

La presión arterial es la fuerza de la sangre presionando contra las paredes de las arterias. La fuerza se genera con cada latido a medida que el corazón bombea la sangre hacia los vasos sanguíneos. El tamaño y la elasticidad de las paredes de la arteria también afectan a la presión arterial. Cada vez que su corazón late (se contrae y relaja), se crea presión dentro de las arterias.

La presión es mayor cuando la sangre es bombeada fuera del corazón a las arterias. Cuando el corazón se relaja entre latidos (la sangre no sale del corazón), la presión en las arterias disminuye.

Cuando se mide la presión arterial se registran dos números:

  • El número superior, o la presión sistólica, es la presión dentro de la arteria cuando al corazón se contrae y bombea sangre a través del cuerpo.

  • El número inferior, o la presión diastólica, es la presión dentro de la arteria cuando el corazón está en reposo y llenándose con sangre.

Tanto la presión sistólica como la diastólica se registran en "mm de Hg" (milímetros de mercurio). Este registro representa cuán alto la presión sanguínea eleva la columna de mercurio en el tensiómetro.

La presión arterial la mide una enfermera o proveedor de atención médica con un tensiómetro y un estetoscopio. También puede tomarse la presión con un monitor electrónico de presión arterial que se consigue en la mayoría de farmacias.

La presión arterial elevada, o hipertensión, aumenta directamente el riesgo de ataques cardíacos y derrames cerebrales. Con la presión arterial elevada, las arterias pueden tener una mayor resistencia contra el flujo de la sangre, lo que obliga al corazón a bombear con mayor fuerza. Generalmente, la presión arterial elevada no presenta signos o síntomas. Sin embargo, se puede enterar si su presión arterial está alta realizándose chequeos regulares con su proveedor de atención médica.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre ("NHLBI", por sus siglas en inglés) de los Institutos Nacionales de la Salud, determinó dos niveles de presión arterial elevada en adultos:

  • Estadio 1

    • 140 mm Hg a 159 mm Hg de presión sistólica (número superior)

      y

    • 90 mm Hg a 99 mm Hg de presión diastólica (número inferior)

  • Estadio 2

    • Presión sistólica de 160 mm Hg o más

      y

    • Presión diastólica de 100 mm Hg o más

El NHLBI define la hiipertensión como:

  • Presión sistólica de 120 mm Hg a 139 mm Hg

    y

  • Presión diastólica de 80 mm Hg a 89 mm Hg

Las pautas del NHLBI definen la presión sanguínea normal de la siguiente manera:

  • Presión sistólica de menos de 120 mm Hg

    y

  • presión diastólica de menos de 80 mm Hg

Estos números deben usarse únicamente como guía. Una única medición elevada de presión sanguínea no necesariamente indica un problema. Su proveedor de asistencia médica deseará ver varias mediciones de presión sanguínea durante varios días o semanas para poder llegar a un diagnóstico de presión arterial elevada e iniciar un tratamiento. Si normalmente mantiene una presión arterial más baja que la habitual, se le puede diagnosticar presión arterial elevada con mediciones de presión arterial menores de 140/90.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la presión arterial elevada?

Cerca de la tercera parte de los estadounidenses tienen presión arterial elevada, pero prevalece particularmente en:

  • personas diabéticas o que padecen de gota o enfermedades renales;

  • los afroamericanos (particularmente quienes viven en el sureste de los Estados Unidos);

  • los adultos jóvenes o de edad media; en este grupo de edad, los hombres padecen de presión arterial elevada con más frecuencia que las mujeres;

  • los adultos de edad media o las personas en los últimos años de la edad adulta; en este grupo de edad, las mujeres padecen de presión arterial elevada con más frecuencia que los hombres (más mujeres tienen presión arterial elevada después de la menopausia que los hombres de la misma edad);

  • las personas de mediana edad y los ancianos; más de la mitad de los estadounidenses que han cumplido 60 años o más tienen presión arterial elevada;

  • las personas con antecedentes familiares de hipertensión;

  • las personas con obesidad;

  • las personas con consumo pesado de alcohol;

  • las mujeres que toman anticonceptivos orales.

¿Cómo aumenta la presión arterial?

Las siguientes condiciones contribuyen a aumentar la presión arterial:

  • el sobrepeso;

  • el consumo excesivo de sodio;

  • la falta de ejercicio y actividad física.

¿Cómo se controla la presión arterial elevada?

La presión arterial elevada se puede controlar:

  • con medicamentos recetados y según las instrucciones exactas de su proveedor de atención médica;

  • eligiendo alimentos bajos en sodio (sal);

  • eligiendo alimentos bajos en calorías y grasas;

  • eligiendo alimentos altos en fibra;

  • manteniendo un peso saludable o perdiendo peso si se tiene sobrepeso;

  • limitando los tamaños de las porciones;

  • aumentando la actividad física;

  • reduciendo u evitando bebidas alcohólicas.

Algunas veces se necesita medicación diaria para controlar la presión arterial elevada. Si tiene presión arterial elevada, contrólela rutinariamente y visite a su médico para que monitoree la condición.

Hipertensión

Cuando la presión sanguínea está alta (hipertensión), las arterias pueden oponer una mayor resistencia al flujo sanguíneo..

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PericarditisPericarditis

Pericarditis

¿Qué es la pericarditis?

La pericarditis es la inflamación del pericardio, la membrana delgada que rodea el corazón.

El pericardio mantiene el corazón en su lugar y le ayuda a funcionar correctamente. Entre la capa interna y la capa externa del pericardio hay una pequeña cantidad de líquido. Ese líquido impide que las capas se rocen cuando el corazón se mueve para bombear la sangre.

¿Cuáles son las causas de la pericarditis?

En general, no se conocen las causas de la pericarditis, pero pueden incluirse las siguientes: 

  • Infección (por virus, bacterias, hongos o parásitos)
  • Trastornos autoinmunes (como lupus, artritis reumatoide o esclerodermia)
  • Inflamación después de un ataque al corazón
  • Lesión en el pecho
  • Cáncer
  • VIH/SIDA
  • Tuberculosis (TB)
  • Insuficiencia renal
  • Tratamientos médicos (como ciertos medicamentos o la radioterapia para el pecho)
  • Cirugía cardíaca

¿Cuáles son los síntomas de la pericarditis?

Los siguientes son los signos más frecuentes de pericarditis:

  • Dolor en el pecho con estas características:
    • Se puede sentir particularmente detrás del esternón y, a veces, debajo de la clavícula, el cuello y el hombro izquierdo
    • Es un dolor agudo, punzante, sobre el centro o el lado izquierdo del pecho, que empeora cuando se respira profundamente y suele aliviarse al sentarse o inclinarse hacia adelante
    • Se parece mucho a un ataque al corazón
  • Fiebre
  • Debilidad y cansancio
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Dolor al tragar
  • Palpitaciones (latidos irregulares)

Los síntomas de la pericarditis pueden parecerse a los de otras afecciones. Visite a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la pericarditis?

Si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene pericarditis, escuchará su corazón muy atentamente. Un signo frecuente de pericarditis es el roce pericárdico. Este es el sonido del pericardio rozando contra la capa externa de su corazón. También pueden oírse otros sonidos en el pecho que son signos de que hay líquido en el pericardio (derrame pericárdico) o los pulmones (derrame pleural).

Además de su historia clínica completa y un examen físico, las pruebas y estudios que se usan para diagnosticar pericarditis pueden incluir:

  • Ecocardiograma. En esta prueba, se usan ondas de sonido para verificar la forma y el tamaño de su corazón. Las ondas de sonido producen una imagen en una pantalla a medida que se recorre la piel sobre el corazón con un transductor ecográfico. El ecocardiograma puede mostrar cómo está funcionando su corazón y si hay líquido acumulado alrededor de su corazón.
  • Electrocardiograma (ECG). En esta prueba, se registra la intensidad y la sincronización de la actividad eléctrica del corazón. Muestra ritmos anormales y, a veces, permite detectar si el músculo cardíaco está dañado. La actividad eléctrica de su corazón se capta mediante pequeños sensores que se fijan a su piel con cinta adhesiva.
  • Radiografía torácica. Una radiografía torácica, o del pecho, puede realizarse para ver cómo están sus pulmones y saber si su corazón está agrandado.
  • Resonancia magnética cardíaca. Es una prueba de diagnóstico por imágenes en la que se toman imágenes detalladas del corazón. Puede usarse para observar si el pericardio está engrosado o ha tenido otros cambios.
  • Tomografía computarizada cardíaca. Es un tipo de radiografía que permite tomar una imagen clara y detallada de su corazón y pericardio. Puede usarse para ayudar a descartar otras causas de dolor en el pecho.
  • Análisis de sangre. Ciertos análisis de sangre pueden ayudar a descartar otros problemas del corazón, como un ataque cardíaco, y pueden indicarle a su médico cuán grande es la inflamación de su pericardio.

¿Cómo se trata la pericarditis?

Su proveedor de atención médica determinará el mejor tratamiento según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • El grado de su afección
  • Qué tan bien admite ciertos medicamentos, procedimientos o tratamientos
  • Cuánto se espera que dure su afección
  • Su opinión o preferencia

El objetivo del tratamiento de la pericarditis es determinar y eliminar la causa de la enfermedad. El tratamiento suele incluir medicamentos tales como antibióticos, antiinflamatorios y analgésicos (medicamentos para calmar el dolor).

Si se desarrollan problemas graves del corazón, el tratamiento puede incluir también:

  • Aspiración o extracción del exceso de líquido alrededor del corazón
  • Cirugía

La pericarditis puede durar entre dos y seis semanas, y puede regresar.

¿Cuáles son las complicaciones de la pericarditis?

Entre la capa interna y la capa externa del pericardio hay una pequeña cantidad de líquido. Con frecuencia, cuando el pericardio se inflama, aumenta la cantidad de líquido que hay entre esas capas. Esto se llama derrame pericárdico. Si la cantidad de líquido aumenta rápidamente, el derrame puede impedir que el corazón funcione correctamente. Esta complicación de la pericarditis se llama taponamiento cardíaco, es grave y debe recibir atención de urgencia. En el pecho se introduce una aguja o un tubo delgado (llamado catéter) para quitar el líquido del pericardio y aliviar la presión en el corazón.

La pericarditis constrictiva crónica ocurre cuando se forma tejido cicatricial en todo el pericardio. Es una enfermedad poco frecuente que puede aparecer con el paso del tiempo en las personas con pericarditis. El tejido cicatricial hace que la membrana pericárdica se ponga rígida y no se mueva correctamente. Con el tiempo, el tejido cicatricial comprime el corazón y le impide funcionar bien. La única forma de tratar esta afección es quitando el pericardio mediante un tipo especial de cirugía del corazón.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si sus síntomas empeoran o si aparecen síntomas nuevos, llame a su proveedor de atención médica.

Puntos clave

  • La pericarditis es la inflamación del pericardio, la membrana delgada que rodea el corazón.
  • La pericarditis puede ser causada por una infección, trastornos autoinmunes, inflamación después de un ataque al corazón, lesión en el pecho, cáncer, VIH/SIDA, tuberculosis (TB), insuficiencia renal, tratamientos médicos (como ciertos medicamentos o la radioterapia para el tórax), o una cirugía del corazón.
  • Los signos más frecuentes de pericarditis incluyen dolor en el pecho, fiebre, debilidad y cansancio, tos, dificultad para respirar, dolor al tragar y palpitaciones (latidos irregulares).
  • Si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene pericarditis, escuchará su corazón muy atentamente. Un signo frecuente de pericarditis es el roce pericárdico, el sonido del pericardio rozando contra la capa externa de su corazón.
  • El objetivo del tratamiento de la pericarditis es determinar y eliminar la causa de la enfermedad. El tratamiento suele incluir medicamentos tales como antibióticos, antiinflamatorios y analgésicos (medicamentos para calmar el dolor). Si aparecen problemas graves del corazón, el tratamiento puede incluir la extracción del exceso de líquido alrededor del corazón o una cirugía.
  • La pericarditis puede durar entre dos y seis semanas, y puede regresar.
  • La pericarditis puede conducir a complicaciones tales como derrame pericárdico (acumulación de líquido alrededor del corazón que puede impedir que funcione correctamente) y pericarditis constrictiva crónica (formación de tejido cicatricial en todo el pericardio, que comprime el corazón y le impide funcionar bien).

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor de atención médica le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor de atención médica.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.

Pericarditis

La pericarditis es la inflamación del pericardio, la bolsa (membrana) que rodea el corazón.

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ArrhythmiasArrhythmias

Arrhythmias

¿Qué es una arritmia?

Una arritmia es un ritmo cardíaco anormal.

Algunas arritmias pueden causarle problemas con las contracciones de las cámaras de su corazón si:

  • No permiten que las cámaras inferiores (ventrículos) se llenen con una cantidad suficiente de sangre. Eso se debe a que una señal eléctrica anormal hace que su corazón lata demasiado rápido o demasiado lento.
  • No permiten que su corazón bombee una cantidad suficiente de sangre hacia el resto del cuerpo. Eso se debe a que una señal eléctrica anormal hace que su corazón lata demasiado lento o demasiado irregular.
  • No permiten que las cámaras superiores (aurículas) funcionen bien. 

Una arritmia puede ocurrir en el nódulo sinusal, las aurículas o el nódulo auriculoventricular. Estas son arritmias supraventriculares. Una arritmia ventricular se debe a un foco eléctrico anormal en sus ventrículos. Eso ocasiona la conducción anormal de señales eléctricas dentro de sus ventrículos. Las arritmias también pueden clasificarse como lentas (bradiarritmia) o rápidas (taquiarritmia). "Bradi" significa lento, mientras que "taqui" significa rápido.

En cualquiera de estas situaciones, los órganos vitales de su cuerpo pueden no recibir una cantidad de sangre suficiente para satisfacer sus necesidades.

¿Cuáles son las causas de una arritmia?

Una arritmia se produce cuando hay un problema con el sistema eléctrico que debe encargarse de que los latidos sean regulares. Con un sistema eléctrico dañado, su corazón puede latir demasiado rápido, demasiado lento o de manera irregular.

¿Cuáles son los factores de riesgo para una arritmia?

Muchos factores de riesgo pueden afectar el sistema eléctrico de su corazón y, por lo tanto, causar una arritmia. Hay sustancias tales como la cafeína, el alcohol, el tabaco, las drogas ilegales, los fármacos para adelgazar e incluso algunos medicamentos recetados que pueden ocasionar una arritmia. Los problemas de salud tales como una enfermedad coronaria, la presión arterial alta y la diabetes contribuyen a que se desarrollen arritmias. Las arritmias se vuelven más comunes con el paso de los años.

¿Cuáles son los síntomas de las arritmias?

Los efectos en el cuerpo suelen ser los mismos, ya sea que el latido sea demasiado rápido, demasiado lento o demasiado irregular. Algunos de los síntomas de las arritmias son:

  • Palpitaciones (una sensación de aleteo o irregularidad en el latido) 
  • Debilidad
  • Fatiga (cansancio)
  • Presión arterial baja
  • Mareo
  • Desmayo
  • Insuficiencia cardíaca
  • Síncope y paro cardíaco
  • Dificultad para alimentarse (en los bebés)

Los síntomas de las arritmias pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las arritmias?

Hay varias pruebas que pueden hacerse para diagnosticar una arritmia. Por ejemplo:

  • Electrocardiograma (ECG). Un electrocardiograma es una prueba que mide la actividad eléctrica de su corazón. Se colocan electrodos en lugares específicos de su cuerpo (pecho, brazos y piernas). Eso permite obtener una representación gráfica, o trazado, de la actividad eléctrica, gracias a una máquina de ECG que recibe la actividad eléctrica y la interpreta. Un ECG puede mostrar la presencia de arritmias, daños en su corazón causados por isquemia (falta de oxígeno en el músculo cardíaco) o infarto de miocardio (IM, o ataque al corazón), un problema con una o más de las válvulas cardíacas u otros tipos de problemas del corazón.

La prueba ECG puede hacerse con diferentes variantes:

  • ECG en reposo. Para este procedimiento, le quitarán la ropa de la parte superior de su cuerpo y le colocarán pequeños parches adhesivos (llamados electrodos) sobre su pecho, sus brazos y sus piernas. Estos electrodos están conectados a la máquina de ECG mediante cables. Luego, se pone en marcha la máquina de ECG para registrar la actividad eléctrica de su corazón por alrededor de un minuto. Usted permanecerá acostado durante este tipo de ECG.
  • ECG de ejercicio o prueba de estrés. Estará conectado a la máquina de ECG tal como se describe arriba. No obstante, en lugar de estar acostado, hará ejercicio caminando en una cinta rodante o pedaleando en una bicicleta fija mientras se realiza el ECG. Esta prueba se hace para evaluar los cambios que se producen en el ECG durante el estrés, tal como sucede al ejercitarse.
  • ECG de señal promediada. Este procedimiento se realiza de la misma forma que un ECG en reposo, excepto que la actividad eléctrica de su corazón se registra durante un período más largo, por lo general, de entre 15 y 20 minutos. Los ECG de señal promediada se hacen cuando se sospecha de arritmia, pero la arritmia no se detecta en un ECG en reposo. El ECG de señal promediada tiene mayor sensibilidad a la actividad ventricular anormal, llamada "potenciales tardíos". Un ECG de señal promediada se utiliza más que nada para investigación y muy rara vez se usa en la práctica clínica.
  • Estudios electrofisiológicos (EEF). Una prueba no quirúrgica pero invasiva en la que se inserta un tubo delgado y pequeño (catéter) en un vaso sanguíneo grande de su pierna o su brazo y se lo dirige hacia su corazón. Esto permite que su médico encuentre el lugar donde se origina la arritmia dentro del tejido de su corazón. Así, su médico podrá determinar la mejor manera de tratarla. En ocasiones, su médico puede tratar la arritmia haciéndole una ablación en el momento del estudio. 
  • Monitor Holter. Se graba un ECG de manera continua a lo largo de un período de 24 horas o más. Se colocan electrodos sobre su pecho y se conectan a un pequeño grabador portátil de ECG mediante cables. Puede utilizarse el monitor Holter cuando se sospecha de arritmia, pero la arritmia no se detecta en un ECG en reposo. Las arritmias pueden ser de naturaleza transitoria y no verse en los tiempos de grabación más cortos que tienen los ECG en reposo. Usted realiza sus actividades diarias normales, excepto aquellas que le provocan sudoración excesiva. Eso es porque los electrodos podrían aflojarse y salirse si suda mucho. Tampoco podrá ducharse ni ir a nadar. 
  • Monitor de eventos. Es similar a un monitor Holter, excepto que usted inicia el ECG solo cuando siente síntomas. Los monitores de eventos suelen usarse por más tiempo que los monitores Holter. Puede sacarse el monitor para ducharse o bañarse. 
  • Monitoreo cardíaco móvil. Se parece tanto a un monitor de eventos como a un monitor Holter. El ECG se monitorea constantemente para detectar las arritmias, las cuales se graban y se envían a su médico independientemente de que usted tenga síntomas o no. También puede iniciar usted mismo las grabaciones si siente síntomas. Esos monitores pueden usarse hasta por 30 días. 
  • Holter implantable. Es un dispositivo muy pequeño que graba la actividad cardíaca y se implanta debajo de la piel en la zona del corazón. Puede grabar el ritmo del corazón por hasta dos años y es útil para diagnosticar las arritmias intermitentes o que ocurren con muy poca frecuencia.

¿Cómo se trata una arritmia?

Algunas arritmias pueden no causar ningún problema o causar muy pocos. En tal caso, puede que no necesite tratamiento. Si la arritmia causa síntomas, tendrá diferentes opciones de tratamiento. Su proveedor de atención médica elegirá un tratamiento según el tipo de arritmia que usted tenga, la gravedad de sus síntomas y si usted tiene otras afecciones tales como diabetes, insuficiencia renal o insuficiencia cardíaca. Estas cosas pueden afectar el curso del tratamiento.

Algunos tratamientos para las arritmias incluyen lo siguiente:

  • Cambios en el estilo de vida. El estrés, la cafeína y las bebidas alcohólicas pueden causar arritmias. Su proveedor de atención médica puede recomendarle que evite la cafeína, las bebidas alcohólicas y otras cosas que puedan estar causando el problema. Si su proveedor piensa que el estrés es una causa, podría recomendarle meditación, clases para el manejo del estrés, un programa de ejercicios o psicoterapia para aliviar el estrés.
  • Medicamentos. Hay medicamentos disponibles para tratar las arritmias. Su proveedor de atención médica puede recomendarle un medicamento según el tipo de arritmia que usted tenga, si tiene otras afecciones o si toma otros medicamentos.
  • Cardioversión. En este procedimiento, el proveedor de atención médica envía una descarga eléctrica a su corazón a través del pecho. Eso detendrá ciertas arritmias muy rápidas, tales como la fibrilación auricular, la taquicardia supraventricular o el aleteo auricular. Usted estará conectado a un monitor ECG, que también irá conectado al desfibrilador. La descarga eléctrica se hace en un punto determinado del ciclo del ECG para hacer que el ritmo pase a ser normal.
  • Ablación. Es un procedimiento no quirúrgico pero invasivo que se hace en un laboratorio electrofisiológico. Su proveedor de atención médica coloca un tubo delgado y flexible (catéter) en su corazón a través de un vaso sanguíneo en su entrepierna o su brazo. El proveedor utiliza un método tal como ablación por radiofrecuencia para destruir el sitio donde está la arritmia. Para este procedimiento, se emplean ondas de radio de muy alta frecuencia para calentar el tejido hasta destruirlo. La crioablación es otro procedimiento que puede utilizarse. Para esto, se coloca una sustancia ultra fría en el lugar. Eso congela el tejido y lo destruye.
  • Marcapasos. Un marcapasos permanente es un pequeño dispositivo que se coloca debajo de la piel, con frecuencia, en la zona del pecho, justo debajo de la clavícula. Envía señales eléctricas para iniciar el latido o regular un latido lento. Un marcapasos permanente puede utilizarse para hacer que el corazón lata si el marcapasos natural del corazón (el natural) no está funcionando bien o si el circuito eléctrico está bloqueado. Los marcapasos suelen usarse para las arritmias lentas, como la bradicardia sinusal, la enfermedad del nódulo sinusal o un bloqueo cardíaco.
  • Desfibrilador automático implantable (DAI). Un DAI es un dispositivo pequeño similar a un marcapasos. Se coloca debajo de la piel, con frecuencia, justo debajo de la clavícula. Un DAI detecta la frecuencia de sus latidos. Si su frecuencia cardíaca sube más que el nivel especificado en el dispositivo, este envía una descarga eléctrica al corazón. Corrige el ritmo para que sea un ritmo cardíaco más lento y más normal. Los DAI se usan con un marcapasos para enviar una señal eléctrica que regula la frecuencia cardíaca lenta. Los DAI se usan para arritmias rápidas que ponen en riesgo la vida, como la taquicardia ventricular o la fibrilación ventricular.
  • Cirugía. Usualmente la cirugía solo se recomienda cuando la mayoría de los otros tratamientos fracasa. La ablación quirúrgica es una cirugía importante para la que se necesita anestesia general. El cirujano abre su pecho para llegar hasta su corazón. El cirujano destruye o quita el tejido que provoca la arritmia.

¿Cuáles son las complicaciones de una arritmia?

Algunas arritmias no presentan complicaciones. No obstante, las arritmias que son más graves pueden provocar una insuficiencia cardíaca, un ataque cerebral o incluso un paro cardíaco.

Cómo vivir con una arritmia

Vivir con una arritmia implica hacer cambios en su estilo de vida (evitar la cafeína, las bebidas alcohólicas y otros desencadenantes) y tomar los medicamentos tal como le indiquen. También puede incluir que le coloquen un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable. Si tiene un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable, asegúrese de preguntarle a sus proveedores de atención médica sobre qué restricciones tendrá o qué cambios deberá hacer en su estilo de vida. Colaborar con su proveedor puede ayudar a su salud y su bienestar.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Sus síntomas empeoran o si comienza a tener nuevos síntomas.
  • Tiene efectos secundarios causados por sus medicamentos.
  • Necesita ayuda para manejar el estrés o las emociones.

Puntos clave sobre las arritmias

Una arritmia es un ritmo cardíaco anormal.

  • Una arritmia puede ocurrir en el nódulo sinusal, las aurículas, el nódulo auriculoventricular o el ventrículo.
  • Algunas arritmias no causan ningún problema o causan muy pocos.
  • Otras arritmias pueden provocar complicaciones graves, como una insuficiencia cardíaca, un ataque cerebral o incluso un paro cardíaco.
  • Hay muchas opciones de tratamiento disponibles para tratar las arritmias; por ejemplo, medicamentos, dispositivos, ablación cardíaca y cirugía. Muchas arritmias pueden curarse con procedimientos.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Arritmia

Una arritmia es un ritmo anormal del corazón que puede hacer que éste bombee de una forma menos eficaz.

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AtherosclerosisAtherosclerosis

Atherosclerosis

¿Qué es la aterosclerosis?

La aterosclerosis es el engrosamiento o endurecimiento de las arterias. Se debe a una acumulación de placa en el recubrimiento interno de una arteria. 

La placa está compuesta por depósitos de sustancias grasas, colesterol, productos de desechos celulares, calcio y fibrina. A medida que va acumulándose en las arterias, las paredes de las arterias se engrosan y se endurecen.

La aterosclerosis es una enfermedad lenta y progresiva que puede comenzar incluso desde la infancia. Sin embargo, puede avanzar con rapidez.

¿Cuáles son las causas de la aterosclerosis?

No se sabe exactamente cómo comienza la aterosclerosis ni a qué se debe. Pero hay una acumulación gradual de la placa o un engrosamiento debido a la inflamación que se produce en el interior de las paredes de una arteria. Eso reduce el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno a las extremidades y órganos vitales del cuerpo.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la aterosclerosis?

Los factores de riesgo para la aterosclerosis incluyen:

  • Niveles altos de colesterol y triglicéridos
  • Presión arterial alta
  • Fumar
  • Diabetes tipo 1
  • Obesidad
  • Falta de actividad física
  • Dieta alta en grasas saturadas

¿Cuáles son los síntomas de la aterosclerosis?

Los signos y síntomas de la aterosclerosis pueden desarrollarse gradualmente y pueden ser pocos, a medida que la placa va acumulándose poco a poco en la arteria. Los síntomas también pueden variar según la arteria afectada. Sin embargo, cuando se bloquea una de las arterias principales, los signos y síntomas pueden ser graves, como los relacionados con un ataque al corazón, un ataque cerebral o un coágulo sanguíneo.

Los síntomas de la aterosclerosis pueden parecerse a los de otras afecciones cardíacas. Consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la aterosclerosis?

Primero, su médico le preguntará detalladamente sobre sus antecedentes de salud y le hará un examen físico. Podrán realizarle una o más de las siguientes pruebas:

  • Cateterización cardíaca. En este procedimiento, le pasarán un tubo delgado y largo (catéter) hasta el interior de sus arterias coronarias. Le tomarán radiografías tras inyectarle una tintura en una arteria para localizar los estrechamientos, los bloqueos y otras anomalías de arterias específicas.
  • Sonografía Doppler. Se utiliza una sonda especial para enviar ondas de sonido directas a un vaso sanguíneo a fin de evaluar el flujo de la sangre. Un receptor de audio amplifica el sonido de la sangre al moverse a través del vaso sanguíneo. Si no hay ningún sonido o el sonido es muy débil puede significar que hay un bloqueo. Se utiliza para identificar un estrechamiento de los vasos sanguíneos en el abdomen, el cuello o las piernas.
  • Comparación de la presión arterial. Comparar los valores de presión arterial en los tobillos y en los brazos ayuda a determinar si hay alguna restricción en el flujo sanguíneo. Si hay diferencias importantes, eso puede significar que los vasos sanguíneos se han estrechado debido a la aterosclerosis.
  • MUGA/angiografía con radionúclidos. Es una exploración nuclear para ver cómo se mueve la pared del corazón y cuánta sangre sale con cada latido, mientras la persona está en reposo.
  • Gammagrafía de perfusión miocárdica/talio. Es una prueba nuclear que se hace mientras la persona está en reposo o después de ejercitarse y puede mostrar zonas del músculo cardíaco que no están recibiendo una cantidad de sangre suficiente.
  • Tomografía computarizada (TC). Es un tipo de radiografía que puede ver si hay una calcificación coronaria que pueda sugerir un futuro problema de corazón. 
CT scan
CT scan

 

¿Cómo se trata la aterosclerosis?

Su proveedor de atención médica determinará el mejor tratamiento según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

Cambios en su estilo de vida

Puede cambiar algunos factores de riesgo de la aterosclerosis, tales como fumar, niveles altos de colesterol, niveles altos de azúcar (glucosa) en la sangre, falta de actividad física, malos hábitos alimenticios y presión arterial alta.

Medicamentos

Los medicamentos que pueden usarse para tratar la aterosclerosis incluyen:

  • Medicamentos antiagregantes plaquetarios. Se trata de medicamentos que se usan para disminuir la capacidad de las plaquetas de la sangre para "unirse" y formar coágulos. La aspirina, el clopidogrel, la ticlopidina y el dipiridamol son ejemplos de medicamentos antiagregantes plaquetarios.
  • Anticoagulantes. También llamados diluyentes de la sangre, estos medicamentos trabajan de modo diferente que los medicamentos antiagregantes plaquetarios para disminuir la capacidad de la sangre para formar coágulos. La warfarina y la heparina son ejemplos de anticoagulantes.
  • Medicamentos para reducir el colesterol. Son medicamentos que se emplean para reducir los lípidos (grasa) en la sangre, particularmente el colesterol LDL (lípido de baja densidad). Las estatinas son un grupo de medicamentos que reducen el colesterol. Incluyen la simvastatina, la atorvastatinay la pravastatina, entre otros. Los secuestradores de ácidos biliares (colesevelam, colestiramina y colestipol) y el ácido nicotínico son otros tipos de medicamentos que pueden usarse para reducir los niveles de colesterol. Su médico también puede recetarle fibratos para ayudarle a mejorar sus niveles de colesterol y triglicéridos.
  • Medicamentos para regular la presión arterial. Existen varios grupos diferentes de medicamentos que actúan de diversas formas para disminuir la presión arterial.

Angioplastia coronaria

En este procedimiento, le guiarán un tubo delgado y largo (catéter) a través de un vaso sanguíneo hasta el corazón. Allí, se infla un balón para agrandar la abertura de un vaso, y aumentar así el flujo sanguíneo. Aunque la angioplastia se realiza en otros vasos sanguíneos en diferentes partes del cuerpo, el término intervención coronaria percutánea (PCI, por sus siglas en inglés) se refiere a la angioplastia de las arterias coronarias que se realiza para permitir un mayor flujo sanguíneo hacia el corazón. Existen varios tipos de procedimientos PCI; por ejemplo:

  • Angioplastia con balón. Se infla un pequeño balón dentro de la arteria obstruida para abrir la zona bloqueada.
  • Aterectomía. Se corta la zona obstruida de una arteria con ayuda de un minúsculo dispositivo situado en la punta de un catéter.
  • Angioplastia con láser. Se emplea un láser para "vaporizar" la obstrucción de la arteria.
  • Stent en arteria coronaria. Un minúsculo dispositivo con forma de espiral se expande dentro de la arteria obstruida para abrir la zona bloqueada, y se deja allí para mantener la arteria abierta.

Bypass de arteria coronaria

Más comúnmente llamada "cirugía de bypass," esta cirugía a menudo se realiza en pacientes que tienen angina (dolor de pecho) debida a una enfermedad de las arterias coronarias (en la que se acumula placa en las arterias). Durante la cirugía, se crea una derivación con un injerto hecho con parte de una vena sana de otro lugar del cuerpo. Se lo conecta por encima y por debajo de la zona bloqueada de la arteria coronaria. Eso permite que la sangre rodee el bloqueo. Las venas suelen tomarse de la pierna o de la pared torácica. En ocasiones, es necesario hacer la derivación en más de un arteria durante la misma cirugía.

¿Cuáles son las complicaciones de la aterosclerosis?

La acumulación de placa dentro de las arterias reduce el flujo sanguíneo. Puede ocurrir un ataque al corazón si se reduce el suministro de sangre hacia el corazón. Puede haber un ataque cerebral si se interrumpe el suministro de sangre al cerebro. Puede tener dolor muy intenso y muerte de los tejidos si se reduce el suministro de sangre a los brazos y las piernas.

¿Se puede prevenir la aterosclerosis?

Puede prevenir o retrasar la aterosclerosis si reduce los factores de riesgo. Por ejemplo, adoptar un estilo de vida saludable.  Una dieta sana, bajar de peso, hacer actividad física y no fumar pueden ayudar a reducir su riesgo de tener aterosclerosis. Una dieta sana incluye frutas, vegetales, granos integrales, carnes magras, pollo sin piel, mariscos y productos lácteos sin grasa o bajos en grasa. Una dieta sana también limita el consumo de sodio, azúcares y granos refinados, y las grasas sólidas.

Si corre riesgo de tener aterosclerosis debido a sus antecedentes familiares o a un nivel de colesterol alto, es importante que tome los medicamentos siguiendo las indicaciones de su proveedor de atención médica.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si sus síntomas empeoran o si tiene síntomas nuevos, informe a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la aterosclerosis

  • La aterosclerosis es un engrosamiento o endurecimiento de las arterias por una acumulación de placa en el recubrimiento interno de una arteria.
  • Los factores de riesgo pueden incluir niveles altos de colesterol y triglicéridos, presión arterial alta, fumar, diabetes, obesidad, falta de actividad física y comer grasas saturadas.
  • La aterosclerosis puede causar un ataque al corazón, un ataque cerebral, un aneurisma o un coágulo sanguíneo.
  • Puede necesitar medicamentos, tratamientos o cirugía para reducir las complicaciones de la aterosclerosis.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Aterosclerosis

La aterosclerosis es causada por una acumulación de placa en el revestimiento interno de una arteria.

Aprenda más

Enfermedad Vascular PeriféricaPeripheral Vascular Disease

Enfermedad vascular periférica

¿Qué es la enfermedad vascular periférica?

La enfermedad vascular periférica (EVP) es un trastorno de la circulación lento y progresivo. Incluye todas las enfermedades en cualquiera de los vasos sanguíneos fuera del corazón y las enfermedades de los vasos linfáticos (las arterias, las venas o los vasos linfáticos). Los órganos que reciben el suministro de sangre a través de estos vasos, como el cerebro, el corazón y las piernas, pueden no recibir el flujo sanguíneo adecuado para su funcionamiento normal. Sin embargo, las partes afectadas con mayor frecuencia son las piernas y los pies, de ahí su nombre: enfermedad vascular periférica.

Ilustración del sistema circulatorio, arterial y venoso
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Los trastornos asociados con la EVP que afectan las venas incluyen la trombosis venosa profunda (TVP), las venas varicosas y la insuficiencia venosa crónica. El linfedema es un ejemplo de una EVP que afecta los vasos linfáticos.

Cuando la EVP afecta las arterias fuera del corazón, recibe el nombre de enfermedad arterial periférica (EAP). No obstante, los nombres "enfermedad vascular periférica" y "enfermedad arterial periférica" suelen usarse indistintamente. La EVP es una patología frecuente en pacientes con enfermedad coronaria, ya que la aterosclerosis, causa de la enfermedad coronaria, es una enfermedad generalizada de las arterias.

Los trastornos asociados con la EAP pueden ser oclusivos (la arteria se obstruye) o funcionales (la arteria se estrecha debido a un espasmo o se agranda). Algunos ejemplos de EAP oclusivas incluyen la oclusión arterial periférica y la enfermedad de Buerger (tromboangeítis obliterante). Algunos ejemplos de EAP funcionales incluyen la enfermedad de Raynaud, el síndrome de Raynaud y la acrocianosis.

¿Cuál es la causa de una enfermedad vascular periférica?

La EVP suele caracterizarse por un estrechamiento de los vasos sanguíneos que transportan sangre a los músculos de las piernas y los brazos. La causa más común es la aterosclerosis (acumulación de placa en el interior de las paredes de las arterias). La placa reduce la cantidad de sangre que fluye a las extremidades y el oxígeno y los nutrientes disponibles para los tejidos. Pueden formarse coágulos en las paredes de la arteria, lo que reduce aún más el tamaño interno del vaso y podría obstruir arterias principales.

Parte de una arteria con acumulación de placa
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Otras causas de la enfermedad vascular periférica incluyen traumatismos en los brazos o en las piernas, irregularidades en la anatomía de los músculos o ligamentos o infecciones. Generalmente, las personas con enfermedad coronaria (las coronarias son las arterias que suministran sangre al corazón) también padecen de enfermedad vascular periférica.

¿Qué trastornos se asocian con la enfermedad vascular periférica?

El término "enfermedad vascular periférica" engloba varios trastornos diferentes. Entre otros, se pueden incluir los siguientes:

  • Arterosclerosis. La arterosclerosis es la acumulación de placa en la pared interior de una arteria. La placa está formada por depósitos de sustancias grasas, colesterol, productos de desechos de las células, calcio y fibrina. La pared de la arteria se engruesa y pierde su elasticidad. Los síntomas de la arterioesclerosis pueden no ser muchos y desarrollarse en forma gradual, a medida que se acumula la placa. Sin embargo, cuando la obstrucción afecta a una arteria principal, puede provocar un ataque cardíaco, un derrame, un aneurisma o coágulos de sangre, según la ubicación de la obstrucción.

  • Enfermedad de Buerger (tromboangeítis obliterante). Es una enfermedad inflamatoria crónica en las arterias periféricas de las extremidades que origina el desarrollo de coágulos en arterias pequeñas y medianas de los brazos o las piernas que a su vez derivan en la obstrucción de las arterias. Esta enfermedad es más frecuente en los varones entre 20 y 40 años de edad habituados al tabaquismo. Entre los síntomas se incluyen dolor en las piernas o los pies, piel fría y húmeda, y una disminución de la sensibilidad al frío y al calor.

  • Insuficiencia venosa crónica. Es un trastorno prolongado en el que una o más venas no transportan un retorno sanguíneo adecuado desde las extremidades al corazón a causa de daños en las válvulas venosas. Los síntomas incluyen decoloración de la piel en los tobillos, piernas hinchadas y dolor sordo, pesadez o calambres en las extremidades.

  • Trombosis venosa profunda (TVP). La TVP es un coágulo que se produce en una vena profunda y puede desprenderse, ser transportado a los pulmones, obstruir una arteria pulmonar (embolia pulmonar) y originar un cuadro potencialmente fatal. Es más común en personas que han estado mucho tiempo inactivas, por ejemplo, sentadas durante un viaje o en un reposo prolongado después de una cirugía. Puede ser asintomática o presentar síntomas leves. Los síntomas incluyen: hinchazón y sensibilidad en la extremidad afectada, dolor en reposo y al comprimir, y venas que sobresalen.

  • Fenómeno de Raynaud. Es una enfermedad en la que las arterias más pequeñas que transportan la sangre a los dedos de las manos y de los pies se contraen (sufren un espasmo) cuando se exponen al frío o como resultado de algún trastorno emocional. Es más común en mujeres de entre 18 y 30 años. Los síntomas incluyen: frío, dolor y palidez en la punta de los dedos.

  • Tromboflebitis. La tromboflebitis es la formación de un coágulo en una vena inflamada de las piernas o los brazos, aunque mayormente se produce en las piernas. El coágulo puede encontrarse cerca de la piel (tromboflebitis superficial) o en un nivel más profundo del músculo (trombosis venosa profunda). Puede ser consecuencia de una acumulación de sangre, una lesión en la pared venosa o una alteración en la coagulación sanguínea. Los síntomas en la extremidad afectada incluyen hinchazón, dolor, sensibilidad, enrojecimiento y calor.

  • Venas varicosas. Se trata de venas dilatadas y torcidas producto de válvulas anómalas (permiten el retorno del flujo de sangre), por lo que se produce una acumulación de sangre. Son más comunes en las piernas o en la región inferior del tronco. Los síntomas incluyen moretones y sensación de ardor o dolor. A su vez, los síntomas se ven intensificados por el embarazo, la obesidad o por estar de pie durante periodos de tiempo prolongados.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad vascular periférica?

Un factor de riesgo es algo que puede aumentar las probabilidades de una persona de desarrollar una enfermedad. Puede tratarse de una actividad, de la alimentación, de los antecedentes familiares o de muchas otras cosas. Algunos factores de riesgo de la enfermedad vascular periférica pueden modificarse o tratarse, mientras que otros no.

Los factores de riesgo que no pueden modificarse incluyen:

  • la edad (constituye un factor de riesgo especialmente luego de los 50);

  • antecedentes de enfermedades cardíacas;

  • sexo masculino;

  • la diabetes mellitus;

  • la postmenopausia;

  • los antecedentes familiares de dislipidemia (niveles altos de lípidos en la sangre, como colesterol), hipertensión o enfermedad vascular periférica.

Los factores de riesgo que pueden modificarse o tratarse incluyen:

  • la enfermedad de las arteria coronarias;

  • la disminución de la tolerancia a la glucosa;

  • la dislipidemia (niveles anómalos de lípidos en la sangre);

  • la hipertensión (presión sanguínea alta);

  • la obesidad;

  • el sedentarismo;

  • el tabaquismo.

Los fumadores o las personas que padecen diabetes mellitus están expuestas a un riesgo mayor de complicaciones relacionadas con la enfermedad vascular periférica dado que estos factores de riesgo también reducen el flujo sanguíneo.

¿Cuáles son los síntomas de una enfermedad vascular periférica?

Aproximadamente la mitad de las personas diagnosticadas con enfermedad vascular periférica no padecen síntomas. Para quienes los padecen, lo más común es que el primer síntoma sea una claudicación intermitente en la pantorrilla (un malestar en la pierna similar a un calambre doloroso que se siente con el ejercicio y se alivia con el reposo). En reposo, los músculos requieren un flujo sanguíneo menor, por eso el dolor desaparece. Este síntoma puede manifestarse en una o ambas piernas, según la ubicación de la arteria que tiene el coágulo o se ha estrechado.

Otros síntomas de la enfermedad vascular periférica pueden incluir:

  • cambios en la piel, como por ejemplo, temperatura más baja o que la piel de las piernas y los pies se torne delgada, débil y brillante;

  • disminución de las pulsaciones en las piernas y en los pies;

  • gangrena (tejido muerto por falta de flujo sanguíneo);

  • pérdida del vello en las piernas;

  • impotencia;

  • heridas que no cicatrizan en los puntos de presión, como los talones o tobillos;

  • adormecimiento, debilidad o pesadez en los músculos;

  • dolor (con puntadas o ardor) en reposo, generalmente en los dedos de los pies durante la noche al estar acostado;

  • palidez al elevar las piernas;

  • decoloraciones rojizas o azuladas en las extremidades;

  • restricción del movimiento;

  • dolor agudo;

  • uñas de los pies más gruesas y opacas.

Los síntomas de la enfermedad vascular periférica pueden asemejarse a los de otros trastornos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad vascular periférica?

Además de un examen físico y de la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la enfermedad vascular periférica pueden incluir uno o una combinación de los siguientes estudios:

  • Angiograma. Es una radiografía de las arterias y las venas para detectar la obstrucción o el estrechamiento de los vasos. Este procedimiento consiste en la inserción de una sonda delgada y flexible en una arteria de la pierna, a través de la cual se inyecta una solución de contraste. Gracias a la solución de contraste, las arterias y las venas se ven en la radiografía.

  • Índice tobillo brazo (ITB). El ITB consiste en la comparación de la presión sanguínea del tobillo con la presión sanguínea del brazo, para la cual se utiliza un tensiómetro y un eco-Doppler. Para determinar el ITB, se divide la presión sanguínea sistólica (el valor más alto de la medición de la presión) del tobillo por la presión sanguínea sistólica del brazo.

  • Perfil lípido en sangre. Es un análisis de sangre que mide los niveles de cada tipo de lípido presente en la sangre: colesterol total, colesterol LDL, colesterol HDL, triglicéridos y otros.

  • Ecografía Doppler de flujo sanguíneo. La ecografía utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. La técnica Doppler se utiliza para medir y evaluar el flujo sanguíneo. La debilidad o la ausencia de sonidos puede indicar obstrucciones en el flujo sanguíneo.

  • Angiografía por resonancia magnética (ARM). Este procedimiento de diagnóstico no invasivo utiliza una combinación de u imán grande, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo. La ARM generalmente se usa para observar el corazón y otros tejidos blandos con la finalidad de evaluar el flujo sanguíneo.

  • Prueba de esfuerzos o ergometría. Es una prueba que se realiza mientras un paciente camina sobre una banda continua para monitorear el corazón durante el ejercicio.

  • Fotopletismografía. Es una prueba similar al índice tobillo brazo, salvo que en este caso se usa un diminuto tensiómetro alrededor del dedo del pie para medir la presión sanguínea y un sensor de fotopletismografía (luz infrarroja que evalúa el flujo de sangre cercano a la superficie de la piel) para registrar formas de ondas y mediciones de presión sanguínea. Posteriormente, estas mediciones se comparan con la presión sanguínea sistólica del brazo.

  • Análisis de las formas de ondas del registro del volumen del pulso. Técnica utilizada para calcular los cambios del volumen sanguíneo en las piernas mediante un dispositivo que muestra los resultados como formas de ondas.

  • Prueba de hiperemia reactiva. Examen similar al ITB o a la ergometría que se usa en pacientes que no pueden caminar sobre una cinta. Se le pide al paciente que se recueste boca arriba y se le mide la presión sanguínea de los muslos y los tobillos con fines comparativos para determinar si hay una disminución entre ambas zonas.

  • Medición de presiones sanguíneas segmentarias. Procedimiento que permite comparar mediciones de presión sanguínea mediante un eco-Doppler en la zona superior del muslo, arriba y debajo de la rodilla, en el tobillo y en el brazo para determinar si el flujo sanguíneo está obstruido.

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad vascular periférica?

El tratamiento de la enfermedad vascular o arterial periférica tiene dos objetivos principales: controlar los síntomas y detener el avance de la enfermedad para disminuir el riesgo de ataque cardíaco, derrame y otras complicaciones.

Su médico determinará el tratamiento específico según:

  • su edad, estado general de salud e historia clínica;

  • qué tan avanzada se encuentre la enfermedad;

  • sus síntomas y señales;

  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la trayectoria de la enfermedad;

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Cambios en el estilo de vida para controlar los factores de riesgo, incluidos el ejercicio regular, una alimentación adecuada y dejar de fumar

  • tratamiento agresivo de trastornos existentes que podrían agravar la EAP, como la diabetes, la hipertensión o la hiperlipidemia (nivel elevado de colesterol en sangre)

  • Medicamentos para mejorar el flujo sanguíneo, como agentes antiplaquetarios (anticoagulantes) y medicamentos para relajar las paredes de los vasos sanguíneos

  • Angioplastias: se usa un catéter (tubo hueco y largo) para crear una abertura más grande en una arteria a fin de aumentar el flujo sanguíneo. La angioplastia puede realizarse en muchas de las arterias del cuerpo. Existen varios tipos de angioplastias, con inclusión de:

    • Angioplastia con globo (se infla un pequeño globo dentro de la arteria bloqueada para abrir el área bloqueada)

    • Aterectomía (el área bloqueada dentro de la arteria se "corta" con un dispositivo minúsculo en el extremo de un catéter)

    • Angioplastia láser (e utiliza un láser para "evaporar" la obstrucción en la arteria)

    • Estent (se expande un minúsculo espiral se dentro de la arteria obstruida para abrir el área bloqueada y se deja en el lugar para mantener abierta la arteria)

  • Cirugía vascular: se coloca una derivación (bypass) hecha con un vaso sanguíneo de otra parte del cuerpo o un tubo de material sintético en la zona obstruida o estrecha de la arteria para redirigir el flujo sanguíneo.

Tanto para la angioplastia como para la cirugía vascular, generalmente se realiza un angiograma antes del procedimiento.

¿Cuáles son las complicaciones de una enfermedad vascular periférica?

Las complicaciones de la enfermedad vascular periférica se producen mayormente debido a una disminución o interrupción en el flujo sanguíneo. Estas complicaciones pueden incluir:

  • amputación (pérdida de una extremidad);

  • ataque cardíaco;

  • curación inadecuada de heridas;

  • restricción del movimiento producida por el dolor o malestar generado por los esfuerzos;

  • dolor agudo en la extremidad afectada;

  • derrame cerebral (las probabilidades son tres veces más altas en las personas con EVP).

Seguir un plan de tratamiento intenso para la enfermedad vascular periférica puede prevenir este tipo de complicaciones.

¿Se puede prevenir la enfermedad vascular periférica?

Principalmente, los pasos para prevenir la EVP apuntan al control de los factores de riesgo de esta enfermedad. Un programa de prevención de la EVP podría incluir:

  • dejar de fumar, lo que incluye evitar ser fumador pasivo y dejar los productos de tabaco;

  • cambios en la alimentación, que consisten en reducir las grasas, el colesterol y los carbohidratos simples (como los dulces), así como aumentar el consumo de frutas y verduras.

  • recibir tratamiento con medicamentos para la dislipidemia (niveles elevados de colesterol en sangre), según lo determine el médico;

  • pérdida de peso;

  • moderar el consumo de alcohol;

  • recibir medicamentos para reducir el riesgo de la formación de coágulos de sangre, según lo determine el médico;

  • llevar a cabo un plan de ejercicios;

  • controlar la diabetes mellitus;

  • controlar la hipertensión (presión sanguínea alta).

Un plan de prevención para la EVP también sirve para prevenir o retrasar el avance de la enfermedad aun después de su diagnóstico Consulte a su médico para obtener información sobre el diagnóstico y tratamiento.

Enfermedad vascular periférica

La enfermedad vascular periférica (PVD) es un trastorno de la circulación que incluye todas las enfermedades en cualquiera de los vasos sanguíneos fuera del corazón.

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Falla CardíacaHeart Failure

Insuficiencia cardíaca

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca, también llamada insuficiencia cardíaca congestiva, es una condición en la cual el corazón no puede bombear suficiente sangre oxigenada para satisfacer las necesidades de otros órganos. El corazón se mantiene bombeando, pero no de forma tan efectiva como un corazón saludable. Generalmente, la capacidad de bombeo disminuida del corazón refleja una condición cardíaca progresiva y subyacente.

¿Cuál es la causa de una insuficiencia cardíaca?

Alguna de las siguientes condiciones, o todas ellas en conjuntos, pueden producir una insuficiencia cardíaca:

  • enfermedad de la válvula cardíaca producida por fiebre antecedentes de fiebre reumática u otras infecciones;

  • hipertensión (presión sanguínea alta);

  • infecciones activas de las válvulas cardíacas y/o del músculo cardíaco (por ejemplo, endocarditis o miocarditis);

  • antecedentes de ataques cardíacos (infarto de miocardio). El tejido cicatricial de daños previos puede interferir con la capacidad del músculo cardíaco para bombear normalmente;

  • enfermedad de las arteria coronarias. Estrechamiento de las arterias que suministran sangre al músculo cardíaco;

  • cardiomiopatía u otra enfermedad primaria del músculo cardíaco;

  • enfermedades o defectos congénitos del corazón (presentes en el nacimiento);

  • arritmias cardíacas (latidos irregulares del corazón);

  • enfermedad crónica de los pulmones o embolia pulmonar;

  • ciertos medicamentos;

  • consumo de sodio en exceso (sal);

  • anemia y pérdida excesiva de sangre;

  • complicaciones de la diabetes.

¿Cómo afecta al cuerpo la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca interfiere con la función normal de los riñones de eliminar el exceso de sodio y los desechos del cuerpo. En la insuficiencia cardíaca congestiva, el cuerpo retiene más fluidos, lo que produce la inflamación de tobillos y piernas. El fluido también se acumula en los pulmones, lo que puede causar dificultad respiratoria profunda.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la insuficiencia cardíaca. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. los síntomas pueden incluir:

  • dificultad respiratoria durante el descanso, ejercicio o mientras permanece acostado;

  • aumento de peso;

  • inflamación visible en piernas y tobillos (debido a acumulación de fluidos), así como inflamación del abdomen en algunos casos;

  • fatiga y debilidad;

  • pérdida del apetito, náuseas y dolor abdominal;

  • tos persistente que puede causar esputo sanguinolento.

La gravedad de la condición y los síntomas depende del grado de capacidad de bombeo comprometida.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre deje que el diagnóstico lo realice su médico.

¿Cómo se diagnostica una insuficiencia cardíaca?

Además de un examen físico y de la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico para la insuficiencia cardíaca pueden incluir uno o una combinación de los siguientes estudios:

  • Radiografías de tórax. Se trata de un examen de diagnóstico que utiliza rayos electromagnéticos invisibles (rayos X) para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Ecocardiograma (también conocido como eco). Un examen no invasivo que utiliza ondas sonoras para evaluar el movimiento de las cámaras y válvulas del corazón. Las ondas sonoras del ecocardiograma crean una imagen en un monitor a medida se pasa sobre el corazón un transductor de ultrasonido;

  • Electrocardiograma (ECG). un examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y, a veces, puede detectar daño del músculo cardíaco.

  • Prueba de BNP. El péptido natriurético tipo B (BNP) es una hormona liberada de los ventrículos en respuesta a tensión aumentada de la pared (tensión) que ocurre con la insuficiencia cardíaca. Los niveles de BNP suben a medida la tensión de la pared aumenta. Los niveles de BNP son útiles en la pronta evaluación de la insuficiencia cardíaca. En general, un mayor nivel de BNP indica una peor insuficiencia cardíaca.

Tratamiento para la insuficiencia cardíaca

Su proveedor de atención médica determinará el tratamiento específico de la insuficiencia cardíaca en función de lo siguiente:

  • su edad, estado general de salud e historia clínica;

  • qué tan avanzada se encuentre la enfermedad;

  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la trayectoria de la enfermedad;

  • su opinión o preferencia.

La causa de la insuficiencia cardíaca dictará el protocolo del tratamiento establecido. Si la insuficiencia cardíaca es causada por un trastorno valvular, se puede realizar una cirugía. Si la insuficiencia cardíaca es causada por una enfermedad, debe tratarse la enfermedad subyacente. Aunque no existe cura para la insuficiencia cardíaca producida por daños en el músculo cardíaco, se han usado muchas formas de tratamiento para tratar los síntomas de forma muy efectiva.

El objetivo del tratamiento es mejorar la calidad de vida de una persona con cambios apropiados en el estilo de vida y terapia farmacológica.

El tratamiento de la insuficiencia cardíaca puede incluir lo siguiente.

  • Control de los factores de riesgo:

    • abandonar el tabaquismo;

    • bajar de peso (si hay sobrepeso) y aumentar el ejercicio moderado;

    • restringir la sal y grasas de la dieta;

    • evitar el alcohol;

    • descansar adecuadamente;

    • controlar el azúcar en la sangre si es diabético;

    • controlar la presión arterial;

    • limitar los fluidos.

  • Medicamentos, como por ejemplo:

    • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA). Este medicamento disminuye la presión dentro de los vasos sanguíneos y reduce la resistencia contra la cual el corazón bombea.

    • Antagonistas de los receptores de angiotensina (ARA). Esta es una medicación alternativa para reducir la carga de trabajo del corazón si los inhibidores ECA no son tolerados.

    • Diuréticos. Reducen la cantidad de fluidos en el cuerpo.

    • Vasodilatadores. Dilatan los vasos sanguíneos y reducen la carga de trabajo del corazón

    • Digitálicos. Ayudan a que los latidos del corazón sean más fuertes y regulares.

    • Medicamentos antiarrítmicos. Ayudan a mantener el ritmo cardíaco normal y a prevenir la muerte cardíaca súbita.

    • Bloqueadores beta. Reducen la tendencia del corazón a latir más rápido y reducen la carga de trabajo bloqueando receptores específicos en las células del corazón.

    • Bloqueadores de aldosterona. Medicamentos que bloquean los efectos de la hormona aldosterona que ocasiona la retención de sodio y agua.

  • Terapia de resincronización cardíaca o de ritmo biventricular. Un nuevo tipo de marcapasos que marca simultáneamente el ritmo de ambas cámaras del corazón para coordinar las contracciones y mejorar la función del corazón. Algunos pacientes con insuficiencia cardíaca son candidatos para esta terapia.

  • Desfibrilador cardioversor implantable. Un dispositivo similar a un marcapasos que detecta cuando el corazón está latiendo demasiado rápido y normaliza el ritmo acelerado con un choque eléctrico.

  • Trasplante de corazón.

  • Dispositivos de asistencia ventricular (VAD). Se trata de dispositivos mecánicos que se encargan de la función de bombeo de uno o ambos ventrículos del corazón o de las cámaras del corazón. Un VAD puede necesitarse cuando la insuficiencia cardíaca progresa al punto que los medicamentos y otros tratamientos ya no son efectivos.

Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia (falla) cardíaca ocurre cuando el corazón no puede bombear suficiente sangre oxigenada para satisfacer las necesidades de los otros órganos del cuerpo.

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